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Archive for 30 septiembre 2009

La empresa echosign tiene una propuesta de valor muy interesante y atractiva: te maneja las firmas de contratos electrónicamente. Las partes pueden firmar por mail o por fax, y Echosign queda con copia del contrato, la cual se puede consultar de forma segura.

La pregunta es hasta que punto esas firmas son repudiables, aunque sin duda son mejores que lo que se usa hoy: firmar en papel y enviar por fax.

El modelo de negocios es freemium: hasta 5 contratos por mes es gratis, de ahí en más es pago. Si se pudiera hacer en Uruguay sería una belleza, aunque apuesto que dentro de 100 años aún no va a existir en este país donde reinan los escribanos.

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Amazon: Rey de la Nube

Ya escribí más de una vez acerca de los Amazon Web Services, pero cada vez me asombra más el nivel tecnológico que han alcanzado. La parte más sencilla es el EC2: alquilás una instancia de un server, y pagás por hora. El precio básico son 10 centavos por hora, lo que suma unos 72 dólares al mes, más o menos en línea con lo que cuesta un server hosteado en otro lado, tal vez un poco más caro, pero con la flexibilidad de poder alquilarlo por un par de horas o días. Hasta ahí nada demasiado wow.

Después estan las direcciones IP flexibles. Comprás direcciones IP, y las asignas a los servdores. Con dos teclas re-mapeas una dirección IP de un servidor a otro en un segundo, lo cual es espectacular para mantenimiento, lograr alta disponibilidad, etc.

Otra cosa espectacular es el Elastic Load Balancer, que te permite distribuir la carga entre servidores, bajando al que no está disponible, etc. Después está el Auto-Scaler, que te permite aumentar y reducir capacidad en base a reglas preestablecidas. Por ejemplo, si tus máquinas virtuales están consumiendo mucho CPU, automáticamente agregás más.

Por otro lado está todo el tema de las bases de datos, el storage persistente, etc.

Amazon cada vez me parece menos una librería y más un competidor formidable de Google, Microsoft e IBM.

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Apenas 4 meses después de lanzado el TED Open Translation Project, hay 2139 charlas traducidas a 55 idiomas por 969 traductores voluntarios.

El lenguaje más popular es por lejos el Español, con 287 traducciones. Le sigue el Portugués (Brasil) con 167, y el distante tercer puesto es el Búlgaro con 123 (bien por Bulgaria, la relación traducciones/habitantes debe ser la mejor). Gran ronda de aplausos a todos los que dimos algo de tiempo a este proyecto.

En resumen, entre los IberoAmericanos (como odio esa palabra) nos llevamos más del 20% de las traducciones.

Ahora, quien voluntariza explicaciones de por qué tanto español y portugués?

Dicho sea de paso, si alguien tradujo alguna charla a cualquier idioma y quiere hacerse unos pesos sin esfuerzo, que me contacte.

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Sigue el revuelo por las contrataciones del hospital Maciel. Todo bien, pero hay algo que a mi no me cierra.  Según El País:

…al Hospital Maciel se le facturaron horas de trabajo correspondiente a 1.628 empleados, cuando se habían declarado 1.338…

Segú lo que pude encontrar, el Maciel tiene 344 camas. No será mucho tener 1.628 limpiadores para 344 camas?

OK, OK, yo sé que el Maciel tiene también clínicas, y que hay limpiar los 7 días del año, y que tiene que tener servicio de limpieza 24 horas por día, etc. etc., pero,… 1.628 limpiadores????

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Aprendamos Marketing de Apple

Si quieren saber cual es el secreto de las presentaciones de Apple, vean este resumen del último evento de Apple. Es increíble, fantástico y realmente fácil.

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Como Cambian los Tiempos

Hace 25 años, cada vez que un presidente era derrocado, buscaba entrar dentro de alguna embajada, la que luego buscaba la manera de sacarlo furtivamente del país.

El derrocado (o depuesto, según quien lo diga) presidente de Honduras acaba de hacer lo contrario: ingresó furtivamente al país para instalarse en la embajada de Brasil.

Pobres Hondureños.

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El Evento de Genexus

Este post lo debí haber escrito hace una semana, pero más vale tarde. La semana pasada fue el evento anual de Genexus. Casi no hemos escrito sobre Artech, tal vez porque es una empresa establecida, con años en el mercado. El asunto es que año tras año el evento de Genexus es absolutamente impresionante, convocando gente de decenas de países que vienen al Uruguay especialmente para ver y oir lo que tiene la empresa para contarles. No se cuanta gente vino al evento este año, pero sospecho que debe haber superado los 2000, de los cuales al menos 500 deben ser extranjeros. Y todo eso en una industria que se ha vuelto un tanto aburrida. Al fin y al cabo, los lenguajes y herramientas de software parecen ser una cosa del pasado. Ya nadie recuerda a Borland, ni a Gupta, hasta Java se ha vuelto mainstream. El único lanzamiento que generó emoción en el mercado fue Ruby on Rails, y mismo eso duró poco. Tal vez la mayor prueba de lo que cambió la industria fue el concierto de música clásica con el que cerraron. En otra época hubiera sido una banda de rock.

Nunca fui usuario de Genexus. Simplemente no se dio. Sí fui competidor-proveedor-socio cuando trabajé en Oracle. Incluso traté de convencer a la gente de EEUU de darle una mirada, a lo que obtuve como resupesta un bostezo. De todos modos, tengo una gran admiración hacia lo que hicieron.

Si Artech fuera una empresa israelí, sobre fines de los 90 habría abierto una casa matriz en EEUU, contratado un CEO americano, y obtenido unos 10 millones de dólares de capital de riesgo. Habría usado ese dinero para generar una estructura de ventas global, llegando a ventas del orden de los 100 millones. Al cabo de unos años habría tenido una tentadora oferta de compra de algún grande, tal vez Microsoft, IBM u otro. De ahí se abrirían dos posibilidades: vender, o apostar a seguir independiente, posiblemente mediante un IPO. El segundo camino seguramente hubiera sido insostenible, terminado en una crisis. Cualquiera de los escenarios terminaba con seguridad en lo mismo: los fundadores con una engrosada cuenta bancaria pero fuera de la empresa, el producto abandonado, sin nuevas versiones, con algunos usuarios dependiendo del mismo y maldiciendo la hora en que eligieron jugarse a la empresa.

Los fundadores eligieron otro camino, un camino de crecimiento orgánico y más lento. La decisión no fue sin riesgo. Parado 15 años atrás, era difícil imaginar que lleguen a la fecha de hoy por ese camino. Seguramente perdieron mucho dinero por su decisión, pero ganaron mucho en orgullo personal y en calidad de vida. No hay bueno ni malo en todo esto. No hay caminos correctos ni incorrectos. Son decisiones personales de cada uno, para las que no hay manuales.

Mis sinceras felicitaciones.

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