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Archive for the ‘Endeavor’ Category

Esta terminando el “tour” de Endeavor en Israel, y la verdad es que creo (y asi lo confirman la mayoria de los que vinieron) todas y cada una de las visitas que hicimos fueron muy interesantes.

Cada una tuvo su “jeito”:

– En Neowater fue impresionante ver el nivel de convencimiento que tiene su fundador, Eran Gabbai sobre su invento y su potencial, es dificil saber si va a tener exito o no, pero lo que es indudable es que va a dejar el alma en el intento.

– En Alvarion creo que fue muy interesante para la gente conocer la historia de la empresa y escuchar a Benny Hanigal, un reconocido emprendedor Israeli, despues inversor en BreezeCOM y hoy Partner en Sequoia Israel (uno de los fondos mas respetados del mundo)

– En fring nuevamente, increible la energia de Avi, el CEO, las ganas y su convencimiento, creo que los emprendedroes latinos tenemos mucho para aprender de Avi y otros emprendedores israelies de que significa ponerle ganas a un emprendimiento.

– Por ultimo, el primer dia, gracias a Jorge Steinfeld que es VP en Check Point, tuvimos una charla de 2 horas con Gil Schwed, fundador de Check Point y uno de los emprendedores de Hig Tech mas reconocidos en Israel, realmente una charla muy inspiradora, escuchar como una empresa arranca con 3 chicos y USD 250K, como se tuvo que ir a USA y no volver hasta cerrar las primeras ventas, como pusieron carteles (casi a la fuerza) en la primera exposicion que fueron, y a su vez ver como de a poco fueron trasnformando la organizacion en una empresa seria, organizada, con ventas de mas de USD 600 millones y margenes increibles….

Ese fue el primer dia….

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Creo que exagero un poco, pero siempre es bueno recibir este tipo de apoyo.

Tom Friedman calls Endeavor’s model “the best anti-poverty program of all”

Tuesday, 24 July 2007 – In an updated and expanded paperback edition of The World Is Flat, New York Times columnist Thomas L. Friedman calls Endeavor’s model for high-impact entrepreneurship “the best anti-poverty program of all.”

“Endeavor (www.endeavor.org) was formed for the purpose of promoting entrepreneurship in emerging markets,” Friedman writes in the chapter entitled “If It’s Not Happening, It’s Because You’re Not Doing It.” “Its basic model is to link up small and midsize businesses with seasoned entrepreneurs so that the little guys and gals can get the advice and contacts they need to grow their companies into bigger businesses that can employ more people.”

Friedman’s praises Endeavor’s “mentor capitalist” model for helping midsize entrepreneurs to expand and create jobs and innovation in developing countries worldwide. “As important as it is to help make poor people into small business people,” Friedman says, “it is just as important to make small business people in a developing country into big business people who can employ lots of their neighbors.” “(I)t is precisely these sorts of middle-class start-ups and small businesses that create the most jobs and the greatest innovation in a society.”

This is the “pro-entrepreneurship” example that Friedman says has the “inspirational power” to encourage individuals in the developing world, where role models are scarce, to think big. “There is no greater motivator for the poor than looking at one of their own who makes it big and saying: ‘If she can do it, I can do it.’”

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y a Pancho Gross (emprendedor uruguayo)

U.S. Commerce Secretary hails Endeavor for “creating opportunity” in Latin America.

President and Mrs. Bush hosted the White House Conference of the Americas last week, where U.S. Secretary of Commerce Carlos Gutierrez hailed Endeavor for “creating opportunity” in Latin America by supporting innovative and visionary high-impact entrepreneurs. The Secretary spoke to a gathering of over 250 non-governmental organizations, the private sector and volunteer groups focused on the southern hemisphere, where expanding economic opportunity was a key topic.

Endeavor has “hundreds of case studies of successful Latin American pioneers” Secretary Gutierrez said and he pointed to Uruguayan Endeavor Entrepreneur Francisco Gross‘ company, Seinco, as an example. Helping deliver drinkable water and wastewater management through affordable water treatment devices, Seinco as a “patented product is so affordable and efficient that the company has been hired to consult with companies in China,” said the Secretary.

Secretary Gutierrez also highlighted Endeavor Entrepreneur Carlos Marin, whose Mexican-based Alltournative, “is supporting thousands of impoverished Mayan Indians by helping them develop a sustainable tourism infrastructure. So far, over 200,000 tourists have visited the Alltournative-Mayan sites.”

For the full text of Secretary Gutierrez’s speech, click here

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El viernes termino el panel de Endeavor, pero recien hoy se comunican los resultados.

A mi me toco entrevistar 6 empresas junto con Mario Bethlem de Atlantic Partners, fueron 6 entrevistas muy interesantes y diferentes, de las cuales 3 terminaron siendo aprobadas:

Archpartners, una empresa de argentinos que ofrece servicios de rendering (imagenes en 3 dimensiones) para estudios de arquitectura en el primer mundo (por ahora mas que nada en Boston y New York). Se podra argumentar que la idea no tiene nada de innovador, lo cual es cierto, pero lo interesante aca es la ejecucion, no lo empezaron como lo haria cualquiera, armando un equipito y saliendo a buscar proyectos menores, si no que se instalaron en Boston y salieron a buscar proyectos importantes teniendo como clientes a firmas como Sasaki & assoc, y Elkus/Manfrendi (las 2 firmas mas grandes de Boston).

Arizona, una empresa brasilera que comenzo como una imprenta, tratando de ser la imprenta que da los mejores resultados en tema de colores, y ahora se ha convertido en un BPO de procesos de impresion, donde el cliente se logea, administra todo su material impreso, que se mantiene ordenado, y versionado, manda cotizar impresiones, etc. Super interesante como transformaron la empresa escuchando a los clientes, notaron que los clientes vivian pidiendoles a ver si ellos tenian copia de lo que habian impreso anios atras, hacerle pequenas modificaciones, etc.

Farmatel, una empresa mejicana, un emprendedor de 59 anios que esta rebotando de su 3er fracaso. El concepto parece obvio al principio, y nada “sexy”, pero cuando uno entra a los detalles (y volumen de facturacion) queda impresionado. Lo que hace Farmatel es recibir pedidos y enviar en 24 horas de medicamentos dificiles de conseguir (cancer, hipertension, etc). El tema es que estos medicamentos son muy caros y por lo tanto las farmacias comunes no los llevan, y (en mejico) los laboratorios no pueden vender directo al publico. Por lo que el emprendedor encontro un nicho, espero 5 anios a recibir la licencia que le permita hacerlo, y desarrollo pequenos detalles que le permitieron en poco tiempo llegar a una facturacion de varios millones de dolares. Lo interesante es que consiguio alinear de forma muy interesante los intereses de los laboratorios, visitadores medicos, medicos y pacientes de tal forma que todos se benefician…..

Las otras 3 no pasaron, no quiero comentar mucho al respecto por asuntos de confidencialidad, pero a un par les faltaba foco, y a la otra pasion por crecer.

Un aspecto interesante, que me da para reflexionar, es que las 3 empresas aprobadas en mi panel eran una especie de BPO, mientras que las 3 que no se aprobaron no lo eran, representara un pattern? No investigue el asunto de los otros paneles, voy a revisar. Pero es notorio que los tres casos que aprobamos, encontraron una industria arquitectura, laboratorios, impresiones, donde encontraron que existe un nicho donde se le puede hacer algo que no es lo principal para el cliente (renderings en arquitectura, distribucion en laboratorios, adminitracion de impresiones en empresas de todo tipo), ofrecerle hacerko bien y ganar plata…..

En otro tema, las empresas uruguayas que se postularon: Robtec, SEG, y AIVA tambien fueron seleccionadas.

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Como les conte en el post anterior, estoy en el Panel de Seleccion de Endeavor.

Como siempre es una experiencia super gratificante, algunos de los proyectos presentados so ejemplos de como se puede innovar en industrias que uno nunca se hubiese imaginado, otros son “simplemente” excelentes ejecuciones de ideas simples.

Por otro lado, compartir un par de dias con los panelistas de Endeavor, en su gran mayoria (o todos) ejecutivos de primerisimo nivel y buenisima onda, es siempre una experiencia enriquecedora.

Ayer entreviste 6 empresas muy interesantes junto con Mario Bethlem de General Atlantic Partners, y al final de la tarde tuvimos las deliberaciones junto con Santi Bilinkis (Officenet/Staples), Jose Fourquet (Lehman Brothers), Federico Muxi (BCG) y Christoph Schiess (multi-empresario chileno e inversor en nuestro fondo).

No les cuento como salio, porque todavia no se le dijeron los resultados a los candidatos, asi que para eso tendran que esperar hasta el lunes 🙂

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