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Archive for the ‘Management’ Category

El Palo y la Zanahoria

Un artículo interesante del Economist del 16 de enero (Carrots Dressed as Sticks) habla de los incentivos. Los seres humanos no somos racionales. Estamos más dispuestos a hacer un esfuerzo por no perder U$S 5, que por ganarlos.

Unos investigadores lo aplicaron a los incentivos en las empresas. A un grupo de personas le prometieron un bono de U$S 12 si lograban ciertas metas en la semana. A otro grupo les dijeron que les habían dado un bono de U$S 12, pero que lo perdían si no cumplían la meta. Los dos incentivos son iguales, pero el segundo funciona mejor.

A tomar en cuenta…

Como decíamos en Oracle: “el management decidió agrandar la zanahoria… y ponerla en el lugar del palo”.

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La administración pública tiene una obsesión por los concursos. En Antel, con la reciente reestructura, varios gerentes están teniendo que concursar por sus puestos actuales. Entiendo por qué: en teoría evita el acomodo.

Ahora, un tema para pensar: A alguien le parece que Steve Jobs hubiera ganado alguno de esos concursos? Yo estoy convencido de que no.

Si uno de los mejores CEOs del mundo (por no decir el mejor) no está calificado para dirigir nuestras empresas, algo está mal en el sistema, no?

Siguiendo con eso: no es lo mismo administración que management, pese a que seguramente en el diccionario son lo mismo. Para mí, administración es, en grandes líneas, seguir los manuales. Management es generar cambio. Steve Jobs debe ser un pésimo administrador, por eso no hay manera de que gane un concurso: el primer psicólogo que lo vea lo bocha.

Si querés administrar, hacé un concurso. Si querés generar cambio, te la vas a tener que jugar por alguien.

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El otro dia una situacion me hizo acordar de un tema que habia aprendido hace muchos anios (pensandolo bien muchisimos ya que debe de haber sido hace casi 20 ) sobre management: “who’s got the monkey”.

Es uno de los temas basicos en aprender a delegar, la idea es quien tiene el problema sobre sus hombros, o segun esta teoria, “quien tiene al mono en sus hombros”, y el tema consiste en saber como no quedarse con monos en los hombros de uno, basicamente o el mono (el problema) es mio y lo tengo que resolver rapido y sacarmelo de mis hombros o no es mio y tengo que pasarselo a quien corresponda. O mas importante aun, no dejar que otros se deshagan de su mono pasandolo a vuestros hombros (especialmente vuestros subordinados).

Busque sobre el tema, y resulta ser que fue un articulo clasico de Harvard Business Review, escrito por William Oncken y Donald Wass en el 74, y todavia circula alguna version mas moderna, con una expansion por S. Covey. Consegui una copia, pero como es copyrighted no lo puedo publicar aca, asi que si alguno lo quiere me lo pide.

Aqui va un pequeno resumen:

Imaginense caminando por el corredor de vuestra empresa y se cruzan con un empleado, quien los para y les dice: “tenemos un problema”, ustedes entienden que tienen que involucrarse, pero no pueden decidir en el momento. Entonces dice: “dejame pensarlo”.

En ese instante dejaron que el “mono” salte de los hombros de vuestro subordinado al hombro de ustedes. Ahora ustedes estan trabajando para el. Sigan dejando que los monos ajenos se les suban a vuestros hombros y no van a tener tiempo o energias para dedicarse a lo que es realmente importante: encargarse de lo que vuestro jefe les asigno o si no  tienen jefes, dedicarse a dirigir la empresa segun las prioridades que ustedes decidieron.

Como evitar acumular “monos”?

Desarrollen la iniciativa de vuestros subordinados. Por ejemplo cuando un subordinado les trata de pasar un problema, aclarenle que tiene que hacer: recomendar e implementar una solucion, actuar y reportarles inmediatamente o actuar y reportarles periodicamente.

Cuando incentivan a vuestros subordinados a encargarse de sus propios “monos”, ellos aprenden nuevas habilidades y les libera tiempo a ustedes para desarrollar su propias tareas, pero mas importante, vuestro empleado pasa a ser dueno de sus decisiones y acciones y “matara” para que salgan bien. En cambio si son ustedes quienes les dan la solucion, cuando las cosas no salgan, la culpa fue de ustedes, no de ellos, ya que ellos siguieron sus ordenes!

Llevando la idea a la practica:

Fijen citas para tratar a los “monos”. Eviten discutir sobre monos en una forma ad hoc—por ejemplo en el corredor. En vez de eso, agenden una reunion (aunque sea corta) para tratar el tema.
  • Especifiquen Nivel de iniciativa Hay 5 niveles de iniciativa que pueden tomar sus empleados:

1. Esperar a que les digan lo que hacer.

2. Preguntar que hacer.

3. Recomendar una accion, esperar vuestra aprobacion, e implementarla.

4. Tomar accion independiente y notificarlos inmeditamente.

5. Tomar accion independiente y notificarlos a traves de informes rutinarios.

Cuando les traigan un problema, prohiban el uso de 1 y 2. Concuerden en asignarle el nivel  3, 4, or 5 al “mono”. No pierdan mas de 15 minutes en discutir el tema.

Concuerden en el status update. Despues de decidir como proceder, agenden tiempo y lugar para que les pasen el informe.
Examinen vuestras propias motivaciones. Muchos managers secretamente tienen miedo en perder poder si delegan iniciativa, si es asi, desarrollen vuestra auto confianza para poder hacerlo.
Desarrollen las habilidades de vuestros subordinados. Los empleados pasan monos cuando no quieren o no saben enfrentarlos.  Ayudenlos a desarrollar sus habilidades para poder resolverlos. Al principio lleva tiempo pero al final ahorra muchisimo mas.
Cultiven  confianza. Desarrolar la iniciativa de vuestros subordinados requiere una relacion de confianza mutua. Si ellos tienen miedo a fallar les van a seguir pasando “monos” toda la vida en vez de resolverlos ellos. Cuando les “devuelvan los primeros monos” dejen calro que no es catastrofico si se equivocan.

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Los municipales

Hoy pase por la puerta de la intendencia, y me sorprendio la larga lista de conflictos que nos tiene en puerta Adeom, entre los que esta municipalizar a los informaticos, remunicipalizar a los empleados tercerizados y no se que mas.

Si en losproximos dias no me encuentran, es porque que estoy escondido: tengo miedo que me municipalicen. Como dice el viejo trabalenguas:

El rey de municipalilandia
Se hizo desmunicipalizar
Quien lo remunicipalizare pronto
Buen remunicipalizador sera

Mientras tanto, como residentes de esta ciudad continuamos a merced de una ineptitud sin limites. Lo de los juegos panamericanos de ciclismo de estos dias va mas alla de todo. Se deben haber perdido cientos de miles de dolares, ademas de varios picos de estres.  Quien habra sido el burro que se le ocurrio cerrar la rambla a la hora pico? Y si ya la iban a cerrar, era tan complicado que pongan inspectores a guiar el transito por vias alternativas, en lugar de decir solamente “lo siento, la rambla esta cerrada”?

Yo veo que en el pais hay una tendencia, tal vez algo lenta pero segura, a la profesionalizacion. Basta ir a Zonamerica, visitar a TCS, a Artech, o a Botnia para verlo. Pero no solo ahi. Hice una reforma en casa, y la verdad es que quede sorprendido con la seriedad de (casi todos) los contratistas. Los comercios trabajan de un modo diferente. El Antel, UTE o Ancap de hoy no tienen punto de comparacion con los de 15 anios atras (igual deberia estar mejor). No creo que tenga que ver con la politica, creo que viene de mucho antes.

Tal vez sea yo, pero creo que la IMM es la gran excepcion.

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La legendaria cadena Sharper Image entró ayer en bancarrota (snif). Extañaré con nostalgia las visitas a una de las tiendas más dignas de ser visitadas de los EEUU. Las tiendas se hicieron famosas por sus escaparates simulando vitrinas de museos. Lo que no extrañaré es comprar en la tienda, ya que creo que nunca lo hice. Sus productos eran maravillosos para mirar, pero nunca encontré nada que me atraiga lo suficiente, a diferencia de sus sucesores, como Brookstone, donde supe dejar unos cuantos billetes.

Una vez leí que el rubro más vendido en Sharper Image eran las joyas (yo hubiera pensado que los sillones que masajean). Aparentemente los hombres, luego de gastarse $1000 en un medidor de distancia a la pelota de golf, se sentían culpables y le compraban un regalo a la mujer.

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Al final sucedio. Microsoft ofrecio comprar a Yahoo, en una oferta hostil, muy inusual. Creo que el deal va a terminar concretandose. Creo tambien que Microsoft va a pagar un poco mas de lo que ofrecio. Evidentemente los mercados no estan de acuerdo conmigo. De lo contrario, con la oferta a $31, la accion de Yahoo hubiera subido hasta 30 y algunos centavos, pero esta solo a 27.

Ya dije antes y lo repito: Un perro mas otro perro no es igual a un leon. No importa cuanto pesan los perros, ni cuanto pesa el leon. No alcanza con que Yahoo y Microsoft se junten para que me convenzan a usar sus productos. Y si no hay usuarios, no hay plataforma de publicidad online que valga. Hace unos meses, cuando instale Flock, le di a Yahoo una chance. Dije veamos que tan cerca de Google estan. Estan lejos. Muy lejos.

Si el deal se concreta, Miscrosoft y Yahoo tendran que unificar y mejorar su producto. El problema es que el Microsoft de hoy es una empresa grande, burocratica y pesada. Necesitan un grupo agil, con energia y espiritu emprendedor, como fue Microsoft en una epoca, y como es por ejemplo… Google!

Desde el punto de vista de la estructura, hubiera sido mas logico que sea al reves, que Yahoo compre las operaciones Web de Microsoft, pero el mundo no funciona asi.

Mi sugerencia para Microsoft (si alguien la fuera a escuchar): finalicen el deal, y concentren todo en Yahoo, bajo la direccion de Bill Gates o Steve Ballmer. Dudo que Bill Gates vaya a encontrar otro desafio mejor a esta altura de su vida.

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Las empresas grandes frecuentemente definen su estrategia en un proceso mas o menos asi: Se hace un analisis estilo Porter, sobre la industria, el mercado, etc. En general eso es junto con un consultor y dura varios meses. Una vez que eso esta pronto, se hace una tormenta de ideas para definir la estrategia a seguir en base a los resultados del analisis. La tormenta de ideas deberia fomentar la creatividad, y dar lugar a ideas innovadoras.

Este proceso rara vez funciona, y hay criticas de todo tipo. Mintzberg decia que “planificacion estrategica” es tan oximoron como “inteligencia militar”. Otro tema nada menor es que en la tormenta de ideas tiende a surgir el consenso de la mayoria, y las ideas creativas rara vez son producto de un consenso. Ademas de todo, el proceso de tormenta de ideas en una estructura jerarquica rara vez funciona.

Pero ademas de todo esto, hay una nueva escuela de criticas que viene de la investigacion sobre el funcionamiento del cerebro. Cuando interactuando con el mundo nos exponemos a diferentes estimulos. Nuestro cerebro analiza lo que pasa alrededor, lo parte en “pedacitos” y lo almacena en la memoria. Al almacenarlo, busca vinculos con otras experiencias almacenadas que tengan alguna similitud.

Una idea creativa se produce cuando ese vinculo es entre conceptos remotos, es decir, cuando descubrimos un vinculo entre cosas que aparentemente no tienen mucho que ver. Ese tipo de vinculos tiende a suceder cuando la mente esta relajada, especialmente antes de ir a dormir o al levantarse (ademas de la tipica de la ducha, etc)

Vuelta a la tormenta de ideas: dificilmente surja ahi una idea creativa, bajo presion y a las 3 de la tarde. La tormenta de ideas puede servir como un lugar donde intercambiar las ideas de la ducha de cada uno, pero no para generarlas.

Otro consejo nada menor para fomentar la creatividad es exponerse a ideas lo mas diversas posibles: otras culturas, otros campos profesionales, gente diferente.

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Macroeconomia en hattrick

En la entrevista del domingo, trate de explicar como se podia aprender sobre economia en hattrick, pero por lo visto al periodista no le resulto tan interesante, como a mi si me parece interesante, aca va un editorial de HT sobre cambios en la economia, leanlo y vean si no parece un Banco Central hablando de recesion/inflacion, liquidez, M1, etc

Economía de Hattrick: Revisión y actuaciones

13/07/2007
En los últimos meses, hemos empleado bastante tiempo en analizar el mundo del juego de Hattrick y cómo se está desarrollando, especialmente en términos de economía y desarrollo de jugadores. Para muchos, ha sido evidente que había algo que adolecía de falta de salud – especialmente si mirábamos al mercado de transferencias, cada vez más colapsado – y ha habido numerosas teorías sobre la causa del problema y sus posibles soluciones.

Hemos seguido muy de cerca estas discusiones en los foros, y las hemos contrastado con los hechos y las estadísticas que teníamos. También hemos recabado la ayuda de dos estudios independientes, uno llevado a cabo por dos economistas de la Universidad de Estocolmo, aplicando criterios científicos, y otro elaborado por un experimentado usuario de Hattrick, que ha estudiado los mismos datos, pero desde la perspectiva de la experiencia en el juego.

Las conclusiones de ambos estudios fueron muy similares a la hora de determinar los problemas de Hattrick.

Resumiendo, el balance a largo plazo entre los gastos y los ingresos de un club, se ha roto, dando lugar a que Hattrick tenga un continuo escape de dinero. Un importante factor son los salarios, sujetos como están a un número de jugadores cada vez mayor, muy entrenados y, por tanto, muy caros de mantener.

A corto plazo, necesitamos revertir la tendencia que vacía de dinero al conjunto de la economía y ahoga el mercado de transferencias, forzando a la bancarrota a muchos equipos.

Necesitamos urgentemente comenzar un cambio a largo plazo para dar a Hattrick una economía y un mercado más estables, cambios que reducirá la necesidad de que, más adelante, tengamos que intervenir directamente en la economía. Algunos están ya en marcha o han influido en las decisiones tomadas en el pasado año.

Tenemos como objetivos controlar la creación y la retirada de jugadores, reducir el conjunto del entrenamiento (sin menoscabo de la diversión), mejorar el motor del juego para jugadores con varias habilidades, restablecer la idea de que los mejores jugadores sean también los más valiosos, asegurándonos de que Hattrick continúe siendo un juego que mantenga el interés tanto de los jugadores ocasionales, como de los enganchados.

Las cosas que hoy día vemos que pueden ser solucionadas son el quebrantado mercado de transferencias, la baja motivación para los planes de entrenamiento a largo plazo, y la existencia de “granjas” y equipos “kamikazes”.

Hay mucho que hacer, pero es factible, y creemos que muchas cosas positivas se desarrollarán de forma natural atajando las raíces de las causas, todas conectadas con la entrada y salida de los recursos claves en Hattrick: dinero y jugadores.

A menudo se ha dicho, también por el equipo de HT, que Hattrick es una economía que puede y debe regularse por sí misma: Si los salarios son demasiado altos, los usuarios se adaptarán. Es verdad, y es ciertamente suficiente para que los clubes decidan su destino. Pero no basta para revertir la decadencia de la economía, posiblemente porque Hattrick es más que un simulador económico; es, por encima de todo, un juego, y es nuestra obligación poner al día los parámetros del juego para asegurar que pueda jugarse y que continúe suponiendo un reto.

1. Solución a corto plazo: Abastecimiento de dinero

La actual recesión en Hattrick se ha debido al hecho de que los costes han ido creciendo continuamente durante muchas temporadas, mientras que los ingresos han permanecido fijos. El incremento en los gastos se ha debido, en gran medida, a los altos salarios, pues cada vez más jugadores se han ido incorporando al sistema y, así, han ido entrenando más y más.

Un equipo normal pierde dinero y no puede compensar esas pérdidas,como antes, con el entrenamiento y las ventas. Ese dinero se pierde del conjunto de la economía de Hattrick. De hecho, hemos visto esquemas similares durante muchos años, pero, entonces, la economía se veía alimentada por un incremento de nuevos usuarios que aportaban dinero fresco al juego. Al haber descendido el nivel de crecimiento de usuarios, hay menos dinero nuevo y también una más baja demanda de jugadores con bajos niveles de habilidades. Esto es perfectamente válido, pero significa que necesitaremos ajustar de otra forma el abastecimiento de dinero para mantener la salud del juego.

Para mejorar el abastecimiento de dinero a corto plazo, el de patrocinadores se incrementará, para todos los equipos, en 10.000€ por semana. Anunciamos con anterioridad que la tasa de interés por ahorro se eliminaría totalmente, pero, a la luz de nuestros análisis, esto aparenta ser contraproducente, y mantendremos un pequeño interés en los ahorros a la mitad de la actual tasa. También bajaremos en un tercio los intereses del dinero prestado.

Además de esto, el precio de la construcción de nuevas gradas, descenderá un 25%. Esto permitirá a los nuevos equipos aumentar sus ingresos más rápido, conforme tengan más socios. Para compensar a los equipos que han aumentado recientemente sus estadios con los costes de las antiguas reglas, se les otorgará una subvención única de 25.000€ a los que lo hayan hecho en los últimos doce meses.

Todos los jugadores en Hattrick, han aceptado una reducción de 250€ a la semana en sus salarios y, en un nuevo acuerdo con el Sindicato de Jugadores, las nóminas anuales han sido reajustadas para hacer que la última semana de la temporada no haya que pagar a los jugadores y resulte gratis para los clubes. Además de esto, los precios de las entradas han aumentado alrededor del 20 por ciento.

Hemos intentado hacer este conjunto de estimulantes medidas tan consideradas para con todos como nos ha sido posible, y hacer que afecten a los equipos de una forma justa. Comprendemos que el mero hecho de añadir dinero al sistema no resolverá los problemas que, a largo plazo, tiene Hattrick, pero AYUDARÁ a estimular la economía en tanto nuestras otras medidas van surtiendo efecto. Y esto es necesario.

2. Solución a medio plazo: Mercado de transferencias

El mercado de transferencias es el aspecto más visible de los problemas económicos de Hattrick; simplemente porque es el único modo que los equipos de Hattrick tienen de interactuar financieramente unos con otros. A este respecto, las transferencias cubren un importante papel, pues permiten a los equipos especializar su entrenamiento, construir equipos más imaginativamente, etc.

Pensamos que los bajos precios de las transferencias de hoy día, se deben a unas cuantas razones: El excedente de jugadores con altas habilidades, la falta de dinero en el sistema, que haya cada vez menos nuevos equipos que crean demanda de jugadores, y baja motivación para jubilar a los jugadores más viejos, así como el hecho de que los altísimos salarios de los jugadores unidimensionales, rompen el modelo de valoración en la transferencia, haciendo que comprar los mejores jugadores sea asequible, pero imposible mantenerlos por las altas cantidades que cobran.

Estas irregulares valoraciones hacen que sea más difícil planear el entrenamiento, que es un ingrediente clave en Hattrick. Otros efectos negativos incluyen la posibilidad de estrategias a corto plazo, irreales, a veces destructivas y que no son divertidas: habilidades divinas, equipos Kamikazes, etc.

Sin embargo, sabemos también que, mientras esos ultra-caros jugadores son, hoy día, muy llamativos y causan revuelo en el mercado, en realidad muy pocos jugadores están siendo entrenados a esos niveles – la mayoría de los usuarios tienen en cuenta los extremados salarios que conllevarán y dejan de entrenarlos a tiempo. La excepción la marcan los que son entrenados para las selecciones nacionales y, con los cambios en el motor del juego, el foco de atención de las selecciones a la hora de reclutar jugadores, cambiará también con el tiempo.

Lo que es, sin embargo, preocupante, es que un efecto similar, de cesar en el entrenamiento, está dándose en niveles donde los sueldos no son extremadamente altos – los niveles de habilidad a partir de los cuales el entrenamiento no es rentable está continuamente descendiendo, lo cual significa que, si no efectuásemos acción alguna, podríamos, en unas pocas temporadas, estar enfrentándonos a una situación en la que NINGÚN entrenamiento más sería ya rentable. Esta tendencia es fundamental y está conectada con el conjunto de la economía y con el entrenamiento y abastecimiento de jugadores.

Asumimos que es importante reducir estos efectos en la valoración de las transferencias, pero no queremos lograrlo de un día para otro; es algo que esperamos ver cómo se desarrolla gradualmente. Lo importante ahora es romper la espiral negativa.

El método clave para restituir el precio de los mejores jugadores será a través del motor de partidos, haciendo que las habilidades secundarias sean más valiosas de lo que hoy son.
(Presentaremos los cambios, y haremos que los usuarios puedan probar el motor de partidos modificado en partidos amistosos, antes de que sea realmente implementado en los partidos de liga y copa).

Introduciremos también un factor de nivel de habilidad en la fórmula de pérdida de habilidad, haciendo que los niveles extremos de habilidad, sean más difíciles de mantener – esto se notará, especialmente, en los niveles por encima de divino. Estamos considerando también cambios que harán que los seleccionadores nacionales pierdan interés en jugadores unidimensionales con una habilidad extremadamente alta, dirigiendo el foco de atención de las selecciones nacionales hacia los jugadores con varias habilidades. Lo que queremos lograr, es que los jugadores de habilidad alta, no importa lo que aparenten, vayan cotizándose menos en el mercado de transferencias. Pero que los mejores jugadores, y los jugadores que sean los más caros en el mercado y los candidatos para ocupar los puestos en la selección nacional, sean los jugadores con múltiples habilidades.

Esta temporada introduciremos también unos pocos nuevos conceptos que creemos que conducirán a Hattrick en la correcta dirección a largo plazo. Un nuevo sistema para la condición y también cambios en el modo en que los jugadores se desarrollen con el tiempo. Estos cambios serán presentados en nuestro próximo editorial , cuya publicación está prevista para el lunes. También indicaremos algunas ideas que tenemos para las próximas temporadas.

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Slim – Empresario si, mago no

Carlos Slim es sin duda un gran empresario, pero no todo lo que toca es oro: CompUSA, empresa que compro hace unos anios, acaba de cerrar.

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Mas en Negociacion

Como pueden ver este es uno de los temas que me tiene dando en la cabeza ultimamente, y justo acabo de escuchar un muy buen podcast de Stan Christensen, quien entre otras cosas actuo como negociador en el conflicto de las Coreas y en Colombia.

Varias de las cosas que dice al pricipio parecen obvias, pero a medida que avanza se torna mas interesante.

Antes de que lo escuchen me gustaria hacer una prueba, asumamos que estamos en una negociacion entre dos paises por ejemplo, y que el resultado optimo para nosotros es por lo menos 40, y para el otro 60, es decir con un 40-60 estamos los dos contentos, ahora veamos una serie de resultados posibles, voten cual es para ustedes el mejor (recuerden ustedes son los que se conforman con 40)

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Despues de que escuchen el podcast de Stan voten aqui:

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Veremos si aprendimos algo del podcast 😉

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