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Archive for the ‘startup’ Category

Voy a empezar con un poco de background (personal porque a la larga nuestra experiencia esta basada mas que nada en experiencias personales), despues pasare a los consejos que me refiero en el titulo.

Corria el año 1993, y recien arrancaba a trabajar en serio el grupo de trabajo de IEEE 802.11 (el grupo que terminaria definiendo lo que hoy es Wifi), al mismo tiempo arrancaba BreezeCom, el startup en el que yo trabajaba en Israel.

Una de las primeras decisiones estrategicas que tomamos fue en convertirnos en referentes en ese grupo de trabajo, y hoy (con el diario del lunes) puedo asegurar que fue una excelente decision, y aunque les parezca mentira, no fue ni tan costoso ni tan dificil.

Lo primero que alguno de ustedes debe estar pensando debe ser: “pero para participar en esos comites hay que ser un capo”, bueno, les cuento que no es cierto, cualquier inutil puede participar de esos comites, no hay ningun requerimiento especial, solo ir, en realidad nadie te pregunta si sos ingeniero o musico, es solo cuestion de ir. No solo eso, con ir 3 veces en 1 año, ya tenes derecho a votar,o sea cualquier banana que va tres veces en un año tiene derecho a votar en un standard tecnologico (puede que esto haya cambiado, pero era exactamente asi en IETF y en IEEE hace 15 años, los comites europeos son diferentes, tenes que ir nombrado por un gobierno, lo que como se imaginaran no mejora la calidad….)

Tampoco es costoso, en mi epoca lo unico que habia que pagar (ademas del pasaje y el hotel) eran unos USD 250 lo que incluia las comidas, etc.

En fin, cuando ven en mi cv que fui voting member del Wifi, les puedo asegurar, que por si solo no es  ningun merito.

Pero a los efectos de este post tampoco agrega mucho valor, mas alla de alguna linea en el cv como dije anteriormente, pero lo que si agrega valor es ser activo en esos comites, presentar periodicamente propuestas, participar en grupos de trabajo, etc. Otra vez para hacer buenos aportes no hay que ser Einstein, simplemente hay que ser razonablemente bueno en lo que uno hace . En mis epocas de aprox 200 voting members que habia en 802.11, debian haber solo unos 50 que de verdad contribuian, unos 50 mas que entendian lo que deciamos, y el resto eran simples espectadores.

En resumen, nosotros con un esfuerzo no demasiado grande, teniamos 3 personas contribuyendo activamente entre esas 50, lo cual nos termino posicionando como expertos en la materia. Las reuniones eran cada 2 meses, y duraban 4 dias, generalmente ibamos 2 de los 3 (Naftali, que era un monstruo de verdad, presentaba en cada reunion un paper sobre PHY, y dejaba a todos con la boca abierta), y yo presentaba sobre MAC , Michael iba menos, mas que nada para mantener sus voting rights y armar despelote de vez en cuando. O sea haciendo la cuenta gastabamos unos USD 5000  cada 2 meses (30K por año), a eso habria que sumarle las horas de trabajo pero posiblemente eran mas productivas las horas en el comite que en la oficina.

La verdad es que a los clientes finales les importaba poco y nada si eramos activos o no, pero en la industria si, al poco tiempo ya eramos respetados por empresas como Intel, Xircom, Lucent, AMD, Raytheon, y haciamos desarrollos con o para ellos, y cuando algun cliente importante o algun inversor chequeaba, la respuesta siempre era: “esta gente sabe del tema”.

Hoy, todavia existen estos comites y el mecanismo no debe ser muy diferente, pero ademas se suma la comunidad open source, donde se puede contribuir y ser visible sin necesidad de viajar tanto, a mi entender conseguir que alguien de nuestra empresa se convierta  en un contribuidor serio de alguna comunidad /tecnologia en la que se quieran posicionar  es una inversion que paga con creces.

Obviamente hay que tener suerte y apostar a la tecnologia correcta, por ejemplo en Fibronics apostamos serio a FDDI, y tambien ahi conseguimos posicionarnos como lideres, pero de una tecnologia que nunca despego, tambien lo hicimos con SNMP que si despego pero para nosotros no era estrategico.

Interesante: buscando en google encontre este doc que tiene una lista de los docs presentados en la historia de 802.11, haciendo find veo que aparezco como autor unas 20 veces entre el 93 y el 97, y Naftali en 29 , no voy a decir que no es esfuerzo pero escribir 4  a 5 documentos por año tampoco es una locura

Aca hay alguna minuta, por si alguno que llego hasta aca le puede interesar para entender la dinamica de estas reuniones. Y si les interesa despues escribo un post sobre el “Robert Rules of Order“, manual segun el cual se manejan estas reuniones (manual que despues de que me ensartaron 2 veces me compre y aprendi de memoria)

http://grouper.ieee.org/groups/802/11/Minutes/Cons_Minutes_96Mar.pdf

http://grouper.ieee.org/groups/802/11/Minutes/Cons_Minutes_94Aug.pdf

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Para aquellos emprendedores que estén pensando lanzar un producto medianamente masivo, les recomiendo mirar lo que ofrece KickStarter. Kickstarter es una comunidad que financia proyectos de alta creatividad. Comenzó con la financiación de artistas, pero hoy se movió hacia productos en general. El ejemplo de The Loog Guitar es muy ilustrativo, primero que nada por su éxito, y segundo porque el fundador, Rafa Atijas, es uruguayo, amigo de la casa, y en su momento nos dió una muy buena mano con JetNumbers.

The Loog Guitar es el sueño de Rafa. Es una guitarra para niños, de 3 cuerdas, con la particularidad de que viene desarmada. El concepto es que el padre (o madre) arma la guitarra junto con el chico, y luego la aprenden a tocar. La guitarra tiene la capacidad de crecer con el niño, reemplazando piezas para ajustar su tamaño.

El concepto de KickStarter es que quienes gustan del proyecto se vuelven financiadores y clientes al mismo tiempo: Cuando el proyecto te gusta, compras el producto que aún no existe, comprometiendo el dinero. Rafa necesitaba U$S 15.000 para lanzar The Loog Guitar. Armó una propuesta muy atractiva, y la gente se prendió: en vez de U$S 15.000 consiguió U$S 65.618.

La ventaja de Kickstarter para el emprendedor es enorme. Por un lado, es una fuente de financiación atractiva (no entregas equity). Por otro lado, si llegas a la meta de financiamiento, sabes que tu producto genera suficiente interés en el público. Y los primeros clientes son mucho más que eso: ya son fans de tu producto. Según la revista Wired, muchas empresas establecidas lo estan usando como manera de testear mercado antes de lanzar un producto al aire.

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Uno de los puntos en los que creo  que se nota la madurez del mercado de emprendedurismo en un pais o region es el entendimiento y uso de opciones como forma de atraer y motivar talento. En mercados como silicon valley o israel, la primer pregunta que un empleado hace al sumarse a un startup es: “cuantas opciones me tocan y bajo que condiciones”, aqui en la region es raro escuchar esa pregunta, e incluso me ha pasado que algun empleado ha rechazado opciones a cambio de un par de cientos de dolares de aumento.

A mi entender la razon es muy simple, la mayoria de los empleados sumandose a un startup nunca conocieron a nadie que haya convertido ese “papelito con promesas” en dinero, al contrario de mercados maduros, donde todos conocen a “un ingeniero junior que se compro una mansion al vender sus opciones”

Podria escribir varios posts al respecto, pero creo que lo mas simple es poner aqui algunos links a una serie de posts de Fred Wilson, quien explica con muchisimo detalle las diferentes alternativas para equity de empleados, el mecanismo de  opciones, su valor, etc

Post sobre Equity para empleados

Post sobre dilucion.

Post sobre apreciacion

Post sobre opciones

Post sobre liquidation

Que disfruten

 

 

 

 

 

 

 

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Nicolas Jodal retwiteo (se dira asi?) este post de Paul Graham.

Vale la pena leerlo, lo que dice es bastante obvio, pero esta muy bien escrito y no esta de mas recordarlo.

En todo momento hay un tema que nos da vueltas en la cabeza, y captura espacio en nuestra mente aunque no quieramos, es asi que surgen las buenas ideas cuando menos lo pensamos, por ejemplo en la ducha.

A esto me refiero cuando muchas veces le digo a los emprendedores:

“En que pensas todas las mananas cuando te estas afeitando/maquillando?”.

Pero lo interesante y nuevo que plantea Paul aca, es que a veces hay cosas que no queremos que ocupen ese espacio, pero si lo hacen, y eso nos quita capacidad de enfocar y ser creativos en otras, y el identifica dos muy claras: Levantar capital y disputas.

En fin, leanlo ustedes, vale la pena.

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Se presento en el senado americano la propuesta del Startup Visa Act, basicamente la idea es que cualquier emprendedor que consiga levantar USD 250,000 de un inversor calificado americano, recibe automaticamente una Visa por 2 anios, si e esos dos anios consigue generar 5 puestos de trabajo, levantar 1 millon adicional o facturar 1 millon de dolares, entonces recibe automaticamente el green card.

Tiene mucha logica, mas en tiempo de crisis, y cuando se entiende que los emprendedores y las ideas pueden nacer en cualquier rincon del mundo.

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Cuantas veces tuviste que agendar una conferencia telefónica internacional, y no sabes como?

En Uniotel acabamos de lanzar una solución especialmente para eso: Conference Patio. Tiene números de acceso en más de 30 países, incluido gran parte de Latinoamerica (Argentina, Brasil, Chile, Mexico, Uruguay, …) además de Europa, Norteamérica y algunos de Asia.

Mencionando el blog, servicio gratis hasta el 31/3/2010, y 50% off hasta julio.

Buscamos revendedores en todo el mundo.

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El sabado pasado fue el evento de Traweln en Chile, organizado por Wences Casares, Tiburcio de la Carcova y Esteban Sosnik.

Podria pasarme un par de horas escribiendo sobre el evento, pero obviamente en un evento donde habia decenas de bloggers, ya hay alguno que lo describio en detalle, asi que les pongo el link aca al blog de Damian Voltes que habla con mucho detalle, y comparto muchas de sus opiniones, especialmente las felicitaciones a los organizadores

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