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Archive for 31 mayo 2007


Un amigo estuvo en una conferencia de Lee Scott (CEO de Walmart),
y me paso estos Ten tips on management
  • Hiring people better than yourself is the most effective way to build your carrer
  • Ego is the greatest enemy of leadership
  • Most of waht you say the first time, will be missunderstood or ignored
  • When people know what you want, they will often give it to you
  • The ability to give honest and constructive feedback is rare talent
  • Very few people ever feel they are on top of things.
  • Integrity is the single most important characteristic of a leader
  • Sharing praise is a compromise. Give it all away
  • What you say and how you say it is not really as important as what is heard and how it is heard. Even though you feel strongly about something, there is a possibility you could be wrong.

Son bastante simples y algunos obvios pero nunca esta de mas recordarlos

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Mi visión de la RSE

Quería compartir con Uds, (Gracias Pablo!) mi compleja visión de la RSE, a través de un escrito al respecto.

Desde siempre los hombres se han organizado para satisfacer sus necesidades y alcanzar sus fines. Estas formas de organización se fueron complejizando hasta llegar a la figura de la empresa moderna, protagonista indiscutible del modelo actual de desarrollo por su capacidad para transformar riqueza: material, humana y social.

En su evolución, este modelo ha sido fuente de innumerables progresos, pero también ha ido incrementando la franja que divide a los que tendrán oportunidades de los demás, que poco tendrán. A diario vemos en los medios cómo esta situación ha instituido en la sociedad un clima de permanente reclamo y desprecio hacia el sector privado, arraigándose cada día más la idea de que las empresas están dispuestas a “cualquier cosa” en pos de incrementar su beneficio.

Esta lógica netamente utilitarista aún está presente en muchas empresas y genera graves problemas, porque cuando la maximización de ganancias se convierte en el fin rector que guía la toma de decisiones, la ética queda relegada al modo de ser de la economía. Esta inversión de prioridades consolida cada vez más el modelo actual, justificando acciones que atentan contra el bien común bajo la excusa de la urgencia por crear recursos para disminuir las injusticias. Sin embargo, esto es una falacia, ya que como bien ha comprendido el premio Nobel Amartya Sen, “…los valores éticos de los empresarios y los profesionales de un país también son parte de sus recursos productivos”. Si estos valores no existen o no comienzan a incorporarse en el ADN de las organizaciones y, por ende, en los flujos e interacciones de sus miembros, a largo plazo las empresas perderán la capacidad de generar tanto capital económico como capital social.

El desafío es tomar esta realidad como punto de partida para construir un nuevo modelo con un rostro más humano; un ecosistema vivo, articulado y dinámico en el que empresa y sociedad interactúen positivamente.

En los últimos años, las empresas han venido realizando esfuerzos para avanzar en ese sentido, el auge que ha tenido la Responsabilidad Social Empresaria (RSE) da fe de este proceso y tal vez sea hoy la mejor alternativa para buscar ese equilibrio inestable entre los públicos interesados con los que la empresa interactúa.

Mientras madure y dure este proceso de cambio, hacia la búsqueda de nuevas organizaciones de producción y consumo que la humanidad necesita, será importante comenzar a trabajar en la redefinición del concepto de empresa, considerándola como una institución social que tiene su principio y fin en el hombre. La empresa no encuentra hoy mayor sentido que velar por el desarrollo de las personas que involucra, de allí precisamente deviene su responsabilidad.

Este cambio de paradigma nos enfrentará a paradojas terribles, situaciones antagónicas dentro y fuera de la empresa, un posible devenir traumático y contradictorio; pero posiblemente sea un nuevo punto de inflexión, una pequeña grieta, tal vez débil, poética y hasta simulada, que nos permitirá soñar o definir en un futuro no muy lejano un nuevo plano donde gestar modelos diferentes de producción y cooperación.

Una empresa será socialmente responsable cuando sea capaz de compartir la vida y la historia de una sociedad celebrando en cada acción la dignidad humana y respondiendo éticamente a los desafíos de su propio devenir.

Con esfuerzos éticos firmes y sostenidos se generará dentro de la empresa un sistema de resistencia, un antídoto, al mismo modelo que hoy la incluye y del cual ella depende, que creará las condiciones de posibilidad para la aceleración de los procesos de regeneración de nuevas estructuras sociales, más justas y solidarias. No habrá progreso verdadero mientras sigan existiendo brechas entre los hombres, y estas brechas que hoy nos alejan se reducen operando éticamente en el contexto, con trabajo y compromiso, en palabras de Gandhi: “No podremos construir un mundo diferente si nos mantenemos indiferentes.”

Bajo esta óptica la RSE tiene grandes posibilidades de ser la semilla del buscado cambio, sino será solo buenas intenciones, filantropía newage o una nueva jerga de management.

Federico Seineldin


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Microsoft Mix

Hace un par de semanas tuve la posibilidad de asistir al evento Microsoft Mix en Las Vegas.

Este evento es bastante particular y distinto a otros eventos de Microsoft ya que:

  • Apunta simultáneamente a tres públicos: Desarrolladores, Diseñadores y Empresarios de Internet
  • Casi la mitad de las conferencias son dadas por expertos de la industria externos a Microsoft

Las principales novedades por parte de Microsoft fueron dos:

1) El lanzamiento del Expresión Studio

Este paquete de productos apunta a mejorar la integración de los diseñadores gráficos en el proceso de desarrollo de aplicaciones desktop y web. Si bien ya habíamos escuchado esta promesa anteriormente por parte de Microsoft (Por ej: Cuando se mencionaba la separación del diseño del código en ASP.NET), esta vez creo que está muy bien logrado y puede funcionar siempre y cuando los diseñadores estén dispuestos a romper con sus costumbres y adoptar estas nuevas herramientas.

2) El anuncio de Microsoft Silverlight (previamente conocido como WPFE)

Silverlight es un plug-in para Internet Explorer o Firefox que funciona tanto en Windows como en Mac y permite integrar dentro de páginas web contenido vectorial, animaciones, videos y lógica interactiva. En definitiva apuntan a competir directamente contra flash quien hoy es líder en esta área.Silverlight aun esta en beta y si bien esta primer versión resuelve los escenarios más típicos, aun no cubre todas las funcionalidades ofrecidas por flash.

Lo que me pareció muy interesante es que para la versión 1.1 de Silverlight prometen integrar un subset del .NET framework lo que le permitirá a todos los desarrolladores con experiencia en.NET, crear interfaces de usuario con código que corra en el cliente web dentro de Silverlight con las mismas herramientas de desarrollo que ya utilizan e incluso reutilizando parte del código que ya pueden tener en un cliente desktop. Una vez que esto funcione, Silverlight puede ser una buena alternativa a AJAX para mejorar la interactividad y usabilidad de aplicaciones web.

La mayor parte de las charlas de este evento están disponibles para mirar online en http://sessions.visitmix.com/

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La estupidez humana

El otro dia lei un ensayo muy interesante sobre la estupidez humana.
Lo mas interesante fue la definicion de una persona estupida: “un estupido es aquel que causa un perjuicio a otra persona sin que por ello se beneficie el mismo o un tercero”.

Creo que es una definicion bastante precisa, por ejemplo: si alguien entra a una casa y roba algo, puedo llamarlo de ladron pero no necesariamente de estupido. Ahora si esa misma persona entra a una casa y en vez de robar solo destruye cosas, entonces si cometio una estupidez!!!

Por que me acorde de esto?

Ayer mirando la tele vi una propaganda de la DGI explicandole a los jubilados que si cobran menos de una cifra (creo que era algo asi como $12,000) entonces con la reforma impositiva van a pagar menos.

A ver si entiendo: la DGI usa el dinero que recauda de mis impuestos (que van a subir) para comunicarle a alguien que ahora va a pagar menos?. Si es asi, esa persona no lo va a notar por si sola? Para que tengo que gastar parte de esos impuestos en comunicarselo?

Una de dos:

  • o es una estupidez (segun la dfinicion anterior, causan un perjuicio a la sociedad, gastando dineros publicos, sin que nadie se beneficie),
  • o se beneficia alguien (propaganda electoral?)

Si algun lector es allegado al gobierno o a la DGI les recomiendo que la saquen ya.

Disclaimer: no tengo nada contra la reforma impositiva en si, vivi 15 anios pagando 55% de impuestos en Israel (ademas de haber compartido mi “exito” en Alvarion con la DGI de Israel), asi que ya no me asusta el IRPF.

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Todos conocemos el mito de Colon: un día se dio cuenta que la tierra era redonda, convenció a la reina de que le de dinero, la reina vendió las joyas y Colon descubrió América.

La realidad es un tanto diferente e ilustrativa, sobre todo si lo miramos con la perspectiva de un emprendedor. Cuanto más veces la leo )los artículos de wikipedia estan buenos), más me convenzo de que estaba loco de remate. Y sin embargo, no es así como lo recuerda la Historia popular, más bien al revés, como un genio entre tarados.

Que la tierra era redonda ya lo sabían los egipcios. No solo eso: habían calculado con bastante precisión el tamaño. Los europeos de esa época estaban al tanto de esos cálculos, y tenían claro que un barco no podía llevar suficientes provisiones para completar la vuelta. Obviamente que no podían saber que en el medio del camino había un continente.

Colon hizo los cálculos, torciendo salvajemente los números, y llego a la conclusión de que la distancia entre las islas Canarias y Japón era de 3700 km (en realidad son casi 20.000 km). Para eso acumuló una serie de errores disparatados: bajó la circunferencia de la tierra de 40.000 km a 25.000, estimó que Eurasia ocupaba 225 grados de esa circunferencia, contra los 180 que se creía, y utilizo calculos antiguos, pero haciendo de cuenta que usaban millas italianas en vez de millas arabes (que eran 50% mas largas).

Con su disparatado plan de negocios, en el que pedía un 10% de los revenues que genere, el titulo de Almirante del Oceano y el gobierno de todo lo que descubra, Colon salio a buscar capitales. Primero hablo con el Smart-Money del momento en lo que se refiere a navegación: Portugal. Los portugueses chequearon sus números y llegaron a la conclusión de que era un disparate. Ademas ya habían llegado a Asia a través del Cabo de Hornos, de modo que el plan de Colon no aportaba mucho.

Colon siguió buscando capitales, hablo con Genova, Venecia, e Inglaterra. Todos le cerraron las puertas. ahí cayo con los “co-reyes” de España (Fernando e Isabel se habian casado para unir a España). Los asesores dijeron lo mismo que todos los otros: las cuentas no cierran.

Los reyes no quisieron invertir, pero tenían miedo de perder algo, así que le dieron un sueldo y un salvoconducto. Colon siguió insistiendo durante 6 años, y al final convenció a los reyes de poner la mitad de la inversión. La otra mitad vino de inversores italianos. Los reyes aceptaron todas las condiciones de Colon, y se firmo un contrato. Ademas del 10% y de los títulos, Colon tenia la opción de comprar un octavo de la participación en cualquier emprendimiento en las tierras que descubra, y de nominar 3 personas para cada puesto, de las cuales los reyes eligirían uno. Obviamente, los reyes pensaron que no tenían mucho que perder (cuando llegó el momento de pagar, en vez de hacerlo lo metieron preso; los juicios entre sus herederos y la corona duraron hasta el 1790, casi 300 años).

Tras viajar unos 4800 km, Colón llego a las Bahamas. Regresó a España, donde narró a la Corona lo que había visto en Asia y en una isla cerca de China: “buenos puertos, con ríos anchos, la mayoría de los cuales contienen oro”, muchas especias y grandes minas de oro y metales (no había visto nada de eso). A esa altura se genero una euforia: todo el mundo quería plegarse al emprendimiento. El segundo viaje llevo 17 barcos y 1700 hombres. Cuando se vio que las historias de Colon eran muy exageradas, comenzó la disconformidad.

Si como emprendedor Colon pecaba de delirios, como manager era un verdadero desastre. Las quejas sobre su despótico reinado fueron tremendas, y le dieron el justificativo que la corte necesitaba para sacárselo de encima.

Dejo que cada uno saque sus conclusiones, tanto para emprendedores como para VCs.

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Durante mi visita el año pasado al Silicon Valley, escuche mucho hablar de la regla del 1/1/1, si no estoy equivocado el que empezo con el concepto fue Marc Benioff de Salesforce, la idea es muy simple, las empresas dedican a filantopia (o RSE):

  • 1% de las ganancias,
  • 1% del equity y
  • 1% del tiempo de los empleados.

No parece mucho, y no deberia dolerle a ninguna empresa, pero pueden ser montos muy significativos, tomemos por ejemplo Google (que por lo que tengo entendido implementa la politica), esto representaria aprox:

  • USD 30 Millones por ano por las ganancias,
  • 1 billon por el equity y
  • 70 empleados por dia dedicados al voluntariado!

Seria bueno que ese tipo de practicas se empezara a implementar en nuestras sociedades, no?

Ahi viene una pregunta/reflexion:

Mi esposa (Patty) se graduo de psicologa (me hacia sentir joven estar casado con una estudiante), ademas de tener un Master en Asistencia Social y pensando juntos en proyectos interesantes para dedicarse, surgio el tema de RSE y la situacion del RSE en Uruguay.

Mi opinion es que hay interes genuino de muchas empresas en ser Responsables Socialmente, el problema es que no se le asignan los recursos necesarios para hacerlo correctamente, es como decir que la empresa se va a preocupar por la calidad y no tener un encargado de calidad, y terminan delegandole el RSE a alguien ademas de sus otras responsabilidades (pero se lo mide por las otras y no por RSE), esto es en el mejor de los casos, en otros no se define un responsable.

Ahi surge la pregunta, porque no “tercerizarlo”? Porque no pagarle a una consultora especializada el disenar, IMPLEMENTAR y darle seguimiento al programa de RSE?
No seria un mejor uso de los recursos? Por ejemplo, si yo tengo una empresa de software con 100 ingenieros, y dedicara 1% de mis recursos a responsabilidad social, podria tener 1 ingeniero por dia dando clases particulares de matematica, fisica, etc en una escuela cercana a la empresa.
Seria barbaro para la escuela (obviamente), para la empresa (que estaria realmente haciendo obra social), y para los empleados, que se sentirian que estan haciendo su aporte a la sociedad.
El tema es que disenar un plan de acuerdo a los valores y capacidades de la empresa, organizar esto, darle seguimiento, chequear si realmente da resultados, etc, es demasiado dolor de cabeza para el empresario, entonces por que no tercerizarlo?

Hace sentido montar tal consultora?

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Mi dicho favorito

“Ninguna idea de negocios es tan buena como para que un MBA no pueda analizarla hasta demostrar que no vale la pena siquiera intentarla.”
Claude Rameau
Fundador, INSEAD

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