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Archive for mayo 2008

Mac OS X corriendo bajo Vista

Finalmente tengo Mac OS X corriendo bajo Vista, usando VMWare. La version que tengo es algo vieja (Tiger), pero no creo que haya mayor problema en instalar Leopard.

La instalacion no fue sencilla. A pesar de que tengo un OS X original, hay que usar uno patcheado bajado de Internet (4 giga). La instalacion se me tranco varias veces, habia varios parametros que ajustar (sacar todas las referencias a SCSI en el archivo de configuracion de VMWare, instalar la version AMD y no la Intel, apretar click en la pantalla de VMWare para que la instalacion arranque, etc).

El funcionamiento de los graficos es lento, aparentemente se resuelve instalando VMWare tools. De todos modos, para lo que yo quiero me alcanza.

Hay gente que reporta que esta corriendo OS X nativo (es decir, sin VMWare, con dual boot). Yo creo que me planto aca.

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En EEUU se hablo mucho sobre pagarle a los padres por mandar a los hijos a la escuela. Hubo varias propuestas, pagar en base a las notas, o en base a la asistencia. A mi me parece una estupidez, creo que pagarle a los padres por hacer lo que deberian no es la solucion.

Hoy lei una idea que me gusto mucho mas. Le dan a los chicos un celular de regalo. Despues, en base a los logros, van recibiendo minutos de regalo. Los minutos se pueden usar en cualquier horario salvo el horario de clases.

Me parece mucho mejor idea, y mas practicable. Por un lado, para un ninio o adolescente es mucho mas tangible que le den minutos que la plata que le puedan dar a sus padres, ademas de ser cool. Por otro lado, lo que les das tiene un costo casi cero, lo que lo hace practicable. Ademas a las empresas moviles les sirve enganchar clientes jovenes, ademas de quedar como colaboradores con la Responsabilidad Social Empresarial.

La verdad es que se podria hacer una prueba…

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La propiedad de la tierra

Todos se escandalizan sobre el hecho de que los extranjeros esten comprando tierras en Uruguay. Por lo que dicen, al ritmo que vamos, pronto no van a quedar tierras en el pais. Vamos a perder la tierra y con ella la soberania. Es estrategico que mantengamos la propiedad de la tierra uruguaya, para los uruguayos. No me sorprende leer eso. Lo que me sorprende es que casi nadie defiende la otra posicion.

Me pregunto: que tiene de malo que los duenios de la tierra sean argentinos, brasileros o europeos? Algo es seguro: no se la van a llevar. La soberania la da la aplicacion de las leyes, no la propiedad del campo.

En cuanto al tema de que es estrategico, la palabra «estrategico» siempre me pone los pelos de punta. El 99% de las veces que alguien me dice estrategico, es una excusa para hacer un negocio que va a perder plata. Lo realmente estrategico es que el camino a la riqueza es aumentar la productividad. No tenemos mas hectareas que las que hay. Para exportar mas productos agricolas, necesitamos que cada hectarea produzca mas, o que genere productos de mas valor agregado. La tercera opcion, que sigan subiendo los precios, ni la considero, ya que no esta bajo nuestro control.

Y de una cosa estoy seguro: cuando un extranjero compra un campo y paga U$S 3000 la hectarea, se va a romper la cabeza para hacerlo rendir al maximo. No tengo mucho contacto con el campo, pero hable con algunos inversores que estan sorprendidos con el nivel de austeridad con que se manejan los campos en este pais. Vienen dispuestos a incorporar tecnologia y aumentar los rendimientos.

Lo podrian hacer los uruguayos? La respuesta es que si, pero no hay como la competencia para mover a la gente. Cuando tengo un campo que vale U$S 1000 y rinde U$S 100, estoy comodo, 10% es un buen rendimiento. Cuando el precio de la hectarea sube a U$S 3000, o aumento el rendimiento, o se lo vendo a otro que lo haga rendir.

Si cerraramos la venta de tierras a los extranjeros (suponiendo que lo pudieramos hacer, siempre hay testaferros, etc), bajariamos el precio de la tierra, y con eso el impulso para competir.

Hay otro factor mas, que es la riqueza de la gente. La gente que vive en el campo lo hace en condiciones realmente sacrificadas. Estoy seguro que los extranjeros, sobre todo las multinacionales y los particulares europeos, le van a dar a los empleados condiciones de vida muy superiores a lo que reciben hoy.

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A priori tendemos a responder que si. Con mas de un 65% de market share en las busquedas, y creciendo, pareceria no dejar dudas.

Sin embargo, desde el punto de vista legal, la definicion es otra. Antes de intervenir, los jueces quieren saber si la compania puede ejercer influencia monopolica sobre los precios. Ahi el tema se vuelve mucho mas turbio. Google no cobra a los usuarios (salvo por algunos servicios laterales) asi que de ese lado no hay de donde agarrarse. Y lo que cobra Google a los avisadores es el resultado de un remate (de billones de mini-remates en realidad), de modo que es dificil arguir precio monopolico.

A mi me queda la duda. Si una empresa fuera la propietaria de todas las casas de Nueva York, sin duda seria un monopolio. Aunque fijara los precios de cada alquiler en base a un remate, no dejaria de ser monopolio. Por el contrario, el monopolista lo que busca hacer es extraer el maximo provecho de su propiedad, y la manera de lograrlo es con un remate. En un mercado competitivo, el comprador siempre obtiene un precio mas bajo que ese.

De todos modos, creo que hasta que un abogado encuentre una vuelta rara, Google esta muy tranquilo. Anda a explicarle eso a un juez.

Ahora, yo creo que la situacion actual no es buena a largo plazo para los usuarios, y menos aun para los avisadores. No veo que esto vaya a cambiar pronto: Yahoo no tiene chance, y Microsoft menos. A mi entender, el unico que le puede hacer mella a Google es alguien que todavia no esta en el mercado: Wikia Search. Fundado por Jimmy Wales (el mismo de Wikipedia), el concepto es un open search engine. Va a usar almacenamiento distribuido (tipo peer-to-peer), y cada desarrollador va a poder modificar los componentes (el crawler, el indexador y el rankeo). Yo le tengo fe, pero es un muy long shot. Veremos si funciona.

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Por sugerencia de los ingenieros de Uniotel instale VirtualBox, un producto de virtualizacion de Sun, que me permite correr varias maquinas virtuales en un PC. Dentro de Virtual Box estoy corriendo Ubuntu Linux. La verdad es que funciona muy bien, pero lo que mas me impresiono fue tratar de bajar archivos. Un archivo que bajaba a 60 KBps en Firefox bajo Vista, baja a 160 KBps con wget dentro de Ubuntu que a su vez esta dentro de Vista.

O sea, Ubuntu dentro de una maquina virtual que esta dentro de Vista usa mejor el ancho de banda que el propio Vista. Cool.

Llegue a esto despues de que Vista me reiniciara la maquina sin mi permiso, arruinandome un download que ya llevaba como 4 horas. Ese es uno de los «features» que mas me enoja de Windows: dejo algo corriendo y viene, me pregunta si quiero reiniciar la maquina, no contesto en 5 minutos, y chau, jodete.

Proximo paso: OS X dentro de Vista. El lunes les cuento como me fue.

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Yoo Too?

Ayer me comentaron que al edificio Yoo de Punta del Este le sacaron el impresionante cartel que lo rodeaba, y que no se ve un solo obrero en la zona. Alguien tiene idea de lo que pasa ahi?

Yo fui a visitarlo en enero, el show era impresionante, y segun los vendedores quedaban solo 2 o tres apartamentos disponibles (lo cual seria raro, visto que hacia 20 dias que lo habian lanzado, y tiene 20 pisos de 10 apartamentos cada uno).

Una de dos: o realmente vendieron todo, o esa obra no se hace. Hay otras varias obras que se dice estan paradas en Punta. El aire de Punta es extranio, pero Punta siempre fue un mundo aparte, un Magic Kingdom donde todo parece posible.

Post Data: Me dicen de buenas fuentes que el edificio esta casi todo vendido, y que esta demorada la seleccion de la empresa constructora.

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Microsoft lanzo un innovador producto: cashback. La idea es la siguiente:

1) Buscas por MSN
2) Compras un producto
3) Te devuelven parte de lo que pagaste

Esta basado en un modelo de CPA (cost per action).

Yo lo encuentro patetico. Realmente no entiendo a Yahoo con su proyecto Panama, ni a Microsoft con esto. La clave no son los avisadores, ni lo que pagues sino la busqueda. Dame un motor de busqueda comparable a Google y despues conversamos.

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Son los culpables de siempre. Escondidos en lujosas oficinas, moviendo fortunas y jugando con el hambre y la pobreza mientras encenden cigarros cubanos con billetes de 100 dolares. Son los responsables de que el petroleo haya superado los $130 y siga en alza. Al menos eso dice la OPEP. El problema no es la demanda, ni la oferta, son los especuladores (uno pensaria que la OPEP fue creada para asegurar el libre mercado).

Ahora, tratemos de entender como puede afectar la especulacion al precio del petroleo. Supongamos que yo soy un especulador (de hecho lo soy, aunque muy chiquitito, cada vez que compro bonos o acciones). Supongamos que estoy convencido de que el petroleo va a subir. Como puedo beneficiarme de eso? La manera mas facil es comprar petroleo y guardarlo para venderlo mas adelante. Esto tiene un pequenio problema: tengo que guardar el petroleo en algun lugar, y eso a su vez tiene costos nada despreciables.

Como lamentablemente no tengo un deposito de petroleo en el jardin, tengo una alternativa facil: compro «acciones» de USO. USO es un ETF (exchange traded fund) bastante complejo, pero se reduce a que alguien almacena el petroleo por mi. Cuando se lanzo USO, el precio de cada accion era igual al de un barril de petroleo. Hoy esta a $106. La diferencia con el precio del barril es la acumulacion de los costos de almacenamiento mas comisiones, etc. Especular con petroleo es caro (si el precio se mantiene estable, pierdo), aunque en el ultimo tiempo ha sido muy rentable.

Me queda otra alternativa: comprar futuros de petroleo. El futuro es un contrato que me obliga a comprar a un precio predeterminado. Ahora bien, si yo compro un futuro de petroleo, alguien lo esta vendiendo. Ese alguien puede ser un especulador que apuesta a la baja; en ese caso mi especulacion y la de el se netean. O puede ser alguien que tiene el petroleo bajo tierra y que quiere asegurarse el precio; en ese caso mi compra de futuros no afecta al precio de hoy. La otra posibilidad es que el que me vende el futuro compra petroleo ahora, y lo almacena.

En resumen, si yo apuesto a la suba del petroleo, o bien mi apuesta se netea con la de alguien, o bien en algun lugar alguien esta almacenando un barril de petroleo. Si la suba se dio por los especuladores, los stocks mundiales de petroleo suben. Lo mismo pasa con el arroz, el trigo o cualquier otro producto.

Es mas, si yo especule hace seis meses que el petroleo subia y lo almacene, en elgun momento tengo que venderlo. No me lo puedo quedar por siempre, los costos me matarian. Cuando lo venda, voy a ser responsable de la baja del petroleo.

Si la culpa son los especuladores, la prueba del delito son los inventarios. El problema es que los inventarios de petroleo, arroz, soja y casi todo lo demas estan en minimos historicos. Que la OPEP,  Cristina y todos los demas busquen culpables en otro lado. Dudo que encuentren malvados tan convenientes.

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Peraj Uruguay

Ayer en la ORT vi un cartel de Peraj Uruguay. No sabia de su existencia (resulta que esta desde el 2006), y me alegro mucho encontrarlo, ya que lo vi en funcionamiento hace 20 anios en Israel y me resulto impactante.

Peraj significa flor en hebreo, pero tambien son las siglas de algo asi como «proyecto de bienestar social». Los jovenes universitarios que participan del programa dedican un par de horas por semana a sentarse a ayudar a ninios de edad escolar, uno a uno. Es un rato que lo dedican a ayudar a hacer los deberes, a explicar las materias, o simplemente a charlar. Los ninios son normalmente derivados al programa por asistentes sociales.

Es absolutamente impactante el efecto que tiene en un adolescente de 13 o 14 anios esas dos horas. Recuerdo que una amiga mia me contaba que la chica que le toco habia subido las notas drasticamente en un par de meses. «Yo ni siquiera la ayudo, solo nos sentamos a hablar» me decia. Para esa muchacha, el solo hecho de tener alguien a quien mostrarle sus logros era la motivacion que necesitaba. Para otros chicos, de barrios marginales, esas dos horas era lo que les permitia entender lo que es una universidad y decidir que querian ir hacia eso. Para otros es la manera de mantenerlos alejados de la droga o de la calle.

En Israel los estudios estaban fuertemente subsidiados, aunque no eran gratis. Ademas, todos los estudiantes tenian la posibilidad de acceder a un descuento de un 50% adicional si participaban 4 horas por semana en Peraj.

Siempre sostuve que Uruguay debe hacer algo asi. Yo creo que la universidad deberia ser paga, pero si no lo va a ser, al menos que los estudiantes donen 4 horas por dia de su tiempo. Y si alguien no tiene 4 horas para dedicarle a la sociedad que le paga los estudios, que pague una matricula.

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QUO VADIS UY?

Los datos se dieron a  conocer hoy y vuelven a marcar tendencia e impactar. El flujo migratorio uruguayo no cesa ,-  mas de 12.000 en 4 meses,  aun en condiciones de crecimiento economico (macro por lo menos) . Año tras año,  hay mas de 2 de decenas de miles de  personas(jovenes y calificadas  mayoritariamente**) que deciden buscar su horizonte en otros destinos

Que nos dice esta tendencia? Que aun en un periodo de bonanza ( o aparente al menos*, eso se podria agumentar) hay muchos que no encuentran en Uy su espacio . En que se vincula esto con este blog ?

En mi vision , el entorno de desarollo , de opciones, oportunidades , el clima general para  desarrollar  iniciativas , emprendimientos es limitado cuando no un camino con obstaculos frecuentes

Si a eso le sumamos  el tema de la viabilidad del pais como proyecto colectivo, debate que tuvo interesantes aportes en el verano pasado a traves de Tomas Linn, Marcos  Cantera o Gonzalo Aguirre, nos encontramos ante la situacion de un pais que sin lugar a duda ejerce fuerzas centrifugas y no centripetas sobre sus habitantes y los promitentes inmigrantes (que  los hay) son aquellos que buscan pasar sus años dorados  lejos de las grandes y desarrolladas urbes  en ambitos mas tranquilos  y aun «virgenes»

Entonces que ? Siendo los participantes de este blog factores en cuyas manos puede estar , en parte al menos , cambiar las condiciones del entorno para minimizar en algo la tendencia, la propuesta  apunta en tal direccion antes que esto sea un enorme geriatrico

* ya estan los que hablan de cuando baje la marea y se caiga en la dura realidad

**  ya paso la etapa que los que se iban es quienes no tenian calificacion alguna e iban a al busqueda de lo que caiga. Lo que se va es el capital humano formado y con potencial

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