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Archive for 29 mayo 2008

No es Vista, eso es seguro. No es Linux, ni OS X. El sistema operativo para usuarios finales del futuro nada lejano es… el browser!

Piensenlo. Si uso Firefox, mi experiencia de usuario es la misma, este en Windows, Linux o Mac. Eso es lo que esta haciendo que tantos usuarios esten abandonando a Windows: se ha vuelto muy facil.

Uds. diran que el sistema operativo cumple mas funciones: administracion de memoria, procesos, disco, etc. Pero las proximas versiones de los browsers empiezan a tomar alguna de esas funciones, empezando con el disco. O sea, la pagina Web en la que navego va a tener la posibilidad de guardar archivos en mi disco.

Ya hoy Google Gears hace algo de eso (puedo trabajar en algunos sitios estando offline), pero ahora va a formar parte integral del browser.

Es dificil sentir compasion por Microsoft, pero tienen que estar preocupados.

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Despues de unas buenas vacaciones (estuve en Miami con mi esposa, casi totalmente “desconectado”), me reintegro desde Costa Rica….

La famosa ley de Moore dice que la cantidad de transistores que entran en un espacio determinado se duplica cada 2 anios (mucha gente dice 18 meses, pero segun wikipedia es un error). De esta ley se desprenden varios colorarios, como que:

  • la velocidad de procesamiento se duplica cada dos anios (haciendo memoria, mi primer PC que compre en el 87 tenia 4MHz, o sea que ahora un PC desktop deberia correr a 4Ghz, lo cual es bastante cierto),
  • La capacidad de las memorias deberia duplicarse tambien, si mal no recuerdo aquel mismo PC tenia 64K, segun la ley de Moore, hoy un PC deberia tener aprox 64MB de memoria (hoy con menos de 2GB Vista no corre, o sea que Moore se quedo corto aca)
  • Sobre los Discos duros es bravo comparar porque aquel PC no tenia disco duro, solo floppy, pero los primeros discos aparecieron por aquella epoca y eran de 10MB, hoy seria 10G (tambien ahi se quedo corto, hoy cualquier PC tiene 100GB.
  • Ethernet recien arrancaba y funcionaba a 10Mbps, hoy 10Gbps no asusta a nadie
  • Los modems eran de 9600 baud, hoy 10Mbps es una velocidad de conexion razonable

A que lleva todo esto? Lleva a que ciertas cosas que antes valorabamos mucho hoy tienen un costo marginal practicamente nulo, lo que nos obliga a cambiar ciertos paradigmas.

Por ejemplo, en mis epocas de programador se disenaba tratando de optimizar uno o dos de los siguientes recursos “caros”, memoria o CPU, hoy estos recursos valen practicamente cero, si hay algo que optimizar es la experiencia del usuario, o la vida de la bateria (que aunque avanza parece que va un poco mas lento en su adopcion de la ley del amigo Moore).

Los protocolos de red y equipos de comunicaciones asumian que el ancho de banda era un bien escaso, en muchos paises esto ya no es cierto tampoco (Antelandia sigue firme a su conservadursimo: “el ancho de banda fue y seguira siendo limitado y caro”), quiere decir esto que tenemos que redisenar los protocolos de red?

Otra implicancia de la ley de moore es la economia del “free”, como hacen Google, Hotmail, Microsoft para ofrecernos email gratis con capacidades de Gigas o incluso ilimitadas? Simplemente el costo marginal de los discos que usa un nuevo usuario son practicamente cero.

Creo que es necesario repensar nuestras empresas y verificar si no tenemos alguna “vaca sagrada” con respecto al costo de algunas cosas cuyos costos marginales se volvieron infimos, y ver si no llego la hora de cambiar algo radical en nuestras estrategias.

Por ultimo una reflexion si el precio del petroleo sigue subiendo, y el costo del ancho de banda sigue bajando, comienza a hacer mucho sentido los sistemas de videoconferencia sofisticados, estilo el telepresence de Cisco (sin tomar en cuenta que el tiempo es cada vez mas caro, y el dolor de cabeza de los aeropuertos).

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Antel ha hecho un buen trabajo en popularizar el ADSL. Para apostar al futuro, es hora de empezar a tender fibra hasta el hogar en la zona sur de Montevideo (desde el Centro hasta Carrasco). Asi como en su momento se aposto a la telefonia digital, es hora de apostar a la fibra.

Con una red de fibra se pueden ofrecer accesos a Internet de 100 megabit y mas. Para los que piensen que es un delirio: En Japon, en Israel y en partes de EEUU esas son las velocidades estandar hoy. La plataforma de fibra es la que va a permitir que nuestras empresas de software puedan estar a la vanguardia, y lo que le va a permitir a Antel seguir existiendo. Si Antel sigue basando su negocio en la telefonia fija, va camino en quedar tan obsoleta como el correo.

El costo no es imposible, ni mucho menos. Es hora de poner a Antel a trabajar por el pais productivo (whatever that means).

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Mac OS X corriendo bajo Vista

Finalmente tengo Mac OS X corriendo bajo Vista, usando VMWare. La version que tengo es algo vieja (Tiger), pero no creo que haya mayor problema en instalar Leopard.

La instalacion no fue sencilla. A pesar de que tengo un OS X original, hay que usar uno patcheado bajado de Internet (4 giga). La instalacion se me tranco varias veces, habia varios parametros que ajustar (sacar todas las referencias a SCSI en el archivo de configuracion de VMWare, instalar la version AMD y no la Intel, apretar click en la pantalla de VMWare para que la instalacion arranque, etc).

El funcionamiento de los graficos es lento, aparentemente se resuelve instalando VMWare tools. De todos modos, para lo que yo quiero me alcanza.

Hay gente que reporta que esta corriendo OS X nativo (es decir, sin VMWare, con dual boot). Yo creo que me planto aca.

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En EEUU se hablo mucho sobre pagarle a los padres por mandar a los hijos a la escuela. Hubo varias propuestas, pagar en base a las notas, o en base a la asistencia. A mi me parece una estupidez, creo que pagarle a los padres por hacer lo que deberian no es la solucion.

Hoy lei una idea que me gusto mucho mas. Le dan a los chicos un celular de regalo. Despues, en base a los logros, van recibiendo minutos de regalo. Los minutos se pueden usar en cualquier horario salvo el horario de clases.

Me parece mucho mejor idea, y mas practicable. Por un lado, para un ninio o adolescente es mucho mas tangible que le den minutos que la plata que le puedan dar a sus padres, ademas de ser cool. Por otro lado, lo que les das tiene un costo casi cero, lo que lo hace practicable. Ademas a las empresas moviles les sirve enganchar clientes jovenes, ademas de quedar como colaboradores con la Responsabilidad Social Empresarial.

La verdad es que se podria hacer una prueba…

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La propiedad de la tierra

Todos se escandalizan sobre el hecho de que los extranjeros esten comprando tierras en Uruguay. Por lo que dicen, al ritmo que vamos, pronto no van a quedar tierras en el pais. Vamos a perder la tierra y con ella la soberania. Es estrategico que mantengamos la propiedad de la tierra uruguaya, para los uruguayos. No me sorprende leer eso. Lo que me sorprende es que casi nadie defiende la otra posicion.

Me pregunto: que tiene de malo que los duenios de la tierra sean argentinos, brasileros o europeos? Algo es seguro: no se la van a llevar. La soberania la da la aplicacion de las leyes, no la propiedad del campo.

En cuanto al tema de que es estrategico, la palabra “estrategico” siempre me pone los pelos de punta. El 99% de las veces que alguien me dice estrategico, es una excusa para hacer un negocio que va a perder plata. Lo realmente estrategico es que el camino a la riqueza es aumentar la productividad. No tenemos mas hectareas que las que hay. Para exportar mas productos agricolas, necesitamos que cada hectarea produzca mas, o que genere productos de mas valor agregado. La tercera opcion, que sigan subiendo los precios, ni la considero, ya que no esta bajo nuestro control.

Y de una cosa estoy seguro: cuando un extranjero compra un campo y paga U$S 3000 la hectarea, se va a romper la cabeza para hacerlo rendir al maximo. No tengo mucho contacto con el campo, pero hable con algunos inversores que estan sorprendidos con el nivel de austeridad con que se manejan los campos en este pais. Vienen dispuestos a incorporar tecnologia y aumentar los rendimientos.

Lo podrian hacer los uruguayos? La respuesta es que si, pero no hay como la competencia para mover a la gente. Cuando tengo un campo que vale U$S 1000 y rinde U$S 100, estoy comodo, 10% es un buen rendimiento. Cuando el precio de la hectarea sube a U$S 3000, o aumento el rendimiento, o se lo vendo a otro que lo haga rendir.

Si cerraramos la venta de tierras a los extranjeros (suponiendo que lo pudieramos hacer, siempre hay testaferros, etc), bajariamos el precio de la tierra, y con eso el impulso para competir.

Hay otro factor mas, que es la riqueza de la gente. La gente que vive en el campo lo hace en condiciones realmente sacrificadas. Estoy seguro que los extranjeros, sobre todo las multinacionales y los particulares europeos, le van a dar a los empleados condiciones de vida muy superiores a lo que reciben hoy.

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A priori tendemos a responder que si. Con mas de un 65% de market share en las busquedas, y creciendo, pareceria no dejar dudas.

Sin embargo, desde el punto de vista legal, la definicion es otra. Antes de intervenir, los jueces quieren saber si la compania puede ejercer influencia monopolica sobre los precios. Ahi el tema se vuelve mucho mas turbio. Google no cobra a los usuarios (salvo por algunos servicios laterales) asi que de ese lado no hay de donde agarrarse. Y lo que cobra Google a los avisadores es el resultado de un remate (de billones de mini-remates en realidad), de modo que es dificil arguir precio monopolico.

A mi me queda la duda. Si una empresa fuera la propietaria de todas las casas de Nueva York, sin duda seria un monopolio. Aunque fijara los precios de cada alquiler en base a un remate, no dejaria de ser monopolio. Por el contrario, el monopolista lo que busca hacer es extraer el maximo provecho de su propiedad, y la manera de lograrlo es con un remate. En un mercado competitivo, el comprador siempre obtiene un precio mas bajo que ese.

De todos modos, creo que hasta que un abogado encuentre una vuelta rara, Google esta muy tranquilo. Anda a explicarle eso a un juez.

Ahora, yo creo que la situacion actual no es buena a largo plazo para los usuarios, y menos aun para los avisadores. No veo que esto vaya a cambiar pronto: Yahoo no tiene chance, y Microsoft menos. A mi entender, el unico que le puede hacer mella a Google es alguien que todavia no esta en el mercado: Wikia Search. Fundado por Jimmy Wales (el mismo de Wikipedia), el concepto es un open search engine. Va a usar almacenamiento distribuido (tipo peer-to-peer), y cada desarrollador va a poder modificar los componentes (el crawler, el indexador y el rankeo). Yo le tengo fe, pero es un muy long shot. Veremos si funciona.

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