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Archive for 30 octubre 2007

Project Better Place

Shai Agassi, el “golden boy” israeli que renuncio a SAP (que Sergio posteo su podcast hace unos dias), finalmente lanzo el proyecto: Un startup (for profit) para incentivar el uso de autos electricos (para lo cual levanto USD 200M)

Today, the world depends on oil as its fundamental transportation energy source. With the rapid rise in oil prices, a number of alternatives to oil have been proposed in recent years with little success. Project Better Place will focus on the integration of existing technologies and systems to provide the infrastructure and scale necessary to make electric cars a viable alternative to fuel-based vehicles. By doing so, Project Better Place will overcome low adoption rates to-date due to the lack of an established and ubiquitous charging infrastructure to support electric vehicles.

Similar to the model of wireless operators and their deployment of cell towers, Project Better Place will deploy a network of charge stations to provide consumers with the ability to keep their electric vehicles (EV) charged and functional at all times. Project Better Place and its partners will also source the electric cars and batteries that will be compatible with the charging network, and will subsidize vehicle costs through leases and credits.

This for-profit corporation is led by CEO Shai Agassi and Chairman of the Board Idan Ofer.

http://www.projectbetterplace.com/

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Muy interesante post en el blog de Alec Oxenford sobre el tema, sera eso lo que nos habra bajado de page rank 6 a 3? 😉

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Interesante articulo sobre Lewchin, fundador de Paypal y Slide.com, que muestra que es lo que motiva a los serial entrepreneurs en el silicon valley

http://www.nytimes.com/2007/10/28/business/28invent.html?pagewanted=1&ei=5070&en=f818c3531fc35d4d&ex=1194235200&emc=eta1

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Grupo en Facebook

Nathan abrio un grupo para los lectores del blog en Facebook, se llama: Lectores de Pablo Brenner Venture Capital Blog.

Gracias a los que vinieron ayer, y no se olviden de clickear en adsense para que la proxima vez haya sushi en vez de pizzas

saludos

— Pablo

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Como bien dice Nate, lindo tema para la reunion, algunos puntos:

– Facebook vale 15 billones?

– Para que compro Microsoft 1.6%

– Como es el deal de advertising y a quien le sirve?

– Cambia en algo el tablero? yo creo que no.

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Siguiendo con el post anterior:

Mi experiencia es que con los incentivos correctos y un buen liderazgo es posible motivar al equipo de un startup a trabajar a un ritmo muy superior a las clasicas 9 horas diarias.

Primero esta el incentivo de largo o mediano plazo: compartir el exito de la empresa, tipicamente se hace por opciones, es verdad que es dificil de explicar aca, pero creo que con liderazgo apropiado es posible convencer al equipo de que rompiendose el alma durante 5-6 anios podran resolver su situacion economica practicamente de por vida (el problema aqui es que para convencer al equipo tiene que estar convencido el emprendedor en si mismo, sino no convence a nadie).

En mi experiencia en Breezecom, nadie dudaba del tema, mas de uno de nosotros y mas de una vez, cuando trabajabamos 14-15 horas por dia nos deciamos: “son unos anios, pero el esfuerzo va a valer la pena” y asi fue, muchos de nosotros ganamos en esos 7 anios mas de lo que hubiesemos ganado trabajando 20 o 25.

Junto con esto esta la posibilidad de crecer profesionalmente, al crecer la empresa creciamos nosotros, algunos llegando a ser Vicepresidentes a los 30 y pocos anios.

Despues estan los incentivos de corto plazo, y el primero es el pago de las horas extras.
Personalmente estoy en contra del pago de horas extras, y considero que es mejor pagar (y cobrar) global, pero hasta que se crea esa cultura creo que es importante utilizar esta herramienta y a continuacion explico porque:

Un buen ingeniero joven disfruta trabajando y si esta en el medio de resolver un problema, encontrar un bug, o terminar un producto va a estar dispuesto a trabajar “around the clock” para resolverlo. El tema es cuidarle la retaguardia, y ahi si tenemos un tema cultural, cuando llega a su casa su esposa, novia, padres y/o amigos no puede entender que esta haciendo lo que le gusta y apostando a largo plazo, y le van a dar manija (te explotan, sos un gil, etc).

Es ahi cuando es importante apoyarlo, y el pago de horas extras le sirve para “defenderse”, puede decirle a la esposa: “laburo todo el sabado, pero te compenso llevandote a cenar”.
Otra cosa importante es que el/los jefes tienen que estar a pie del canion, aunque no ayuden en nada, tienen que estar ahi, aunque sea preparandole el cafe. No se le puede exigir a un empleado un esfuerzo que nosotros no hacemos (eso tambien lo ayuda a defenderse: la primera pregunta de la novia va a ser: “y tu jefe estaba ahi?”, si la respuesta es negativa, viene enseguida: “sos un gil”).

Las horas extras son un mal necesario al principio, despues cuando la empresa madura y/o el empleado escala en la empresa (y ya tenemos incorporada la cultura de trabajo duro) recomiendo pasar a “global” y compensando por esas horas que ya son obvias.

Hay muchas otras cosas que ayudan, por ejemplo buenos bonus (y visibles, otra vez para proteger la retaguardia, pueden ser fines de semanas en hoteles, algun regalo, e incluso plata), que tienen que ser inmediatos con el resultado del esfuerzo (si dejo pasar 3 semanas no sirve para nada).

Tambien hay detalles, por ejemplo transporte en taxi para los que se quedan x horas extras, fijense que si a alguien le lleva 40 minutos irse en omnibus a su casa, y posiblemente caminar algunas cuadras en invierno y bajo lluvia, justifica quedarse un par de horas mas a trabajar (y mas si son pagas) si ademas me lleva un taxi a casa en 15 minutos.

Son detalles, pero cuentan, todo esto para un ingeniero joven importa, y prestando atencion a estos detalles yo creo que se puede cambiar la “cultura”.

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Aca va un post para ir calentando el ambiente para la reunion de manana, ya que supongo que va a dar para mucho comentario……

Siguiendo un post de Sergio a nuestro regreso de Israel, Sergio habalaba del sentido de urgencia que vimos en la mayoria de las empresas que visitamos, aunque para nuestros standards (y para el 99.999% de los mortales) eran empresas YA exitosas, de todas formas se sentia un sentido de urgencia importante.

Eso contrasta con lo que yo siento en la mayoria de las empresas uruguayas, incluyendo las de nuestro rubro, y por lo que yo veo (y ojala este equivocado y me aclaren que no es asi), si uno visita una empresa uruguaya a las 19:00 se va a encontrar con casi todas las luces apagadas. En mis epocas en Israel para irse a casa antes de las 19:00 – 20:00 habia que irse a escondidas porque era considerado una traicion (sin tomar en cuenta que alla arrancabamos a las 7:30 y no a las 9:00. Es decir, horarios de 11, 12, y hasta 14 horas por dias son habituales alla (y por lo que se tambien en Silicon valley).

Aca las veces que pregunte por el tema se me dio la respuesta de “es un tema cultural”, que para mi es el equivalente a cuando un burocrata te dice, “el sistema no lo permite”….

Mi pregunta es: ok, es cultural, pero de que cultura? Cultura del pais? Cultura de los ingenieros uruguayos?, cultura de la empresa especifica? cultura del management?

No me alcanza esa respuesta, creo que se puede implantar “mini-culturas” diferentes en las empresas con el liderazgo apropiado, poniendo los incentivos correctos, etc.

tengo que salir, pero despues sigo con algunos incentivos que creo ayudarian a cambiar esa “cultura”…. pero si quieren pueden empezar a bombardear 🙂

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