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Archive for 12 septiembre 2018

Big Health

Todos los médicos coinciden: hacer ejercicio es importante. Si se busca perder de peso, lo ideal es hacer 40 minutos de ejercicio moderado por día, dicen los expertos.

Yo me pregunto: de dónde sale ese número? Qué pasa si camino 39 minutos por día? No sirve para nada? O tal vez el efecto es proporcional? Es lo mismo hacer ejercicio de día que de noche? Es lo mismo para hombres y mujeres? Cómo cambia con la edad?

Los axiomas tipo el de 40 minutos vienen, en el mejor de los casos, de estudios randomizados. El problema es que en general las muestras son chicas (frecuentemente decenas de personas), y no contemplan demasiadas variables.

Afortunadamente hay mejores soluciones. Millones de personas usan relojes inteligentes, o dispositivos como el Fitbit. Fitbit tiene registros de 150.000 millones de horas de pulso cardíaco, junto con datos de edad, sexo y peso de los usuarios. Ese enorme repositorio de información permite hacer estudios mucho más fidedignos que cualquier muestra.  El periodista David Pogue tuvo acceso a la base de datos, y reporta algunas conclusiones de un análisis que hizo sobre la frecuencia cardíaca en reposo, un indicador de diversos riesgos. En general, cuanto menor la frecuencia en reposo, menor el riesgo.

Cómo afecta el ejercicio la frecuencia en reposo? Pogue lo muestra en algunos gráficos. Alcanza con 100 minutos semanales para que la frecuencia baje en 4 pulsos por minutos. Como es de esperar, los siguientes 100 minutos semanales tienen un menor efecto. Hacer los 100 minutos todos juntos no es tan beneficioso como repartirlos.

Las conclusiones del estudio de Pogue son básicas, pero lo interesante es que finalmente empezaremos a ver recomendaciones basadas en datos reales.

 

 

 

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