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Archive for 31 enero 2008

Pablo ya comento sobre la camara de Sony que detecta la sonrisa y saca la foto. Una noveleria interesante, pero no mucho mas que eso. Ahora GE (si, General Electric)  le gano con una mejor: la camara detecta cuando cerras los ojos, y espera a que los abras para disparar. Mucho mas util…

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La historia de Societe General no deja de impresionar: Un trader que toma posiciones gigantes y casi tira abajo un banco, causándole perdidas por $7.2 billones. La noticia ya tiene unos cuantos dias, y supongo que estan al tanto, o lo leeran por ahi.

Algunos temas menos comentados:

  • La perdida al viernes 18 era mucho mas chica. En el fin de semana el banco descubre todo, y decide deshacer las posiciones. El lunes se da una caida y en el medio de eso el banco sale a vender, aumentando su propia perdida. Deshacer las posiciones implico vender papeles por valor de $70 billones. En comparación, el NYSE movió algo menos de $100 billones el martes (el lunes era feriado). O sea que la caida del lunes pasado (y la baja de la Fed de 0.75 puntos al dia siguiente) fue creada parcialmente por Kerviel.
  • Se discute mucho si el banco hizo bien en salir a vender todo junto y en seguida. No era mas prudente vender de a poco, y asi achicar la perdida? Personalmente creo que hicieron lo que debían para salvar la reputación del banco (y su trasero).
  • Otro tema interesante es que toda la perdida fue sobre derivatives (es decir, futuros y opciones). Cada uno de esos papeles tiene una contraparte. Eso significa que ese lunes, algunos traders realizaron una ganancia total de $7.2 billones. Dicen que antes de la catástrofe, Kerviel tenia unos pocos amigos en Facebook. Después de la catástrofe todos lo borraron. Ahora surgieron grupos de fans.
  • Por ultimo, hay una lección nada menor. Kerviel venia del back-office (probablemente relacionado al departamento de TI), y paso a ser trader. No esta claro que usó de sus dias de TI para tapar lo que hacia. Sí esta claro que conocía muy bien los controles. Conclusión: cuidado con la gente que conoce demasiado los sistemas internos. Los cambios de passwords, etc. se deben aplicar no solo cuando alguien sale de la empresa, tambien cuando cambia de departamento.

El tema seguira dando que hablar.

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VMWare fue uno de los IPOs mas exitosos del ultimo tiempo, mas alla de la baja que tuvo la accion en esta semana. VMWare se dedica a virtualizacion de servidores. Para entender que significa eso, voy a narrar un poco nuestra experiencia en Uniotel.

En Uniotel comenzamos con un servidor que registraba las llamadas. Era un Pentium PRO, y estaba sobrado, pero en seguida tuvimos que agregar otro, ya que los procesos de facturacion ahogaban a los procesos de tiempo real (era solo un dia al mes, pero ese dia perdiamos registros de llamadas). Luego agregamos otro servidor de backup. Despues vino otro para las estadisticas. Luego vino otro, esta vez para Web server, ya que teniamos que separarlo de las bases de datos criticas. Despues compramos un softswitch Mera. Pensamos ponerlo en uno de los servidores que ya teniamos, pero el fabricante del software recomendaba correrlo en un server para el solo. Luego vino uno para desarrollo, otro para el segundo y tercer Mera, uno en la costa Este para tener mejor acceso a Europa, y asi seguimos. Ya perdi la cuenta, pero debemos estar en el entorno de los 40 o 50. De esos, 4 o 5 son hosted, el resto son propios. Casi todos usan el CPU a menos del 5%. Los ultimos que compramos tienen 4 Giga de RAM o mas, y dudo que usen mas de un 10%.

Como llegamos a tener tantos equipos? Simple: es mas facil y barato agregar un servidor que romperse la cabeza viendo como compartirlo entre varias aplicaciones.

Tener tantos servidores genera varios problemas. Por un lado, es complicado de administrar los sistemas operativos, etc. Por otro lado, el data center va creciendo y se vuelve una marania de cables, espacio fisico, y ni hablar del consumo de electricidad.

Ahi es donde aparece VMWare y la virtualizacion. VMWare toma un servidor polenta, y lo particiona en varios servidores virtuales, como lo hacia en su momento VM de IBM. En cada uno de ellos puedo tener un sistema operativo diferente, con su root, etc.

Los principales clientes, mas que las empresas, son los proveedores de hosting. Hoy puedo arrendar espacio en un server virtual por $15 por mes. Eso incluye el propio server, electricidad, ancho de banda, y colocation. Son 300 pesos uruguayos, un monto por el que en Uruguay no pago ni la electricidad. De mis 50 servers, seguramente 40 o 45 pueden ser virtualizados.

Las ventajas no quedan ahi. Mover un server de un hardware a otro es un dolor de cabeza. Moverlo de un server virtual a otro es mucho mas facil. Lo mismo con un backup.

Hace un tiempo algunos fabricantes de software comenzaron a entregar appliances: como el software paso a ser mucho mas caro que el hard y la compatibilidad es un dolor de cabeza, me entregan una caja cerrada, con todo preinstalado. La nueva tendencia es ahora entregar un appliance virtualizado.

Curiosamente los fabricantes tradicionales de soft llegaron tarde a la fiesta, sobre todo Microsoft. Hay rumores hace bastante de que Google estaria sacando servidores virtualizados. Ahi el funcionamiento es mas interesante desde el punto de vista de la tecnologia: 500.000 servidores que se comportan como un solo servidor gigante, que a su vez se comporta como muchos servidores pequenios. HAL, estas ahi?

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Los ejercitos modernos dependen enormemente de la tecnologia, especialmente de la satelital. Si durante una guerra alguien consiguiera hacer fallar a los satelites americanos, el ejercito de ese pais se veria en serios problemas. Por supuesto que no es facil tirar abajo toda la red de satelites militares americanos. O si?

Hace unos meses China lanzo un misil que destruyo uno de sus propios satelites que estaba en desuso. No es facil destruir un satelite pegandole con un misil, de modo que los americanos no tienen mucho que temer. Sin embargo, el resultado fueron miles de pedacitos de satelite orbitando la tierra. Esos escombros se mueven a enormes velocidades. Como ejemplo, un satelite en orbita geoestacionaria tiene un velocidad de 11.000 k/h. Un pedazo de metal de un par de centimetros de diametro viajando a esa velocidad atraviesa un satelite de lado a lado. Si pones suficientes escombros en la orbita geoestacionaria (que no es mas que un anillo a 35000 km de altura sobre el ecuador) podes tirar abajo todo el sistema satelital. Para peor, cada satelite al que le pegas se convierte a su vez en escombros, disparando una reaccion en cadena.

Es impresionante como a veces enormes sistemas tienen puntos debiles faciles de alcanzar y en ls que nadie penso.

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La AFAP de Uruguay, al igual que las AFJP de Argentina, las AFP de Chile y otras, tienen muchos limites de donde pueden invertir su dinero. Casi todo lo deben invertir en titulos del gobierno, y el resto casi todo en el pais. En Uruguay, casi un 20% de la deuda del pais esta en manos de la AFAP. Eso significa que cuando comparamos la deuda de Uruguay con la de, por ejemplo, EEUU, estamos comparando peras con manzanas, ya que EEUU tiene una deuda implicita con los futuros jubilados, que en el caso de Uruguay esta (parcialmente) explicitada. Dicho de otro modo, los numeros de deuda de Uruguay no son tan terribles como parece a primera vista, ya que incluyen U$S 3300 millones en manos de las AFAP.
Cuando se creo el sistema, obligar a las AFAP a invertir en titulos publicos tenia mucho sentido. Estabamos explicitando una deuda implicita, y si las AFAP invertian en otro lado, iba a hacer falta una fuente de financiamiento para ese agujero, ademas de que iba a drenar fondos si se invertia fuera del pais.
Mucha agua paso bajo el puente desde entonces, y creo que es hora de rever eso. Primero, el gobierno tiene otras fuentes de financiamiento baratas. Los gobiernos de la region estan pagando primas de riesgo pais muy bajas. Segundo, ya no necesitamos evitar la salida de fondos. Al contrario, necesitamos atemperar un poco el efecto inflacionario que causan los ingresos de fondos.

Desde el punto de vista de la AFAP hace mucho sentido invertir fuera del pais. Por un lado, es la manera de diferenciarse y obtener mejores resultados. Pero mas critico aun es la posibilidad de diversificar. Ademas, es una manera de resistir la presion politica de invertir en proyectos dudosos (azucar de Bella Union?)

De todos modos, ante una libre eleccion, es de esperar que las AFAP mantengan un porcentaje alto en los mismos instrumentos de hoy. Las AFAP tienen varias ventajas que los privados no tenemos. Por un lado, trabajan con horizontes muy largos. Por otro lado, las AFAP tienen un cierto nivel de garantia implicita del gobierno en cuanto al pago. No hay nada escrito, pero si un dia el pais no puede pagar los intereses, imagino que alguna solucion van a encontrar para que las AFAP no se perjudiquen (en Argentina fue asi).

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El auto de CMU

Wired publica una entrevista con los creadores el auto que gano el Urban Challenge (ver el video abajo). Es interesante como el auto reconoce la calle, respeta los carteles de ceda el paso, Stop, etc. Hay dos barreras a vencer para ponerlo en circulacion: 1) la tecnologia esta aun verde 2) no se si la gente estara de acuerdo en ceder el control del vehiculo a una computadora.

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Habran visto que la pagina principal de Google hoy muestra el logo compuesto por legos, es porque hoy se cumplen (y festejan) los 50 años de la Patente de Lego.

Algunos facts sobre Lego (sacados de Gizmodo) :

• Hay aproximadamente 62 ladrillos de LEGO por cada uno de los 6000 millones de habitantes de este planeta.

• Se calcula que los niños del mundo (y posiblemente no tan niños) consumen aproximadamente 5,000 millones de horas por año jugando con Lego.

• Mas de 400 millones de èrsonas han jugado alguna vez con Lego.

• Lego produce 19,000 millones de partes por año, o 2.16 millones por hora o 36,000 por minuto.

• En total se produjeron ya mas 400,000,000,000 ladrillos de Lego desde 1949.

• En el mundo se venden 7 sets de LEGO por segundo.

• Con los ladrillos de Lego vendidos en un año se puede dar la vuelta al mundo 5 veces.

• Con la produccion de 2 años aprox (40 billones de LEGO bricks) puestosw uno sobre el otro se llegaria a la luna.

• World-renowned author Douglas Coupland believes the LEGO brick represents a “language in itself.”

• Si se busca lego en Google apracen 75,000,000 de referencias y 55,600 LEGO videos en YouTube.

Aca va un timeline de la historia de Lego:

Timeline de la historia de Lego

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