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Archive for 21 mayo 2008

Comcast compra Plaxo

Abajo esta la carta del CEO de Plaxo anunciandolo, la verdad es que esperaba que plaxo se venda pero tenia en mente otros candidatos (google, microsoft) , todavia no le puse mucho pienso a esta transaccion, quizas la comente luego.

Dear Plaxo member,

We are excited to announce some of the biggest news in the history of Plaxo. Plaxo has signed a definitive agreement** to be acquired by Comcast, the nation’s leading provider of entertainment, information and communications products and services. We’ve got at least a few months to go before the acquisition is completed, but we wanted to send you this note to let you know what’s coming up and how it affects you and your account.

Plaxo will remain an independent brand, organization and entity. We’ve been busy at work on our networked address book service and our next-generation social network, Pulse (if it’s been a while, please come back and check out all the new features). And, through additional projects with Comcast, we’ll be able to take these services to a lot more users and places than we could on our own… including the TV, phone and more.

If you’d like to read more about some of the great new things we’re planning, please read our official announcement.

So, what does this mean for current Plaxo members like you? The services you know and enjoy from Plaxo will not only continue to exist, but will also continue to evolve and improve. We will continue to make our basic services free, and we will continue to serve customers in multiple languages across the world. But, we’ll now be able to invest even more in our services, and we will enhance them with more users and more content available across a wider array of devices.

We will also continue to protect your privacy and give you control of your information. We will continue to protect your data with one of the strongest privacy policies, which will remain in effect even after the transition. And, we’ll continue to be a strong advocate for the open social web.

We’ve put together a quick Q&A about your privacy, account and your data.

Last, we’d like to extend an enormous thank you. Whether you’ve been a Plaxo user for a long time or just recently joined Pulse, we’d like to thank you for making Plaxo a vibrant network. We are excited to open a new chapter today and look forward to helping you keep in touch with the people you care about.
Sincerely,

Ben Golub, Chief Executive Officer
Cameron Ring, Founder and Chief Architect
Todd Masonis, Founder and Vice President of Products

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Estamos lanzando un nuevo servicio en JetNumbers: numeros gratis para Skype. Funciona asi: te damos un numero de telefono y un interno. Cuando alguien llama a ese numero y elige este interno, suena en tu skype.

Aca hay 10 tokens. Los pueden activar en www.jetnumbers.com/free-skype Pls marquen en los comentarios los que vayan usando.

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Y recuerde! Este es el primer blog del mundo donde se consiguen en exclusiva estos tokens! Es un servicio de Pablo y Sergio para sus fieles lectores.

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Wiki-AI

En el siglo 18 los enciclopedistas se fijaron una meta ambiciosa: recoger todo el conocimiento humano y plasmarlo en un libro de varios volumenes. Lo mas cerca que llegaron fue la Enciclopedia Britannica. El esfuerzo era muy superior a lo que pudieron imaginar, y la Britannica es apenas un minimos resumen de unos pocos items del conocimiento humano.

En cambio, Wikipedia se parece bastante a lo que querian lograr los enciclopedistas.

Cuando yo estaba en la universidad, todo el mundo estaba como loco con la inteligencia artificial. Cuando quise aplicar a un master en computacion en Stanford me encontre que Stanford habia decidido jugarseal por completo a AI. Habia un master y doctorado en inteligencia artificial, y ademas habia, como de resaca, un master en ciencias de la computacion, que explicitamente no llevaba al doctorado. Por suerte Stanford cambio de idea en algun momento, ya que de ahi surgieron Yahoo y Google entre otros muchos.

AI es una frase que engloba demasiado, pero una de los principales areas son los sistemas expertos. La idea es poner alli todo lo que sabemos del dominio que queremos. Por ejemplo, en medicina pondriamos que las infecciones causan fiebre, que los virus causan fiebre, que las infecciones ademas estan acompaniadas de dolor, etc. A esa base de conocimientos se le agrega un motor de inferencias. Luego, le digo al sistema que tengo un paciente con determinadas caracteristicas, y el sistema me da un diagnostico.

En campos reducidos, los resultados fueron muy buenos. Un sistema experto diagnostica enfermedades casi tan bien como un experto de primera linea (si no mejor).

El problema de ir a campos generales es la base de conocimientos. Cargar todo lo que sabemos de medicina es una tarea ardua, pero se puede hacer. Al fin y al cabo, si un medico puede aprenderlo en 8 o 10 anios, podemos alimentar toda esa misma informacion al sistema experto. Es solo una cuestion de meses hombre. Enseniarle al sistema lo que sabe un ninio es otra cosa. Los intentos de hacerlo terminaron como la Enciclopedia Britannica.

Lo cual me lleva a pensar en la idea de un Wiki-sistema experto. Que pasa si se hace un sistema experto que aprenda toda la wikipedia? Habria que aumentarlo con las cosas mas elementales, las que aprende un ninio entre su nacimiento y los 6 anios: que el agua moja, que el sol ilumina, que el ruido viene de una determinada direccion.

Acabo de buscar en internet y veo que algo se esta empezando a hacer a nivel academico: este julio hay un taller de Wiki AI (hasta encontre un olvidado companiero de estudios que se dedica al tema). Creo que vamos a ver cosas interesantes por ese lado.

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La explicacion tradicional a los precios de los commodities es que en los ultimos anios se agregaron al mundo cientos de millones de consumidores en India y China, que empezaron a consumir mas soja, carne, petroleo, etc. Esto tuvo un efecto de segundo orden, porque los paises productores se volvieron a su vez mas ricos, generando mas consumo en America Latina, Rusia, Africa, etc.

Sin embargo esto no explica por que la suba de precios se dio tan rapido, ni por que ahora, justo con EEUU en medio de una recesion (ya se que los numeros no marcan recesion, pero en los hechos lo es).

Una explicacion alternativa tiene que ver con las tasas de interes en EEUU. Estados Unidos bajo las tasas, y eso afecto la liquidez no solo en EEUU, sino en todos los paises que tienen monedas atadas en mayor o menor medida al dolar (todo el medio oriente, China, Argentina, etc). Normalmente cuando se bajan las tasas, los precios de los bonos y las acciones suben, al igual que las propiedades y otros activos mas o menos de capital. Eso se debe a la mayor facilidad de conseguir credito para comprar casas, tomar margen, etc. Solo que esta vez, con el mercado inmobiliario americano hecho carozo y los bancos desconfiando de ellos mismos, el escape no se da por ese lado. Como por algun lado tiene que salir la presion, termino saliendo por los commodities.

No se si sera cierto, y seguramente lo sepamos dentro de 4 o 5 anios, cuando ya no sea relevante (asi como las causas de la depresion del 29 se supieron recien por los ’80). Lo que med divierte de la economia es que parece que todo esta por descubrirse. Es como la fisica al final de los 1800.

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Animoto

Muy bueno este sitio: www.animoto.com. Pones fotos y musica, y arma un video. Aca va el mio. La musica la elegi de la seleccion de ellos, las fotos las levanto de PicasaWeb.

PS: Agregue el link. Quise embeber el video, pero WordPress no me deja.

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Hemisferios Cerebrales

Miren la imagen de arriba. Para que lado gira la bailarina? Sentido horario o antihorario? Dicen los expertos que si lo ves en sentido antihorario, tu hemisferio izquierdo domina, de lo contrario el derecho. El hemisferio izquierdo es el racional, el derecho es el emocional.

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La comunidad de Firefox esta que hierve. El tema empezo con una conversacion que John Lilly CEO de Firefox, tuvo con Mike Arrington de Techcrunch.

En esa conversacion, Arrington propuso que Firefox junte informacion estadistica de la navegacion de los usuarios, y la venda. La informacion seria “anonimizada”, es decir que no se podria identificar al usuario ni otros datos que afecten la privacidad.

Para que sirve esa informacion? Yo creo que es invalorable. Por ejemplo, se podria tener un ranking real del trafico. Lo uqe dan hoy Alexa y Compete es incompleto y poco confiable. Yo podria ver cuanto trafico tiene mi competidor, de donde viene, que keywords usa, que porcentaje de mis clientes estuvieron antes en un competidor, o viceversa, etc. Como dice el slogan de compete.com: “Find what your competitors are doing. Then eat their lunch”.

Los miembros de la comunidad respondieron con entusiasmo: si hacen eso, nos vamos. Yo creo que la reaccion fue exagerada. Al fin y al cabo, millones aceptan poner la barra de google pagerank, o la de alexa, que hacen mas o menos lo mismo.

De todos modos, tiro la pregunta a los lectores: que se le puede ofrecer a los usuarios a cambio de compartir la informacion de su nagevacion? Tendria que ser algo de costo marginal cero o muy bajo (hace falta millones de usuarios para que la informacion sea relevante), y homogeneo (quiero una muestra que incluya todo tipo de usuarios).

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Asimo dirigiendo una orquesta

Asimo es un robot humanoide desarrollado por Honda. Ayer dirigio la orquesta sinfonica de Detroit, llevandose los aplausos del publico.

Para que sirve? A Honda, como publicidad barata. Al resto del mundo, para nada.

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El otro dia, en una conversacion escuche el siguiente comentario: “generalmente conseguimos estimar bastante bien el tiempo de desarrollo, el problema es que despues aparacen algunos bugs que nos atrasan y es imposible estimar cuanto tiempo lleva corregirlos”.

Esto no es critica a quien lo comento, ya que creo que es un razonamiento bastante comun, pero creo que no por eso debe ser aceptado.

No creo que se pueda escribir codigo totalmente perfecto y sin bugs, pero creo si que la industria del sw se ha vuelto demasiado tolerante al respecto. A mi entender lso bugs deben ser la excepcion y no la norma.

No recuerdo quien era, pero con Sergio en el Technion teniamos un companero que realmente no entendia porque la gente escribia codigo con bugs, para el era una perdida de tiempo….. y lo peor es que realmente nunca tenia bugs….. pero como ese hay muy pocos.

Pero como decia, creo que nos volvimos demasiado tolerantes, y con un poco de voluntad se podrian minimizar drasticamente.

No encontre datos (tampoco busque mucho), pero es sabido que el costo de corregir un bug sube exponencialmente segun la etapa en que se identifica: diseno, codificacion, compilacion, testing en R&D, test en QA, Beta, y mercado.

Parte del problema a mi entender es que hoy las herramientas son tan rapidas, que “teoricamente” es mas facil escribir rapido y mal y dejar que el compilador encuentre los errores que pensar y revisar acordemente. En mi epoca, y mas en un ambiente de embedded, las cosas no eran asi, una nueva compilacion podia llevar 5-10 minutos, un “make” entero 4-5 horas, quemar una nueva version en rom o cargarla en un emulador llevaba varios minutos, etc, por lo tanto era mucho mas eficiente (y divertido) programar bien y sin errores de entrada (no habia nada mas frustrante de perder 1 hora preparando una nueva version, para ver en 3 segundos que no funcionaba).

Creo que se puede y debe implementar en las empresas una politica de tolerancia cero a los bugs, y exigir reducirlos a un minimo. Yo tenia un companero de trabajo, Alex se llamaba, en realidad no era ingeniero en sw sino astrofisico reconvertido a sw, y era otro que no entendia el tema de los bugs, y peor aun, tomaba como una falta de respeto que alguien le entregara una version de codigo para integrar que no estuviera bien testeada, y de a poco iba poniendo a muchos en su lista negra, “yo con xxx no trabajo, escribe codigo con bugs y me hace perder tiempo”, decia bastante seguido. Obviamente no era muy querido, pero la realidad era que cuando las papas quemaban y el proyecto era critico siempre lo terminaba haciendo el. Me lo termine llevando a Breezecom obviamente (y en nuestra primer version, estimamos el tiempo de desarrollo, incluyendo hw, sw, radio, y demas, en 18 meses, y liberamos la version con 1 mes de atraso, 3 meses despues liberamos una version nueva y no tuvimos que sacar ninguna version mas por 1 anio).

La prueba de que se puede escribir sw sin bugs es el VLSI design, no es mas que sw, pero como el ciclo de desarrollo es de mas de un anio, y el costo de 1 bug es de millones, se disena y testea de tal forma que los bugs son la excepcion y no la norma.

Si la industria del sw entendiera que el costo de ir retrasando una version por los consecutivos bugs, el dano de imagen que genera una version con errores, etc, a mi entender podriamos planificar correctamente los tiempos de desarrollo, posiblemente parezcan mas largos en el papel pero van a hacer mucho mas cortos y predecibles en la vida real.

Nuevamente, que nadie se sienta atacado personalmente con este email, es simplemente una reflexion sobre el estado de la industria.

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Hace un tiempo, Martin Varsawski sugirio una idea, hoy lei que Chrysler lo implemento: Si les compras un 0km, Chrysler te garantiza la nafta a $2.99 el galon por 3 anios (el precio hoy es de $3.70)

El funcionamiento es simple: te dan un tarjeta que sirve solo para cargar nafta (supongo que te hacen un descuento en base al precio promedio de la nafta en la zona). No lei la letra chica, pero debes estar topeado.

Desde el punto de vista financiero, la implementacion tambien es facil, se logra con algo de estadisticas y opciones sobre el precio del petroleo (estrictamente deberia ser sobre la nafta, por si hay alguna crisis de refinerias, pero dudo que lleguen a tanto).

Cuanto le cuesta el chiste a Chrysler? Hagamos unos numeros. Si un auto hace 20.000km por anio, en 3 anios son 60.000km. Eso da 10.000 litros de nafta, o 2500 galones. Si el precio de la nafta se mantuviera estable en $3.7, el descuento es de $1750. No encontre los precios de las opciones sobre el petroleo, pero mi ojimetro es que el precio total de la opcion debe estar en $2500.

Creo que el gancho esta muy bueno, sobre todo para los autos de mayor precio (que preferis, un 5% de descuento, o 3 anios de nafta a 25 pesos uruguayos?) En estos paises seria mas complicado de implementar, ya que el precio de la nafta es mas politico que economico.

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