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Archive for 26 agosto 2013

Desde estas páginas hemos sido muy críticos con Antel y con la política de telecomunicaciones del país por el tema ancho de banda. La realidad ha cambiado. Nobleza obliga reconocer la mejora. 

Siempre nos hemos valido de las estadísticas reportadas por YouTube, el “Big Mac” de los anchos de banda. Hoy, YouTube reporta un ancho de banda promedio de 4.03 Mbps para Antel, y 3.88 para el país.

Es cierto que estamos distantes del promedio mundial (8.83 Mbps), pero la distancia es mucho menor que en el pasado, y está dentro del mismo rango. En la navegación normal, o mismo al mirar una película, estas diferencias apenas se notan. 

No es fácil obtener datos de otros países desde aquí. A los lectores que estén en la región, les pido que entren a http://www.youtube.com/my_speed y reporten los números que ven. 

De todos modos, bien Antel por el cambio. 

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El proximo 28 de Agosto a las 18:30 estamos organizando un nuevo evento de FlipThinking en Globant Montevideo.

Los speakers son: Emiliano Kargieman, emprendedor argentino, fundador de Satellogic (empresa de NanoSatelites!) y Virginia Gonzalez, Biotecnologa,  quien va a hablar de Medicina Genomica Personalizada.

Los cupos son limitados pero todavia quedan algunos, se pueden registrar en 

communications.globant.com/Comm/Events/ext/2013/flipthinkingMontevideo/

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Hace unos días RunKeeper me invitó a participar de un desafío conjunto con DietBet. El desafío es para bajar de peso un 4% en 4 semanas, y funciona así: cada uno pone USD 30 en un pozo. Al cabo de las cuarto semanas, el pozo se reparte entre todos los que lograron la meta. 

Mi mente podrida criolla me lleva enseguida a pensar en las trampas. Cómo saben cuánto realmente bajé? DietBet te pide fotos de la balanza, antes y después, pero para quienes supimos poner el pie en las balanzas del aeropuerto de antaño, eso no es un desafío, y menos aún cuando puedo empezar pesándome con piedras en el bolsillo.

De todos modos, el concepto parece interesante. Ellos dicen que 90% de los que partcicipan en el desafío logran la meta, con lo cual el juego se trata más de tratar de no perder que de ganar (en el mejor de los casos voy a ganar 3 o 4 dólares, no da para hacer mucha trampa). 

El desafío se enmarca en una tendencia más generalizada. Varias apps hacen participar al entorno social para metas de bien (Greentizen es un paso en esa dirección, pero para metas ecológicas). Un alto porcentaje de los que hacen dieta en un entorno social (inclusive online, y mismo cuando el círculo son desconocidos) logra la meta. Aparentemente nos es más fácil engañarnos a nosotros mismos que a los demás, aunque a los demás les importe un bledo. 

En cuanto a DietBet, en esta ocasión no entro ni loco: ningún judío tiene muchas chances de bajar de peso en las próximas 4 semanas, con las fiestas que se vienen. Es decir, sin darle un gran disgusto a la Yidishe Mame. 

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El gobierno uruguayo está proecupado: la inflación está alta, y no hay margen para intervenir subsidiando productos. Los sindicatos quieren los salarios sigan subiendo, y piden que se controle la inflación bajando la ganancia de las empresas.

Por una vez estoy de acuerdo con la meta, aunque seguramente no con la manera de hacerlo. Los sindicatos quieren, “ensandwichar” a las ganancias empresariales, fijandoles los precios y subiéndoles los costos. Yo propongo algo más sencillo y ortodoxo: fomentar la competencia. El resultado es el mismo: bajan los precios, pero en vez de distorsionar el mercado y espantar las inversiones el efecto es el opuesto.

Hay demasiados monopoliios, oligopolios y colusiones en Uruguay. Es hora de empezar a tirarlos abajo. Nos vamos a beneficiar todos.

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Viendo con los oídos

Hace poco leí unas historias muy conmovedoras: La primera es de un niño llamado Ben Underwood, quién perdió la vista a los 3 años de edad, debido a un cáncer. Este niño desarrolló un mecanismo para ubicarse en base a sonidos, de manera similar a lo que hacen los murciélagos. Ben (ya fallecido) emitía un sonido, una especie de chasquido de la lengua, y lograba ubicarse en base al eco que produce el sonido, una técnica llamada ecolocación. Cuando digo ubicarse, me refiero a que lograba hacer cosas maravillosas, como moverse por la casa sin bastón, andar en bicicleta, y hasta jugar al basketball.

Otra persona que usa la ecolocación es Daniel Kish, quien ha refinado la técnica (la llama FlashSonar), y ha entrenado la técnica a más de 500 chicos ciegos en todo el mundo.

Lo más increíble de la ecolocación es que, al analizar el cerebro durante la ecolocación (mediante una técnica llamada fMRI), se ve que el área del cerebro que se activa es la correspondiente a la visión, y no al oído. Es decir, el cerebro logra rutear las señales auditivas al centro de la visión y procesarlas casi como si vinieran de los ojos. Esa misma persona, cuando escucha cualquier otro sonido, lo procesa con el área del cerebro correspondiente a la audición. O sea, el cerebro es mucho más “plástico” de lo que pensábamos.

Aquí hay un video del caso de Ben Underwood:

<youtube=http://www.youtube.com/watch?v=5yM3lw1Ijrs>

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