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El tránsito en Montevideo es un caos. Algún candidato sugiere flechar la rambla. Otro contratar un sistema millonario de control inteligente. Alguno hablará de ciudades inteligentes.

Yo tengo una solución más barata, y que funciona. Pero tiene un problema: algunos la considerarán una herejía.

Funciona así: Se seleccionan varias rutas típicas de Montevideo, de las que se trancan habitualmente, por ejemplo, Rambla a las 8am, Avenida Italia a las 18:00, etc. Se contrata una empresa que cada día mide en Waze la velocidad en esas rutas a esas horas, y se hace un indice de tráfico.

Acá viene la parte hereje: Mes a mes, se le paga al encargado de la división tránsito y transporte de la IMM un variable, digamos de hasta USD 2000, dependiendo de ese índice.

Les puedo asegurar que con eso el problema del tránsito desaparece, por la módica suma de USD 24.000.

Pronto termina el gobierno del “Mucho Ruido y Pocas Nueces”. Trajimos 42 refugiados sirios, improvisamos todo, y nos sentimos con derecho a dar clases de ética al mundo. Sin embargo, según Wikipedia, en Uruguay hay 174 refugiados, de los 10,395,553 que hay en el mundo. Uruguay tiene un refugiado cada 19,316 habitantes. En comparación, España tiene un refugiado cada 1,086 habitantes, Alemania uno cada 144 y Suecia uno cada 107.

Estoy 100% de acuerdo en la política de abrir el país a refugiados, pero no como maniobra de relaciones públicas, sino como política de largo plazo.

Fijemos metas. Por ejemplo, aceptemos 100 refugiados al año. Pongamos criterios. Digamos por ejemplo que vamos a recibir 50 huérfanos al año, 10 perseguidos políticos y el resto familias. Y hagamos una política de inserción que continúe en el tiempo, no algo puntual.

Ya hace rato dejamos de ser un país pobre, asumamos nuestra responsabilidad como país “de clase media alta”.

Venezuela está en una crisis, de las gordas. A menos que el petróleo se dispare, Venezuela está en un problema muy serio.

Cómo se sale de esto?

Lo primero que tiene que hacer Venezuela es devaluar. El dólar paralelo está a 180 BsF, mientras que el oficial está a 6.35 (hay varios precios oficiales, que varian entre 6.35 y 45). Cuando un venezolano paga USD 2.5 por una muñeca Barbie importada, es el gobierno el que paga la diferencia. Ya no hay plata para eso.

Junto con la devaluación, muchos precios van a subir. Algunos de ellos van a subir mucho, se van a multiplicar por 5 o más. El Gobierno debería asegurarse de que los productos de mayor necesidad suban relativamente poco, pero para eso va a necesitar dinero. Lo bueno es que el ingreso de petróleo sigue representando un monto importante, de cerca de USD 1500 per capita (menos luego re restar el costo de extracción), pero eso solo va a dar para productos básicos. Si privatizan empresas les da un ingreso adicional.

Difícilmente la gente acepte las subas de precios sin protestar. El peligro es que las protestas se salgan de control, con lo cual el gobierno va a tener que tomar una postura autoritaria. No se puede descartar incluso un golpe de estado militar.

En resumen, vamos camino a una devaluación, privatizaciones, subas de precios, disturbios, y un posible golpe militar.

Triste final para el socialismo del siglo XXI.

Se termina el año y se acerca el Punta Meetup. Este año hay una gran innovación: Un Investor Speed Dating. Los emprendedores que participen tendrán la oportunidad de “pitchear” su proyecto uno-a-uno a una selección de unos 15 inversores. Quien quiera participar debe enviar un mail a speeddating @ puntameetup.com

Un cambio importante es el proceso de registro. Los mails que enviamos permiten registrarse a una sola persona, no pueden ser compartidos (si se lo pasas a un amigo corres el riesgo de quedar afuera). No esperen a último momento para registrarse.

Estamos limitados a 700 personas. Cuando lleguemos a ese número tenemos que cerrar las inscripciones.El 2 de enero vamos a empezar a dejar entrar gente del stand by. No se dejen estar hasta el último momento. Quien no haya recibido invitación y cree que es por error, escribale a su host. Quien quiera ser invitado, por favor solicitarlo a traves de la pagina del evento (www.puntameetup.com).

Espermos verlos!

He leído muchos libros buenos. Dramas, policiales, libros de economía, de historia, de todo un poco. Pero pocos libros me han llevado a replantearme mi manera de ver el mundo. El libro de Yuval Noah Harari, De Animales a Dioses, Breve Historia de la Humanidad es uno de esos. El libro nos cuenta la historia de la humanidad en los últimos 100.000 años de una manera muy provocativa, llevandonos a ver las cosas de un modo diferente.

Tal vez lo más provocativo es la visión de las religiones. Noah Harari sostiene que una religión es un conjunto de normas que dicen cómo las personas deben comportarse, y como deben vivir en sociedad. Así es que el hombre pasó de religiones animistas a politeístas a monoteístas, y a las religiones humanistas del siglo XX: el comunismo, el capitalismo y el nacionalismo.

Noah Harari demuestra un conocimiento muy amplio, que va desde la antropología hasta la robótica, pasando por la teoría de la evolución, economía, etc.

El libro es una joya, y el autor alguien para seguir.

Dia de Impuestos en Finlandia

El martes los diarios en Finlandia se agotaron. El motivo? El día anterior, como todos los años, se había liberado la lista de los impuestos que pagó cada finlandés. Todos corren a ver cómo quedó conformada la lista de los que más impuestos pagan. Este año los ganadores fueron los fundadores de Supercell, que en 2013 vendieron la empresa por más de mil millones de Euros.

En nuestra parte del mundo, el secreto tributario es sacrosanto, pero cual es la razón? Si cada uno ve cuanto paga (o deja de pagar) su vecino, es un incentivo contra la evasión. Por supuesto que también tiene un lado muy negativo relacionado con la seguridad y los secuestros, pero no deja de ser interesante pensarlo.

Jugando con P2P Lending

Hace unos años miré los sitios de peer to peer lending. En ese momento, los principales eran Prosper y Lending Tree, y eran realmente unos jueguitos.

Este años volví a visitarlos, y abrí una cuenta en Lending Club (en realidad tuve que pedirle el favor a alguien, ya que no aceptan inversores de fuera de EEUU). Mi primera impresión es que dejó de ser un jueguito. Lending Club prestó en el último trimestre algo más de 1.000 millones de dólares. En comparación, el BROU presta menos que la mitad de ese número (es lo que deduje, si no es así que alguien me lo corrija).

Para los que no los conocen, los sitios de peer-to-peer lending esencialmente reemplazan a los bancos. El banco tradicional toma dinero de ahorristas, a los que les paga muy poco, y le presta ese dinero a clientes, que pagan interés alto. Lending Club hace lo mismo mediante una plataforma informática. Cada ahorrista elige a quien le presta, y puede prestar tan poco como USD 25. Lending club se queda con apenas un 1%. Las tasas dependen del score crediticio del cliente, pero estan en el rango de entre 7% y 18%, con la tipica en el medio (12-14%). El retorno final para el inversor está en el entorno del 8%.

El otro tema interesante es que Lending Club publica mucha información estadística. Quien se tome el trabajo puede ver el ratio de mora y de incobrables, según la calidad del cliente, del motivo del préstamo, del plazo, etc. La tasa de incobrables es muy alta. Yo supongo que eso se debe en gran parte al destino del dinero: 60% es para refinanciar otros préstamos, y 22% es para refinanciar tarjetas de crédito.

Es aplicable esto a nuestra región? Yo creo que es difícil, al menos en el corto plazo. Primero que nada, el modelo es impracticable sin un scoring positivo (en EEUU cada persona tiene su FICO score, que lo cuida como oro). Por otro lado, hay una serie de temas legislativos que complican la aplicación del modelo: si es necesario un escribano, todo se cae.

De todos modos, es un modelo muy interesante.

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