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Archive for 29 abril 2009

Me habia llegado el momento de jubilar a mi notebook, lo venia atrasando ya que por mas que ya andaba lentisimo, me daba pereza tener que cambiar todo mi “ecosistema”, mal que bien ya tenia todas las aplicaciones instaladas, miles de documentos y decenas de miles de mails, etc. Pero el dia que se me murio la bateria no tuve mas remedio.

Ahi vino la pregunta de si finalmente me pasaba a Mac o si seguia con Windows, la respuesta podria ser obvia pero me daba cosa gastar practicamente el doble, y  me daba pereza pasarme un nuevo environment. Finalmente quede preso de mis propias palabras en este blog, y tome la decision (mas de uno me dijo que no tenia opcion) asi que aca estoy escribiendo en mi nueva Mac.

Creo que no hay mucho que decir, el proceso de pasar los docs y mails no fue simple, es mas, todavia lo estoy sufriendo, pero ya puedo reconocer algunas ventajas:

1. como entertainment es espectacular, me encanto el iphoto, super simple de levantar las fotos y el face recognition funciona bastante bien, y es super cool

2. El tema del sleep FUNCIONA!!!!,
Terminas de trabajar y simplemente cerras la tapa, se termino esperar los 10 minutos de shutdown, y al llegar a casa abris la notebook y …….. no hay que esperar otros 10 minutos: arranca inmediatamente!!!  
(y a excepcion de windows) no queda semi-tarada….

3. Es super agil, pasas de una aplicacion a la otra al toque.

4. El search (equivalente al google desktop) es espectacular, y rapidisimo

Todavia tengo algunos pains, al fin y al cabo tengo algunos habitos despues de mas de 20 anios en windows, pero supongo que ya los superare.

Vale todo esto el doble?

No se, y ese es precisamente  el flanco que ahora esta atacando Microsoft con su nueva publicidad…….. por ahora no me arrepiento

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Entre el 1993 y el 2006, el PBI de Argentina creció, en términos reales, un 40%, lo que equivale a 2.61% anuales. En el mismo período, el PBI de Uruguay creció un 43%, equivalente a 2.78% anuales.  La diferencia es mínima, de modo que los uruguayos y nuestros hermanos argentinos mejoramos nuestro nivel de vida más o menos igual, cierto?

No, es falso.

Por qué? Por una sencilla razón: en ese período, la población de Argentina creció un 25%, la de Uruguay sólo un 6.4%. O sea, en términos per capita, Argentina creció un 12%, mientras que Uruguay creció un 34%. En términos anuales, es un crecimiento de 0.87% contra 2.29%.

Ahora, como todo en la vida, esto tiene dos caras. Si yo vendo galletitas, lo que quiero es un país con crecimiento del PBI. Si soy un gobernante, me debería importar el PBI per cápita de mis ciudadanos.

La otra pregunta es por qué los uruguayos nos enriquecimos más que los argentinos. Podemos decir que se debe a que tuvimos una línea económica más consistente. Podemos argüir que se debe a que nuestros políticos son menos corruptos. Podemos hasta atribuirle la responsabilidad a Botnia.

Pero la realidad es que probablemente el tema sea más prosaico y algo más deprimente: las economías de los dos países están muy vinculadas al agro y enlazadas entre sí. El rendimiento de las tierras de los dos países creció más o menos en igual medida. Los argentinos tienen que repartir el crecimiento entre más gente que en el 1993, nosotros no.

Los uruguayos nos quejamos de que la población no crece, y que tal vez hasta decrece. Tal vez deberíamos alegrarnos: cada vez somos menos para repartirnos lo que producen nuestras tierras y playas.

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Del show británico “Britain’s Got Talent”

En 5 minutos pasó de ser absolutamente nadie a la fama mundial, muy similar a lo que pasó un tiempo atrás con Paul Potts.

En el mundo globalizado, aún quedan diamantes en bruto.

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The Pain in Spain

En los últimos días leí varios posts con el mismo título, y no pude resistir la tentación de titular igual. En la película My Fair Lady, el personaje tiene que decir “The Rain in Spain Falls Mainly in the Plain”, con un acento digno de la aristocracia.

Spain está con mucho Pain. El desempleo está encima del 17%, y se habla de que llegaría al 20% después de la temporada de verano.

España está pagando el duro precio de pertenecer al exclusivo club del Euro. La solución normal hubiera sido una devaluación, pero eso no es posible dentro del Euro. Para peor, muchos economistas sostienen que la política del Euro es más restrictiva de lo que debería ser incluso para los países en mejor forma del bloque.

More pain to come.

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Casi todos los gobiernos del mundo tienen políticas que incentivan que la gente compre su casa. Es casi un axioma que tener una nación de propietarios es algo bueno. En líneas generales yo estoy de acuerdo, pero creo que es algo que se debe meditar, y no ser un axioma.

En el lado positivo, yo creo que un propietario tiene una relación diferente con el barrio, la ciudad y la sociedad en general. No he visto estadísticas (deben existir), pero supongo que la tasa de criminalidad entre propietarios de vivienda deben ser mucho menores que entre no-propietarios.

Uno podría decir que el propietario tiene menos stress, y por ende es más feliz, aunque yo no estoy seguro: si comparo a alguien que paga U$S 500 por mes de alquiler, contra alguien que paga U$S 1000 por mes de hipoteca, no se cual está mejor. El inquilino tiene el stress de que se puede tener que mudar, pero el propietario tiene el stress de la deuda.

Pero hay varios aspectos negativos que no se pueden olvidar. Ser inquilino te da una flexibilidad que en el mundo de hoy no es despreciable. Tus necesidades van evolucionando, y podes ir ajustando tu casa acorde a la fase de la vida en que te encontrás, ya sea si tenés más hijos, si se van de la casa, o si tus ingresos aumentan o disminuyen.

La crisis en EEUU tuvo una consecuencia inesperada: la baja de los precios de las propiedades resultó en una baja enorme de la movilidad dentro del país. Si soy inquilino en NY y consigo trabajo en California, hago las valijas y me voy. Si soy propietario y no puedo vender la casa, la situación es otra. La alta movilidad fue siempre un factor importante en las tasas de desempleo bajas de EEUU. Por otro lado, la movilidad tiene mucho que ver con el desarraigo y la desintegración de las familias. Qué es peor, el desarraigo o el desempleo? No lo sé, eso depende de cada uno.

Otro tema negativo tiene que ver con las políticas que fomentan la compra de propiedades más que con el hecho de ser propietario. En EEUU se utilzaron varias polítcas para fomentar la compra de viviendas. Algunas de ellas tuvieron una enorme contribución a la burbuja y su explosión. Los intereses de las hipotecas son gastos deducibles de impuestos, lo cual aumentó la demanda de propiedades. El hecho de que un deudor que deja de pagar pierda la propiedad pero quede libre de deuda, es parte del combustible que alimentó la explosión actual. Y la propia existencia de las agencias semiestatales (Fanny Mae y Freddy Mac) resultó en tasas de interés más bajas de lo que debieron ser.

En casi todo el mundo la ecuación económica pura da a favor de ser inquilino y no propietario. Eso es un indicador de que la gente prefiere tener su casa, aunque le cueste más caro, pero no nos dice nada acerca de si eso es algo que se debe fomentar o no.

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Antes de empezar: quienes leen este blog saben que no soy de los que piensan que todo lo malo de Latinoamérica es culpa de EEUU o Europa.

Sin embargo, hay dos cosas que me enojan mucho de esos países: los subsidios agrícolas y demás políticas proteccionistas, y la actitud ante la inmigración. En ambos casos, las políticas no son deliberadas de los gobiernos, sino que responden a presiones políticas internas. Por ejemplo, yo creo que los gobiernos franceses con gusto hubieran eliminado los subsidios agrícolas, pero el lobby de los campesinos es demasiado fuerte.

Los subsidios agrícolas hacen tanto daño a los países desarrollados como a los productores. La diferencia es que para los países desarrollados la pérdida representa un porcentaje mucho mayor de su economía.

El tratamiento de los inmigrantes también me resulta un insulto, sobre todo en el caso de la relación entre España y Latinoamérica. Latinoamérica recibió cientos de miles de inmigrantes españoles cuando en España reinaba la miseria. Cuando la rueda se invirtió, nuestros habitantes no recibieron un trato recíproco.

En ambos casos, la rueda está girando nuevamente. Hace un año, la preocupación de los países europeos dejó de ser como hacer para mantener altos los precios de los alimentos, y pasó a ser cómo hacer para que estos no escaseen. Varios países, en vez de prohibir la importación de alimentos, pasaron a prohibir la exportación. Si bien esa situación aflojó un poco, con la crisis, no tengo dudas que el problema de los alimentos va a continuar. Y en el tema empleo, ahora es España quien tiene desempleo de 16%, mientras en Latinoamérica está en mínimos históricos.

Este es el momento de replantear la relación. Debemos plantear que, la próxima vez que los alimentos escaseen, daremos prioridad a quienes no aplican políticas proteccionistas que nos perjudican. O más bien al revés: si aplicás políticas proteccionistas, vas a ser el primero al que le voy a cortar cuando los productos escaseen.

Y con el tema inmigración, también es el momento de cambiar la relación, ahora que el flujo migratorio prácticamente se detuvo (temporariamente). Si un país no acepta a nuestros inmigrantes, pongamos trabas a sus personas, a sus empresas o a sus productos.

No quiero poner trabas a nadie, pero nuestra posición negociadora mejoró enormemente y eso hora de hacerla valer.

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Para los que les pudiera interesar  la recientemente finalizada www2009

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Es uno de los padres de Internet, creador del primer servicio comercial de correo electrónico y vicepresidente de Google. Le gusta la red de redes y ejerce de evangelista de la misma allá donde va. Con motivo de los veinte años de la World Wide Web ha vuelto a España, que no visitaba desde 2002 cuando recibió el premio Príncipe de Asturias.

P: Se celebran 20 años del nacimiento de la web como, más o menos, la conocemos. ¿Qué la parece la evolución de Internet en España?

R: Desde la última vez que vine a España en 2002 se ha notado una gran evolución tecnológica. Por las cifras que manejo, España se encuentra ligeramente por debajo del resto de Europa en acceso a la red. Sin embargo, los jóvenes están aprendiendo a usar estas herramientas de manera más rápida que el resto de Europa. Confío en que el plan Avanza [el proyecto digital del Gobierno] sirva para desarrollar el comercio y la democracia electrónica en este país tan rápidamente como desean. De España me han llamando la atención las políticas que tienen para afrontar desafíos como el cambio climático, la escasez de agua o el ahorro energético. La solución a estos problemas no está en la red, pero sí es parte de la solución. Poner la información en manos de la sociedad y compartir conocimientos es muy importante para encarar estos retos.

P: ¿Pensó alguna vez que Internet se convertiría en lo que es?

R: Sinceramente, nada más verlo me di cuenta de que era una herramienta muy potente. Su apertura y sus posibilidades colaborativas han perdurado todo este tiempo. La red es para compartir conocimiento. Se suben documentos en la red para compartir lo que se sabe. El problema es que los proveedores de conexión, en su afán por sacar dinero del servicio, no invierten suficiente en innovación.

P: ¿Qué pasa con los creadores de contenidos?

R: En Internet es tan fácil duplicar el material que no tienen sentido las restricciones actuales. Las normas actuales se basan en controlar las copias, pero al navegar todo se guarda en tu máquina, esa es la esencia de la red. No queremos que los creadores de contenidos piensen que nunca van a rentabilizar su trabajo pero es claro que hace falta un modelo de explotación de contenidos que respeten la creación original y también promuevan la creatividad. Un modelo de éxito que tiene gran aceptación es el de iTunes. Google ha tenido mucha suerte porque nuestro negocio se basa en anuncios pero no hace falta gastar en distribución ni en crear contenidos propios.

P: ¿Es Google News una amenaza para los medios?

R: Los medios tienen miedo de Internet, es algo diferente. La respuesta es sí y no. Cuanto más flexibles sean los medios, mejor les irá. Todo lo hecho anteriormente tiene cabida en la red: vídeo, audio, texto, imágenes… Los creadores de noticias tienen muchos más escenarios para actuar. El problema estriba en los medios más tradicionales. Los periódicos se basan en la producción para un soporte, el papel, que resulta muy caro. Si se adapta el modelo de negocio a este nuevo soporte no tendrán problemas. No creo que lo usemos mucho en el futuro a menos que se cree un papel electrónico más barato, portátil, flexible, que soporte la caída de líquidos… Creo más en los dispositivos portátiles personales.

P: ¿La crisis afecta a Google?

R: Los últimos resultados de la empresa muestran que las ganancia no han subido tanto como en anteriores periodos, pero año tras año se mejoran los beneficios. Estamos recortando gastos, pero el mercado publicitario se está pensando mucho dónde gastar dinero y eso nos favorece. En Internet se puede saber quién ve tus anuncios, qué visitan, qué les gusta y su rango de edad. Por eso cada dólar invertido en la red se sabe donde va.

P: Sin embargo, YouTube, su servicio de vídeo, no es rentable. ¿Cobrarán por ver vídeos?

R: Estamos pensando en varios modelos para rentabilizar YouTube y estamos experimentando con ellos. Ofrecemos pequeños anuncios antes de algunos vídeos. Pero nos queda mucho por hacer. Pagar por vídeos o no depende de la calidad del vídeo. Está claro que los vídeos más profesionales tienen más posibilidades de ser rentables con anuncios.

P: ¿La neutralidad en la red sigue siendo un reto?

R: Los proveedores de servicios tienen que entender que no deben privilegiar a un servicio u otro. Cada bit de información tiene que tener el mismo trato. P: Proliferan los artículos y libros sobre Google. ¿Por qué es tan polémico? R: Google tiene éxito y eso hace que la gente se interese por él e incluso se preocupe por sus actividades. Google maneja una cantidad de información desconocida hasta ahora que trata de ordenar y hacer accesible. El año pasado, en una conversación con Henry Kissinger, que es tal y como imaginas, serio, con voz grave, con su acento alemán, me mostró su preocupación porque sus nietos, debido a los hábitos que les había creado Google no serían capaces de leer sus cartas. Me sorprendió porque nunca antes lo había pensado. Al mismo tiempo, me dijo que usaba muchísimo Google News para informarse; de un vistazo sabía todo lo que pasaba en el mundo y consultaba las noticias que le interesaban. P: Android es su sistema operativo para teléfonos móviles. ¿Por qué esta apuesta? R: En el mundo hay más teléfonos que ordenadores, es una puerta natural a la red. Estoy a favor de que los móviles utilicen voz sobre IP [llamadas a través de Internet], pero lo que faltaba hasta ahora es que se convirtieran en dispositivos de información portátil. Nuestra plataforma hace que se puedan desarrollar aplicaciones y los clientes nos lo agradecen.

P: En países del Tercer Mundo, en muchas ocasiones, el primer contacto con Internet es a través del móvil.

R: Es un motivo más para apostar por este dispositivo. Salvo el iPhone, casi todos los terminales tienen pantallas muy pequeñas. Nuestro G1 tiene una pantalla considerable, pero es sólo el comienzo. Me imagino los próximos teléfonos como dispositivos personales que permitan proyectar en una pared o pantalla nuestros archivos. Así podremos llevar películas o presentaciones a cualquier lugar. Con respecto al Tercer Mundo estamos ayudando a sus ciudadanos a generar riqueza con sus recursos. En Kenya, por ejemplo, están subiendo información valiosa que no existía hasta ahora dentro de GoogleMaps. La idea es estimular la creación de nuevos negocios directamente relacionados con la gestión de la información.

P: ¿Qué sorpresas podemos esperar de su compañía en 2009?

R: Se supone que no puedo contarlo. (Risas). Sí puedo contarte que siempre invito a mis compañeros a desarrollar ideas relacionadas con el acceso a la información para discapacitados. Como puedes ver uso un audífono para poder escuchar, así que tengo problemas con los vídeos en Internet, leo bien los labios pero a veces me cuesta entender. Deseo que en accesibilidad nos den pronto alguna sorpresa.

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Blog 0.1

Como lo notaron por mi ausencia y silencio, estuve de viaje, parte del viaje incluyo Londres, y aprovechamos a pasar la tarde del domingo por Hyde Park, y especificamente al “speakers corner“, para quien no lo conoce es el precursor de los blogs, cualquiera puede ir, llevarse un banquito y hablar de lo que se le cante, y lo mas interesante (al igual que los blogs) es que no importa que pavadas uno diga hay gente dispuestos a escucharlos. Ademas por lo que averigue, un alto porcentaje de los personajes, speakers y publico se repiten, o sea van todos los domingos.

El primero que encontre era un negro (para no parecer racista deberia decir persona de color, pero como veran en la foto era negrisimo), hablando de como los negros son ciudadanos de segunda en Inglaterra. Desde el publico habia otro, no mucho mas blanco, muy bien vestido, con traje caro, que le decia que el estaba barbaro y si no le gustaba que se vaya. Los tonos en esta eran muy altos, y se decian cosas fuertes, pero en ningun momento hubo ni amenazas de irse a las manos.

hyde park

Pero lo mas interesante fue un pibe de 12 anios, parece que va todos los domingos con la familia, y esta vez lo invitaron a hablar, en la foto pueden ver al pibe, y el que lo invito a hablar y le presto el banquito es el “cristo” de la derecha.

hyde park 2

El pibe no se fue con chiquitas, como tema para discutir eligio: “como la prensa es injusta con Israel”, mas de la mitad de la gente que lo escuchaba y le discutia eran arabes, y el pibe con muchisimo entusiasmo y algun argumento (que al final se repetian bastante…) se banco 1 hora y media solito, y le daban palo y palo, pero siempre en un tono pacifico….(estaba la familia, pero ninguno intervino ni una vez, el padre miraba y disfrutaba…).

Lo que me impresiono, es como respetan la tradicion, se puede decir cualquier cosa, y discutir todo lo que quieras, pero hay que dejar hablar a todos, libertad de expresion en serio, y respetarse (muy ingles, aunque la mayoria no eran ingleses).

Hablando con la madre del chico, me pregunto si teniamos algo igual en Uruguay, mi respuesta fue que lamentablemente, si tuviesemos algo asi, la mayoria de las veces terminarian a las pinas……… (y preferi no hablar del parlamento 😦 )

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masanchodeagua.com?

Lanzamos la campania? 😉

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