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Archive for 22 abril 2007

Plazes

Cai en este sitio un poco por casualidad, pero me parecio muy interesante, no necesariamente para mi, no creo que quiera que la gente sepa continuamente donde estoy, pero estoy seguro que hay mucha gente, especialmente gente joven, que si.

Muy brevemente: el sistema “aprende” y publica donde estoy en un momento dado.

Mucha gente me pregunta porque invertimos en INI, mas alla de los productos que tienen y estan desarrollando, estoy convencido que Instant Messaging es una excelente plataforma para todo este tipo de aplicaciones.

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Historias…..

Habia prometido algunas historias, para en cierta forma mostrar que trabajar en informatica no tiene nada de aburrido

De paso les comento una decision que tome cuando dirigia el equipo de R&D en Breezecom/Alvarion: todos y cada uno de los ingenieros del departamento tenia que viaja 1 vez al ano a visitar un cliente (no tan facil cuando todos los clientes estan en el exterior), mi opinion es que esto tiene doble valor:

1. Los motiva
2. Aprenden muchisimo, creo que todos sabemos que un ingeniero de R&D se convierte en otra persona (algunos diran: se convierte en persona 🙂 ) despues de pasar 3-4 dias con un cliente.

Volviendo el tema, aca va una cortita:

En Fibronics habiamos desarrollado los primeros y unicos equipos FDDI del mundo, como pueden ver en wikipedia, FDDI era una red de alta velocidad (para aquellos tiempos 100Mbit/s era mucho) y larga distancia (kilometros), compuesta por dos anillos de fibras opticas, de tal manera que si se cortaba una fibra o se caia un equipo , la red se sabia recomponer utilizando partes del anillo secundario (hace mucho que no pienso en FDDI, pero tenia cosas interesantes en su diseño).

Para saber cuando activar el anillo secundario cada nodo de la red verficaba continuamente la calidad de su enlace para saber que no bajaba de ciertos niveles.

Hasta ahi todo bien, resulta que en una instalacion en USA, empezaron a reportar que el equipo mostraba errores en el enlace, no llegaba a activar el secundario pero se quejaba. Mandamos tecnicos a revisar y el enlace estaba perfecto. Pero el problema seguia, lo curioso era que siempre pasaba entre las 3:00 y 3:15 de la manana.

Ahi es cuando los ingenieros empiezan a desarrollar todo tipo de teorias (algunas mas conspiratorias que otras):

“seguramente hay picos de electricidad a esa hora”, dijo alguno asi que mandamos monitorear la red electrica y………. nada, todo perfecto

“seguramente el sereno sale a dar una vuelta y toca algo”, se imaginan que mandamos a un tecnico nuestro a seguir al sereno a esa hora, y …. nada

A todo esto el cliente se ponia mas nervioso, habia pagado cientos de miles de dolares por el sistema, y (a pesar de que le funcionaba perfecto) lo tenia nervioso la situacion de esos mensajes que indicaban un posible error, y nos puso un ultimatum, ese mensaje tenia que desaparecer en una semana o devolvia los equipos………

Que hacer en una situacion asi?

El sistema funcionaba perfecto, no se perdian ni retransmitian paquetes, no se activaba el link secundario porque los errores reportados eran menores al threshold para activarlos, y le dan un ultimatum de esa indole?

Alguno de ustedes debe haberse imaginado: El cliente siempre tiene razon, hicimos lo que pedia, una nueva version de software que hizo desaparecer el mensaje (lo cambio por un contador bien escondido 🙂 ), y el cliente feliz 🙂

Pero, a pesar de que el cliente se quedo contento y no protesto mas, seguimos buscando y analizando el problema. Meses despues en unas pruebas en el laboratorio se me ocurrio poner enlaces de kilometros de distancia (como se hace eso en el laboratorio?, por suerte era fibra optica y es muy liviana, asi que teniamos roletes de varios kilometros cada uno, a distancia de 50 cm entre si), y ahi reprodujimos el problema.

En realidad fue pura casualidad, no recuerdo que testeabamos, cuando de repente empezamos a ver el mismo mensaje de error, lo interesante fue que el problema aparecia cuando transmitiamos paquetes de un cierto tamano (ejemplo 124 bytes) pero desaparecia cuando los paquetes eran de otro tamano (ejemplo 123 o 125 bytes).

Que pasaba? Por suerte en esa epoca todos los que tenian algo que ver con FDDI eramos conocidos, asi que llame a un amigo que estaba disenando el primer Sniffer de FDDI y lo llame a que traiga su aparato (todavia en Beta), y ahi descubrimos el problema:

El problema aparecia solo cuando el tamano del paquete era tal que su transmision a una velocidad de 100Mbps demoraba lo mismo que la latencia del anillo FDDI, ni un nanosegundo mas ni menos, tenia que ser exacto. Eso causaba que la “limpieza” del paquete viejo no funcionaba bien y dejaba restos en la red, que eran tan pequenos que no parecian paquetes sino basura y que era lo que a nuestra alarma no le gustaba, pero como no eran paquetes validos no molestaba en absoluto, y despues se limpiaban por si solos (por si alguno le interesa, puede leer el standard de FDDI, esa parte de la arquitectura del protocolo es muy ingeniosa).

El problema era del chip, fabricado por AMD y obviamente nunca lo habian visto (demoraron anios en arreglar el “problema”), y obviamente entre las 3:00 y 3:15 de la manana en la red de nuestro cliente corria alguna aplicacion que usaba paquetes de un tamano determinado de tal forma que se daba esta situacion. Al final la “solucion” que le dimos al cliente era la correcta, simplemente habia que ignorar la alarma.

En fin, un ejemplo de que trabajar en informatica a veces es un poco mas “entretenido” que estar escribiendo codigo frente a una pantalla, por suerte (algunos diran por desgracia) cuando los productos los usan clientes de verdad, la cosa se pone divertida …..

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Creo que muchos de los lectores podrian ser buenos colaboradores posteando en el blog, y me parece sano (ademas de que me quitaria el estres de cada dia pensar algo para escribir), quien quiera postear algo Ariel, Mushky, Antonio u otros, simplemente mandenme un mail asi les abro el acceso.

En otro orden de cosas: varias veces hemos hablado con algunos lectores del blog (ariel, Gabriel Colla, entre otros) de que deberiamos hacer reuniones semi periodicas (una vez al mes por ejemplo) para tomar algo y hacer algun brainstorming sobre algun tema.

Creo que posiblemente Second Life sea un buen tema para arrancar con este tipo de reuniones, que les parece? Algunas ideas por ejemplo: No seria bueno que exista Punta del Este en SL? Hay como ganar plata con eso? o deberiamos convencer al Conrad, al ministerio de Turismo o a Pluna para que banquen tal proyecto? Que tal si lo hace una universidad como parte de sus proyectos finales?

La pregunta es si hacerlo fisicamente o directamente en SL (cuantos Linden Dollars cuesta una buena cerveza?).

Por favor comentarios

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transantiago

Este post esta inspirado en Nicolas Jodal, quien me tiro el tema de su vision del fracaso del proyecto Transantiago:

Segun Nicolas: es un caso tipico de cuando lo disena gente graduada en Harvard pero con poca experiencia en la “universidad de la calle”.

Freakonomics diria lo mismo de otra manera: Los incentivos no estaban bien alineados.

Background:

http://en.wikipedia.org/wiki/Transantiago

Aqui hay un par de videos que muestran la sensacion de la gente respecto al sistema, para los qu e no estan enterados, el desencanto es tan grande que Bachelet despidio a 4 ministros

http://www.youtube.com/watch?v=ZtYh-bUocz0

http://www.youtube.com/watch?v=swCHefSDnSs

El analisis de Nicolas:

La idea de los disenadores del proyecto, era que la manera mas justa de cobrar por el servicio es por tiempo, de ese modo, alguien compra un boleto que le permite viajar durante 90 minutos, eso le permite llegar a donde precise independientemente de cuantas veces haga transbordo.

Suena razonable.

Ahi se planteaba el tema de como distribuir lo facturado entre los diferentes proveedores del servicio (varias empresas de autobuses). La logica? Se proratea segun cuanto tiempo estuvo el pasajero en cada autobus.

Tambien muy razonable. Entonces donde esta el problema?

Que quiere el pasajero? Llegar rapido a destino.

Como gana mas la empresa de autobuses? Demorando ………

Que paso? El transporte casualmente fue extremadamente lento, armandose filas interminables.

Como trataron de resolverlo? Estirando a 120 minutos.

Que paso? Las filas se hicieron mas largas….

Supongo que debe ser una super simplificacion de un problema mucho mas complejo, y que deben haber actuado muchisimos mas factores (seguro algun lector chileno podra comentar), pero es un buen caso de la importancia de usar los incentivos correctos para alinear correctamente los intereses de TODOS los actores.

Gracias Nicolas, me diste el tema del post del dia 😉

— Pablo

PS. Con muchisima razon, aqui en Uruguay respetamos muchisimo la opinion de los consultores y empresarios chilenos, es indudable que tenemos mucho para aprender de nuestros hermanos trasandinos; pero para estos casos les recomendamos consultores uruguayos o argentinos, cualquier chofer de autobus rioplatense les hubiese vaticinado lo que iba a pasar 😉

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techcrunch

Yo se que la mayoria de mis lectores no viajan todos los meses a california, pero por si alguno llega a estar en California en Setiembrem puede ser interesante visitar la conferencia de Techcrunch:

“The format of TechCrunch20 is simple: Twenty of the hottest new startups will announce and demo their products over a two day period. And they don’t pay a cent to do this. They will be selected to participate based on merit alone.

We are also assembling an amazing group of twenty experts to assist us with the conference. These experts will help recommend the final startups to present at TechCrunch20. And they will also participate at the conference – they’ll watch company presentations and discuss the merits of each with robust audience participation.

Confirmed industry experts include Marc Andreessen (Co-founder, Ning), Chris Anderson (Editor-In-Chief, Wired Magazine), Roelof Botha (Partner, Sequoia Capital), Mark Cuban (Founder, HDNet), Om Malik (Founder, GigaOm), Robert Scoble (Scobleizer and Podtech), and Dave Winer (Scripting News).”

Parece super interesante

De paso, una noticia interesante del blog de Techcrunch: Google compra empresa de video conferencias.

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Jaxtr – Viral Marketing

Como veran, hice una cuenta en jaxtr, y la estoy publicando aca en el blog.

Mas alla de la funcionalidad en si, – les comento que por motivos de diferencia de husos horarios etc, todas las llamadas que hagan van a un voice mail (no quiero que el celular me suene en la mitad de la noche), creo que es interesante hacerse una cuenta para ver como simplifican cosas para el Viral Marketing, creo que hay mucho para aprender solo pasando por la configuracion de la cuenta.

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Marketing

Me gusto este post de Guy Kawasaki, sobre el libro Duct Tape Marketing de John Jantsch, aca va un resumen, casi todas las cosas son bastante obvias y las hacemos, pero tenerlas listadas siempre ayuda:

1. Narrow the market focus. Create a picture of the ideal client: what they look like, how they think, what they value, and where you can find them. Start saying no to non-ideal clients.

2. Differentiate. Strip everything you know about your product or service down to the simplest core idea. Make sure that the core idea allows you stand out.

3. Think about strategy first. Take everything you’ve done in steps one and two and create a strategy to own a word or two in the mind of your ideal client and prospect.

4. Create information that educates. You are in the information business, so think of your marketing materials, web sites, white papers, marketing kits as information products, not “sales” propoganda.

5. Package the experience. Put visual elements around every aspect of the marketing strategy that you adopt. Use design to evoke the appropriate emotional response from your ideal prospect.

6. Generate leads from many points. People learn in different ways. Your lead generation efforts must allow your prospects to experience your firm from many different angles and views.

7. Nurture leads along the logical buying path. There’s a natural way for your prospects to come to the conclusion that you have what they need. Build the lead conversion system for before, during, and after the sale.

8. Measure everything that matters. Certain things always matter. The secret sauce is in finding and measuring the intangibles – those things down on the shop floor that eventually add up to profit.

9. Automate for leverage. Embrace the Internet or else. Create access, stimulate community, capture innovation, and build knowledge to automate the basic delivery elements of your information business.

10. Commit. Resist the temptation of the marketing idea of the week. Create daily, weekly, monthly, and annual marketing calendars, make marketing your new habit, and find the money to stick with the plan.

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