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Archive for 28 febrero 2010

Bueno, de acuerdo a lo prometido aca van unos primeros comentarios de la SingularityU.

Son las 10:30 de la noche, y acaba de terminar el primer dia que arranco a las 8:30, recibimos una cantidad enorme de informacion, que sumado al logico networking que se hace en un evento de este tipo termino siendo agotador.

Primero algunso detalles de la logistica, el curso es en las instalaciones de NASA Ames Research, donde tambien dormimos, somos alrededor de 40 participantes, donde se nota que buscaron bastante diversidad, tanto de pais de origen como de background. Hay mucho europeo, obviamente bastantes gringos (unos 15 calculo), tres latinoamericanos. Extraniamente hay poco asiatico (1 de india, uno de singapur y una china).

Ayer arrancamos con keynote de Ray Kurzweil, que basicamente hizo un repaso del avance de las tecnologias en los ultimos anios, y como se puede ver claramente el trend exponencial, la charla fue un muy buen resumen de su libro “the Singularity is near”.

Hoy arrancamos con una charla de Neil Jacobstein sobre Inteligencia Artificial, donde estamos y adonde vamos, y la realidad es que mi gran conclusion es que la Inteligencia Artificial tiene un pesimo marketing, o como diria Neil, la definicion de Inteligencia Artificial pareceria ser “todo aquello que no funciona”, cuando funciona deja de llamarse “inteligencia artificial”. Fuera de bromas, hizo una larga lista de aplicaciones exitosas que usan inteligencia artificial pero estan escondidas dentro de una aplicacion mas generica

Despues siguio Dan Barry, sobre robotics, Dan es todo un personaje, es Medico, Astronauta y especialista en Robotica, la presentacion fue super interesante y arranco contando su experiencia como astronauta. Sergio, tengo ya la respuesta a tu pregunta de la botella, es mas, paso unos videos impresionantes de como volcaban jugo en el aire, el cual quedaba flotando en forma de esfera irregular, como se mezclaba con otro liquido, y como lo terminaban tomando con pajita desde el aire. Seguro tengo los links a los videos que paso, pero estoy muerto de cansancio, asi que queda para la proxima. Despues hablo mucho de robotica, nuevamente donde estamos y a donde vamos, y realmente mostro videos de algunos robots realmente impresionante. De paso les cuento que Dan tiene un robot en su casa que atiende la puerta, le paga al delivery de la pizza, etc (dice que su gran descubrimiento es que los deliverys son honestos con los robots, nadie nunca trato de cobrarle de mas …)

Aca van unos videos interesantes:

BigDog, miren como camina en diferentes terrenos

Miren este, les recomiendo mirar hasta el final, es impresionante

Esta es una aplicacion muy especifica, tengo entendido que Staples los usa

Despues pasamos a Biotecnologia y Bioinformatica con charlas de Raymond McCauley de Ilumina y Andrew Hessel, la verdad es que esas charlas me dejaron la cabeza dando vueltas, puede que sea por falta de conocimiento mio en el tema, pero realmente me sorprendieron con lo avanzados que estamos en el tema, no solo en entender el genoma y analizar sino en la capacidad de sintetizar (o como diria Andrew imprimir moleculas), y el espectro de oportunidades, soluciones, problemas eticos, etc que genera. Andrew hizo una analogia interesante entre la Biotecnologia y la Informatica, las bacterias serian los chips, las celulas las computadoras, el Dna seria el sw, etc y termina desribiendo como estan ocurriendo un monton de movimientos de open source y colaboracion en el tema.

Despues todavia tuvimos dos actividades mas, una de creatividad en grupos, y otra de networking.

Perdonen que escriba tanto en prosa, sin referencias ni links, pero la verdad es que esty muerto de cansancio, y no me da ni para revisar las notas, que por suerte tome con un Pulse de Livescribe que nos regalaron aca, el pulse es una lapicera grabadora, que te permite tomar notas (sobre un cuaderno especial) al mismo tiempo que graba el sonido, y despues al clickear en el cuaderno (o en el PC despues del upload) en las notas se puede escuchar la grabacion de ese momento. Creo que es una aplicacion super cool, te permite tomar notas muy esquematicas ya que te queda la charla grabada (igual creo, y se lo comente al CEO de livescribe que hizo una PPT, que la killer application es hacerlo en el iphone, para que preciso tener un cuaderno especial, etc…)

Bueno, los dejo por hoy ya que estoy muerto de cansancio, ademas les cuento que me estan haciendo comer sano (era de esperar con Ray K), asi que seguramente baje un par de kilitos (lo cual no me vendria nada mal)

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Mientras Pablo disfruta en Singularity University, a mi me ronda en la cabeza el futuro de las Universidades. En los últimos 3 meses tomé un curso de Historia Europea en Berkeley y uno sobre el funcionamiento del cerebro en el MIT, todo mientras caminaba por la rambla. Con mi hijo de 15 años estamos aprendiendo a programar para el iPhone, en Stanford.

Todos los cursos mencionados y mucho, mucho más están disponibles, gratis, en iTunesU, una sección de iTunes dedicada a estudios superiores. Eso sí, tenés que dominar el inglés, no hay casi contenidos en otros idiomas (otro motivo para asegurarte de que tus hijos lo dominen). Lo que no está en iTunesU, está en OCW del MIT, o en otros varios sitios.

Todo esto te lleva a pensar: cual es el sentido de la universidad, al menos en un primer título? Por qué ir a escuchar al mejor profesor del Uruguay dando clase, si podés escuchar al mejor del mundo? Y más importante: como se verá el salón de clases del futuro?

Antes que nada, que nadie tema por el futuro de Harvard. Hay una realidad muy sencilla: la gente no va a Harvard o al MIT a aprender. La gente va a obtener un título, que es muy diferente.

Volviendo al tema del valor del salón de clases para el aprendizaje, yo creo que hay que diferenciar entre dos cosas: los teóricos y los prácticos. En EEUU al igual que en Uruguay, las clases de teórico las dan profesores de mucho renombre, ante audiencias de mucha gente, en clases frontales. Ni allá ni acá tenés mucha posibilidad de interactuar. Sin embargo, la experiencia de estar en un auditorio escuchando a un profesor es totalmente diferente a la de verlo en la pantalla. Por qué? Supongo que tiene que ver con el hecho de que el auditorio no te deja más remedio que concentrarte. En el curso de programación de iPhone, de a ratos nos encontramos saltando del video al mail, al chat, o al televisor.Parecería como que el curso va demasiado lento. Sin embargo, no creo que los alumnos presenciales sientan lo mismo. Hay algo en la experiencia que es totalmente diferente. Tiene solución? No lo sé. Supongo que sí.

El otro tema son los prácticos. Ahí es un grupo de 20 o 30 personas interactuando con un profesor junior. Pero también ahí hay un tema no menor. No sé como son los profesores de práctico en EEUU. En el Technion, había unos pocos muy buenos, y muchos muy malos (incluido yo). Y el tema era que todos terminaban yendo a las clases de los buenos, lo cual atentaba contra la idea de los grupos chicos. Es reproducible eso a través de Internet? Tal vez a través de algún tipo de telepresencia? Yo creo que sí.

No tengo claro hacia donde va esto, pero creo que el campo está fértil para un cambio radical.

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Se presento en el senado americano la propuesta del Startup Visa Act, basicamente la idea es que cualquier emprendedor que consiga levantar USD 250,000 de un inversor calificado americano, recibe automaticamente una Visa por 2 anios, si e esos dos anios consigue generar 5 puestos de trabajo, levantar 1 millon adicional o facturar 1 millon de dolares, entonces recibe automaticamente el green card.

Tiene mucha logica, mas en tiempo de crisis, y cuando se entiende que los emprendedores y las ideas pueden nacer en cualquier rincon del mundo.

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Siguiendo el post de ideas para la ANII, la ANII nos invita a un “taller” para evaluar estas ideas y proponer otras.

La reunion seria el 16 de Marzo de 16:00 a 18:00 en Uruguay Fomenta, piden que quien quiera participar ingrese sus datos aqui:  http://www.anii.org.uy/web/node/327, (la idea es dimensionar cuanta gente viene)

Temario (por ahora):
1) Informe de ANII del estado de avance de las ideas presntadas en el blog
  • convocatoria para facilitar la participación en eventos internacionales de VC
  • iniciativas para abrir fondos que impliquen retorno de la inversión (a diferencia de los fondos actuales que son exclusivamente de subsidios). Esta modalidad permitiría mayor amplitud de asociación y de convocatoria de la Agencia
2) Presentación nuestra de la idea de abrir una oficina de negocios en Silicon Valley
3) Agenda abierta a propuestas de los participantes (no se aceptaran ideas de proyectos sino solamente ideas sobre instrumentos)

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Jugando a los Indices

Uruguay puede crear mil ventanillas únicas para inversores, invitarlos al Conrad, y hacer presentaciones de todos los colores, pero hay algo contra lo que es difícil luchar: los índices que rankean el entorno de negocios no nos favorecen. Por ejemplo, en el Ranking Doing Business del Banco Mundial, Uruguay aparece en el lugar 114 en facilidad para hacer negocios, por debajo de Colombia, Chile, Mexico, Perú y Rep. Dominicana. Estoy seguro que subir 50 puestos en ese ranking sirve mucho más a la hora de captar inversiones, sobre todo extra-zona, que los folletos, participación en ferias y tours presidenciales.

Cómo se logra? Lo triste de la historia es que no parece difícil. Por ejemplo, uno de los componentes del índice es la facilidad para crear una empresa. Ahi estamos en el lugar 132. Yo sé que en Uruguay nadie crea una empresa, todo el mundo la compra, pero al Ranking eso no le importa. Si en vez de tardar 65 días, tardara los mismos 13 días que la media de la OECD, subiríamos unos cuantos puestos. Si el costo fuera un 4.7% del PBI per capita, en vez del 40%, subiríamos unos cuantos puestos más. Si en vez de realizar 53 pagos de impuestos al año, las empresas tuvieran que hacer apenas 13 como en la OECD, seguiríamos subiendo. Y así, con bastante facilidad, sin necesidad de tocar a los temas más complejos como la facilidad de acceso al crédito, se podría llegar al top 30, y al lugar #1 de América Latina.

Es posible? Sí. Es hacer trampa? Yo creo que no. Por algo el BM publica esos índices: para que los países tengan la oportunidad de mejorar.Y yo creo que daría una señal importante a los inversores: queremos que Uruguay sea un país donde es fácil hacer negocios.

Distinto es el caso de Argentina, donde me han dicho que McDonald’s fue presionada para bajar el precio de la Big Mac, no sea cosa que el Indice Big Mac le de mal.

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Siguiendo con el programa (arranca el viernes)

Hay una serie de Workshops:

Workshops and Discussion Sessions

§  Futures Studies Workshop (Mar 1, 2:15-4:15,  Eagle Room, B.943)

§  Technologies that Change Energy Systems (Mar 2, 2:15-4:15,  Eagle Room, B.943)

§  Biotechnology Breakthroughs Mar 3, 8:30-10:30,  Eagle Room, B.943)

§  The Future of the Internet (Mar 3, 11:30 -12:45,  Eagle Room, B.943)

§  Implications of Nanotech Factories (Mar 4, 8:30-10:30,  Eagle Room, B.943)

§  Implications of Advanced AI and Robotics (Mar 4, 10:45-12:45,  Eagle Room, B.943)

Visitas a empresas/labs:

AutodeskGoogleIDEOTechShopNASA Ames Research Lab and Partners

Y las siguientes charlas/eventos:

§  Ray Kurzweil, Chancellor, Singularity University

§  Peter Diamandis, Vice-Chancellor and Chairman, Singularity University

Breakthroughs and Innovations (Feb 28, 7:30-9:00pm )

§  Scott Summit, Co-Founder, Summit ID

3D-Printing (at the Mar 4 , Techshop Site Visit)

§  David Rose, Everything you think you know…is wrong! Essential Business Concepts in a World of Exponential Change (Mar 5, 7:30 – 9:00pm,  B.943 Eagle Room)

The Long Tail, Web 2.0, Globalization and the Feiler Faster Thesis – learn why  understanding these concepts is essential for doing business in the 21st century, and  how to quickly and cost-effectively integrate them into your own operations.

§  John Mauldin – The End Game,  Exploring how the world’s major economies will develop over the next ten years.

§  Micro Bar Camp – This event allows participants to share their work-related interest earlier in the program. Participants will be asked to share three topics of interest, one of which is their expertise.

§  Unconference – (topics offered and selected by participants) in the middle of the program. This will offer another chance for participants to be aware of each other’s interests prior to the Industry Discussions

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Siguiendo lo prometido la semana pasada, aca va otro video de TED, este de la ultima conferencia.

El tema es “augmented reality”, que a mi criterio es uno de los espacios donde vamos a ver mucha innovacion en los proximos anios, al principio la tecnologia parece bastate trivial, pero les recomiendo ver hasta el final, donde integran real-time video….

http://www.ted.com/talks/blaise_aguera.html

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