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Archive for 13 septiembre 2012

Mas Sobre Coches Autónomos

The Conomist publicó en su último Technology Quarterly un artículo sobre los coches que se manejan solos (Autonomóviles?). Según el artículo, deberían aparecer en las calles dentro de unos 8 años (Ford predice que antes, en el 2017)

El tema da mucho para pensar sobre los desafíos y oportunidades que genera. Vale la pena leer el artículo original, pero acá resumo algunos de los puntos más interesantes.

Primero, los autos conducidos por software tienen algunas ventajas enormes. La cantidad de accidentes debería bajar de forma sigificativa (90% de los accidentes son causados por error humano). Al tener mejor tiempo de reacción y estar conectados inalámbricamente, la distancia entre un auto y el siguiente puede bajar, y por lo tanto aumenta la capacidad de las rutas, disminuye la congestión y baja la polución. Por otro lado, se libera al conductor para hacer otras tareas (navegar por Internet, leer, jugar) mientras el auto maneja. Y el no-conductor puede beber cuanto quiera.

Todavía quedan algunos desafíos nada triviales. El coche de Google lleva recorridos más de 300.000km en California sin un accidente, basado en cámaras, GPS y radares. Pero algunos desafíos tecnológicos son muy complejos. El software detecta correctamente a otros autos, señalización y peatones, y respeta las normas de tránsito, tanto las escritas como las convenciones no escritas (amagues, etc). Sin embargo, el software aún no es capaz de detectar correctamente si un obstáculo en la ruta es trivial (un cartón) o peligroso (un bloque de cemento). Y en el caso de nieve, o de una calle cubierta de hojas, se le hace muy difícil decidir qué hacer. La solución de Google para esos casos es ver qué hacen los conductores humanos, pero eso tiene su límite.

Los desafíos legales son mayores aún. Ya hay algunos estados (Nevada y California) que permiten coches autodirigidos en las rutas. Antes o después va a haber muertos en las rutas, y ahí a van comenzar los desafíos. Si dos coches autónomos chocan, cómo sabemos de cual es la culpa? Y quien debe pagar? El fabricante del auto? El del software? Y si uno de los conductores es humano?

Por otro lado, todo esto depende de software, y los bugs de software tienden a generar problemas sistémicos (vean si no el flash-crash, o los mega-apagones). Que pasaría si una actualización de sistema operativo causa miles de accidentes? O si deja a cientos de miles de personas sin poder ir a trabajar? O peor aún: si un terrorista-hacker genera miles de accidentes simultáneos adrede?

Las oportunidades son también increíbles. Se podría generar un sistema de remises autónomos: levanto una app en el celular, y en unos minutos tengo un coche en mi ubicación. El diseño interior del auto puede cambiar. Se puede imaginar todo un ecosistema de apps.

Todo esto puede sonar muy futurista, pero hay dos prestaciones que ya estan disponibles: coches que se estacionan solos, y coches que se manejan solos durante embotellamientos. En el primer lugar donde van a aparecer es en calles privadas. La minera Rio Tinto ya está reemplazando a los conductores de sus camiones gigantes por software.

Como dijo Eric Schmidt: Es una locura poner seres humanos al volante.

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Pluna ya bajó un poco de los titulares, pero Campiani seguirá siendo el malo de la película mucho tiempo más. Ahora, hoy me preguntaba lo siguiente:

Imaginemos que estamos a 30 de junio de 2012, y que Pluna es una compañía muy exitosa y rentable. Digamos que gana U$S 10 millones al mes, y que tiene un valor-empresa de U$S 500 millones, de los cuales el estado es feliz poseedor del 25%. Yo se que es un ejercicio difícil para la imaginación, pero hagan el esfuerzo.

Imaginemos ahora que la justicia en Brasil dictamina (como lo hizo) que Pluna es deudora solidaria de las obligaciones laborales de Varig, y debe pagar U$S 3.500 millones. Nuestro archi-malvado Campiani hubiera sacado a relucir el contrato que dice que el Estado es responsable de esa deuda. Si Pluna se fundía a raíz de ese juicio, el Estado hubiera tenido que compensar a Leadgate, a quien le arrebataron una empresa rentable y exitosa, y en vez de 100 millones, nos hubiera costado 500.

Como en las películas, las malvadas acciones de los villanos a veces terminan jugando a favor de los buenos.

 

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Sana Envidia

Hace un par de semanas estuve en el Silicon Valley. Hay un par de anécdotas que me dieron una sana envidia:

Fui a tomar un café con un amigo en Los Altos. Para los que no lo conocen, Los Altos es algo así como el equivalente de Punta Gorda del Valley. Residencial, tranquilo, no tan glamoroso como Palo Alto, pero de buena calidad de vida. Decidimos sentarnos en una mesa en la vereda. Mi amigo me dijo: “Vamos para adentro a pedir el café. Dejá el celular sobre la mesa, así la gente sabe que está ocupada.” Apoyó su iPhone sobre la mesa, y se fue para adentro. Cuando me vio la cara de perplejo, me dijo: “Dejá también la computadora, así no cargas.” Le dije que yo me quedaba a cuidar, que me traiga un Latte.

La otra anécdota es similar. Fui a la casa de otro amigo, también en California. Charlamos un largo rato, y después me invitó a cenar afuera. Salió él primero, y yo atrás. “No trancaste la puerta” le dije. “Dejá, no hace falta” me respondió. Nunca tranca la puerta, y no pasa nada. Una vez se fue de viaje por 2 semanas y dejó la casa abierta. Yo no salgo de casa sin trancar con doble llave, cerrar la reja, y poner alarma.

Las anécdotas de ese tipo siguen y siguen. Fedex deja los paquetes en la puerta de la casa, y nunca falta nada.

Es cierto que es el Silicon Valley, pero cruzando la 101 hay pobreza, y sin embargo no hay inseguridad.

Conclusión: La inseguridad no es algo intrínseco. Hay un mundo donde no existe.

 

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En Astropay estamos buscando un ingeniero de sistemas senior, full time. Las principales tareas a desarrollar son:

  • Dirección de nuevos proyectos en la plataforma de pagos
  • Definición de la nueva aplicación mobile
  • Definición e implementación de estrategias de seguridad

El trabajo es en el WTC, con mucha flexibilidad, muy buen entorno de trabajo y condiciones económicas acordes a los requerimientos.

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Cuando llegas a Argentina, hay una ventanilla que dice Tasa de Reciprocidad (el invento es de los chilenos que lo tienen hace tiempo). Si venis de un país que les cobra a los argentinos por la visa, debes pagar lo mismo.

El gobierno argentno nos está volviendo locos con sus pedidas proteccionistas. Es hora de que los uruguayos comencemos a aplicar reciprocidades. Si se cobra 15% de impuesto a las tarjetas de crédito de los turistas argentinos, cobremos nosotros también. La medida es más simbólica que otra cosa: con el dólar blue a 6.40, nadie va a pagar con tarjeta, pero comencemos de a poco a devolver con la misma moneda.

Foto gentileza j0ancotidiano

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