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Archive for 25 enero 2011

La red está que arde con comentarios acerca de un artículo publicado por Amy Chua, titulado “Por qué las madres chinas son superiores”. La tesis de Amy Chua (quien es étnicamente china), es que los chinos se destacan en varias disciplinas, gracias al rigor que les imponen sus madres durante la infancia. El artículo describe en detalles cosas que las hijas de madres chinas no pueden hacer, entre otras, ir a dormir a lo de amigas, dejar de practicar el piano 3 horas al día, o sacarse notas que no sean “A”.

La repercusión del artículo muestra que mucha gente en “occidente” piensa que efectivamente, los padres occidentales se han vuelto excesivamente permisivos con sus chicos. Muchos reaccionaron diciendo de todo: Que Amy Chua es una cobarde, que la educación apunta a más que el éxito, que por algo la tasa de suicidios entre las mujeres chinas es tan alta, y varias cosas más.

Una respuesta interesante vino de Martín Varsavsky, quien arguye que las madres judías no son menos exitosas en los resultados de sus hijos, pero lo hacen sin necesidad de ser tan exigentes, al menos no de un modo tan directo.

El tema da para mucho, y no hay respuestas únicas. Claramente el éxito trae consigo una dosis importante de infelicidad y disconformismos. Cada uno debe encontrar el punto que cree mejor para sus hijos.

Una cosa es cierta: Ni las madres chinas, ni las madres judías van a pensar que el camino hacia el éxito es bajar los estándares de medición de resultados.

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El puzzle de la semana pasada dio para bastante discusión. La respuesta trvial, agrupar a los caballos de a 5, y luego hacer correr a los ganadores, no sirve, ya que puede ser que el segundo más rápido haya quedado eliminado en la primera fase.

La respuesta correcta es 7 carreras. Primero se agrupan de a 5 caballos, y se hacen 5 carreras. Luego, se hace correr a los 5 mejores. Tomemos a los ganadores de esa última carrera, y llamémoslos Oro, Plata y Bronce. Los dos caballos que quedaron detrás de Oro, pueden ser más veloces que Plata, o que Bronce. El caballo que quedó detrás de Plata puede ser más veloz que Bronce. La fase siguiente es hacer otra carrera entre Plata, Bronce, y esos tres caballos.

Felicitaciones a Alvaro que fue el primero en poner la solución correcta en los comentarios.

 

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Puzzle

Este fue preguntado en una entrevista de Bloomberg:

Tenes 25 caballos, y tenés que encontrar a los 3 más rápidos. No tenés cronómetro, y la única manera que tenés de comparar dos caballos es haciendolos correr. En cada carrera sólo pueden correr 5 caballos. Cual es el menor número de carreras necesarias para encontrar a los 3 más rápidos?

Suponemos que cada caballo corre siempre a la misma velocidad. Creo que no hace falta suponer nada más, pero seguro que alguno me encuentra algo que falta.

 

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Más Sobre Venezuela

Traduccion libre de una nota del Economist sobre Venezuela. Mis comentarios al final.

Un Golpe Contra la Constitución

En lugar de compartir el poder con la oposición, Hugo Chávez, castra a la legislatura recién electa.

En la elacción para la Asamblea Nacional del Setiembre pasado, los votantes venezolanos le enviaron un mensaje claro al presidente Hugo Chavez, su autocrático presidente electo. Apenas más venezoilanos votaron por la oposición que por el partido de gobierno y sus aliados. Gracias a la manipulación de las reglas electorales hecha por el gobierno, los votos de la oposición se tradujeron en 67 lugares en el parlamento, mientras que los chavistas se quedaron con 98. Pero ni siquiera eso era suficientemente seguro para Chavez.

Chavezha usado los últimos tres meses de la asamblea saliente, en la cual tiene amplia mayoría, para convertir a la legislatura entrate, que asume el 5 de enero, en irrelevante. La pieza central de este esfuerzo es una ley habilitadora, que le da al gobierno la potestad de gobernar por decreto en los próximos 18 meses.

Las otras funciones de la asamblea también fueron cercenadas. Bajo yna reforma apresuradamente aprobada de sus reglas internas, la legislatura se reunirá apenas cuatro días al mes. Todas las comisiones parlamentarias serán controladas por el gobierno, y los discursos a la asamblea en cualquier tema se limitarán a 15 minutos por miembro. Los debates solo se transmitirán por los canales de televisión del gobierno, permitiendole a las autoridades acallar las voces disidentes.

Adicionalmente, los miembros de la asamblea tendrán prohibido cambiar de partido, bajo castigo de perder su escaño, una medida que sugiere que Chávez duda de la lealtad de sus propios partidarios. Mientras tanto, algunos de los miembros de la oposición enfrentan una persecución judicial. Uno de ellos, José Sanchez, un ex-comandante de policía, ha sido sentenciado a 19 años de cárcel por su supuesta participación en un asesinato, a pesar de que la constitución le brinda inmunidad legal.

La nueva asamblea debía nombrar varios jueces de la suprema corte para reemplazar a los que se están por retirar. Dichos nombramientos requieren una mayoría de dos tercios, y hubieran requerido un acuerdo con la oposición. Para evitar esa necesidad, la asamblea saliente se apuró a nombrar nueve nuevos jueces, y 32 suplentes. Todos son chavistas, y cuatro de ellos son miembros de la asamblea saliente.

La asamblea saliente también aprobó otras medidas importantes. Una nueva ley de educuación termina la autonomía de las principales universidades y le otorga al personal administrativo y de mantenimiento iguales derechos que los (más problemáticos) académicos a la hora de elegir rectores. A las organizaciones no gubernamentales no se les permitirá recibir fondos del exterior, un cambio que forzará a varias a cerrar.

Otra nueva ley le permite al presidente transferir el poder y los recursos de los gobiernos locales a las comunas socialistas, potencialmente netralizando las victorias electorales de la oposición en el 2008 en las grandes ciudades. Las reformas de las leyes de medios de difusión y de telecomunicaciones, que fueron extendidas y ahora cubren a Internet y los teléfonos celulares, buscan restringir la distribución de la información crítica al gobierno, volviendo al transmisor del mensaje responsable por su contenido. Se castigarán los mensajes que se consideren que promueven el irrespeto de las instituciones o causen “alarma” en la población.

Chávez justificó la ley habilitadora – un mecanismo que ya ha usado en sus doce años en el poder – como una respuesta necesaria ante las inundaciones que han matado a 40 personas. Eso parece un argumento muy poco convincente. Al entender de la oposición, su “blitzcrieg” legislativo equivale a un golpe por parte del ejecutivo contra los otros poderes del gobierno, en violación de la constitución del 1999 que el propio Chávez inspiró. La oposición, llamando al gobierno una “tiranía” que busca instalar un “sistema comunista”,  llamó a la resistencia pacífica pero enérgica. Las universidades y los grupos de empresarios están entre los que se estpan organizando en contra de la arremetida de Chávez. En el occidente de Venezuela, campesinos, en muchos casos apoyados por sus empleados, bloquearon caminos para prevenir que el ejército ejecute una orden presidencial de expropiar sus tierras alrededor del Lago Maracaibo.

Todos los ojos están ahora puestos en las elecciones presidenciales dentro de dos añosm en las cuales Chávez dice que buscará otro mandato de seis años más. Tanto el presidente como el general de mayor rango han declarado que las fuerzas armadas no tolerarán una victoria de la oposición en esa elección. Protestas pacíficas en las afueras del parlamento contra las nuevas leyes, fueron atacadas por secuaces del gobierno, así como por las fuerzas de seguridad, y varias personas resultaron heridas. Esto sugiere que el gobiernos está intentando provocar a la oposición hacia la violencia. Hasta el momento no lo ha logrado.

A pesar de que la oposición viene acusando hace tiempo a  Chávez de gobernar como un dictador. Venezuela ha, hasta ahora, mantenido varias de las apariencias de una democracia. Ahora, al parecer, el presidente se está finalmente quitando su máscara democrática.

Primero que nada, si yo viviera en Venezuela, lo que voy a escribir me podría meter en la cárcel. No sólo eso, sino que WordPress también tendría responsabilidad por mis palabras, con lo cual me tendrían que censurar. Si algunos de mis lectores reenvían esto por mail, pasan a ser cómplices, y Hotmail, Adinet y Gmail entre otros estarían legalmente obligados a bloquearme. (Ni hablar del pobre Pablo, al que no consulté sobre este post).

Dejo que cada uno se forme su opinión. El Uruguay de principio de los 1970 ‘s era mucho más democrático que la Venezuela de hoy, y sin embargo, varios de los que están hoy en el gobierno entendieron que el camino institucional estaba bloqueado, y que el único camino por el que podían llegar al poder era por la fuerza. Me pregunto en qué punto los ciudadanos venezolanos comenzarán a pensar lo mismo. Sería bueno que antes que eso suceda, los gobiernos del resto de América le marquen a Chávez la cancha.

 

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Cuando alguien es propietario de una casa y el valor de la misma sube, se siente contento. No sólo se siente contento, sino que empieza a gastar: al fin y al cabo tiene una pequeña fortuna en ladrillos. A veces, toma además un crédito con la casa como garantía. Así empezó la crisis inmobiliaria en EEUU.

Ahora bien, la suba del precio de la casa, es motivo para festejar? Warren Buffett dijo varias veces: “Si sos un comprador neto de hamburguesas, qué querés, hamburguesas caras o baratas? Obviamente baratas. Lo mismo con las casas, y con las acciones.” Si sos un vendedor neto de propiedades, preferís propiedades baratas. Si sos un vendedor neto de propiedades, las preferís caras.

A qué me refiero con “comprador neto de propiedades”? A mí me gustaría vender mi casa, y comprar una más grande (y por lo tanto más cara). Por ende, yo soy un vendedor neto de propiedades. Además, me gustaría comprarle un apartamento a mis hijos, y tal vez alguna propiedad para la renta, de modo que soy claramente un comprador neto de propiedades. Los constructores son vendedores netos de propiedades, y lo mismo sucede con quienes planean vender su casa para mudarse a una más pequeña.

En conclusión, para mí, la suba de los precios no es una buena noticia. Pero como soy humano e irracional, igual festejo.

 

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Golpeando el NAIRU

En economía hay un término llamado NAIRU, del que ya hemos escrito en el pasado. NAIRU es la tasa de desempleo en la que de dispara la inflación. Hace dos años dije que creía que en Uruguay estábamos al borde. Hoy estoy más que convencido que ya llegamos. Si bien la inflación está más o menos en términos razonables, si incluimos a los bienes de capital (propiedades básicamente), debemos tener una inflación del entorno del 20%.

Estamos en un desempleo tan bajo, que la limitante para seguir creciendo va a ser la falta de personal. No hay soluciones fáciles, pero hay algunas que se deberían considerar.

La primera de todas es la situación de los jubilados. Un jubilado tiene prohibido trabajar (a menos que sea en otra caja), so pena de perder la jubilación. Me pregunto por qué? La mayor parte de los jubilados tiene problemas para llegar a fin de mes con la jubilación. Por qué no permitirles trabajar, y seguir cobrando? En la situación actual, no le van a estar sacando el puesto de trabajo a nadie. Es más, hasta ayudaría a las cuentas del BPS, ya que aportarían.

Otra de las situaciones que es difícil de entender es la dificultad de importar trabajadores extranjeros, sobre todo en áreas como el software. Si importáramos algunos miles de ingenieros de software, la situación de los ingenieros uruguayos difícilmente empeoraría. Al contrario, lo más probable es que los uruguayos pasen a ser gerentes de proyecto o de producto, y los extranjeros pasen a ocupar las tareas más básicas. Las empresas uruguayas se benefician, y los ingenieros también.

Y luego hay otra más: en varias reparticiones del Estado sobra personal. En general se trata de gente con secundaria completa, lo que en el Uruguay de hoy los posiciona como altamente calificados. Mientras había desempleo, el justificativo era que el Estado generaba fuentes de trabajo. En este momento, el Estado le está quitando recursos a las empresas privadas.

Es hora de empezar a pensar en términos de una economía que limita su crecimiento por falta de personal, y tomar medidas acordes.

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Informe desde el CES 2011

Por si no sabian, el blog tiene un corresponsal en CES 2011 , la conferencia de gadgets mas importante de la industria. Marcelo Ratafia, seguidor del blog y amigo de la casa esta ahora ahi y nos paso este informe:

Hoy estuve en el CES 2011 (Consumer Electronic Show, ex Comdex) que es la principal feria de electronica y tecnologia en Estados Unidos. La verdad es que fue una experiencia interesante, realmente una puesta en escena impresionante de parte de las principales firmas como Sony, Intel, Verizon, Motorola, Blackberry, Microsoft, etc.
Los temas que me llamaron la atencion fueron los siguientes:
– Realmente estan fascinados con la television 3D, parece que llego para quedarse…la novedad eran los televisores 3D pero sin necesidad de usar lentes. Tambien habia varias camaras filmadoras con capacidad de filmar en 3D, y algunos software para ver video 3D en los celulares. En lo personal 3D TV es algo que no me atrae, pero tal vez a medida que avance la tecnologia me acostumbre…
– Los tablets es otra categoria que llego para quedarse. Los hay de todos los tamaños. La gran mayoria utiliza el sistema operativo Android, con algunas excepciones como el Blackberry PlayBook. Sinceramente no vi ninguna gran novedad en los tablets, te diria que apuesto que cuando Apple anuncie el iPad 2 (o como lo llamen) va a dejar a la gran mayoria obsoletos.
– En cuanto a smartphones, mucho Android y Windows 7. Motorola volvio a renacer con buenos telefonos, mientras que Nokia parece que se quedo en los laureles…
– Me llamo la atencion un sistema de control remoto de Sony que es realmente un joystick con un teclado full qwerty. No me imagino a la gente con un tremendo control remoto manejando la TV (3D) del hogar…
– Mucho accesorio para iPhone (cases sobre todo, pero tambien sistemas de recarga de bateria y add-ons con carga adicional). Imposible salir con el iPhone 7am de la mañana y pensar en dejar el cargador en casa…
– En audio para autos hay algunas novedades interesantes, Pioneer integrando Pandora, Facebook y Twitter en un sistema de audio para autos y algunas adaptaciones interesantes de iPads para autos. Lo mas sobresaliente: el Tesla Model S, cuyo panel es un monitor de 17″
– Tambien vi mucho de media centers, TV digital, televisores con Netflix integrado, y todo un mundo de television digital que va a cambiar la forma en la que vemos television.
– Aspiradoras inteligentes (tipo Roomba de iRobot, la cual recomiendo a cualquier pareja joven!)
– Lo mas llamativo para mi fueron las impresoras 3D. Probablemente lo unico 3D a lo cual le encuentro sentido y uso comercial. Les recomiendo ver lo que esta haciendo esta gente http://www.makerbot.com/ con una impresora 3D por USD 1,200.-
En resumen: 2011 viene lleno de nuevos gadgets tecnologicos, pero ninguno parece ser una gran novedad ni pareciera revolucionar el mercado. La mayoria es simplemente una mejora de productos actuales.
Un abrazo

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