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Archive for febrero 2009

Escombros espaciales

Me parece que alguna vez escribi sobre el tema. Con la colision de los satelites, se liberaron miles de escombos que quedaron orbitando la tierra. Cada uno de los escombros viaja a una velocidad enorme. Los escombros que hayan quedado en oribta geoestacionaria viajan a aproximadamente 11.000 k/h, unas 5 veces la velocidad de una bala.

Donde lleguen a chocar contra cualquier satelite, lo atraviesan de lado a lado, haciendo destrozos. Algo mas para preocuparse…

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Gmail offline

Instale la version offline de gmail en mi maquina. Esta espectacular para viajar. Recomiendo.

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Viajando con una Netbook

Estoy de viaje. En vez de mi Dell XPS me traje una netbook sin marca de 8 pulgadas. Es un verdadero placer de llevar. Entra en cualquier lado, el cargador de 12 volt es minusculo, realmente vale la pena. Compre un cargador de avion (en realida de auto) que no pesa nada por 7 dolares en una ferreteria. Como era muy berreta y no me quedaba clara la polaridad, tuve que gastar 8 dolares en un voltimetro para no quemar la maquina, pero igual fue una ganga.

El unico problema lo tengo con el teclado que es medio chico de mas. La maquina es algo lenta, pero no me ha complicado.

Tengo la maquina con Ubuntu, y no esta nada mal. Es decir, el Firefox para Ubuntu no esta nada mal, es casi lo unico que uso.

Si Microsoft no se apura a sacar un buen sistema operativo para estas maquinitas, va a estar en problemas. Y si yo fuera ellos, lo hago gratis o casi gratis.

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Credulidad viral

En las últimas semanas me llegó varias veces un mail con este texto:

Reflexión y sencillo cálculo enviados a CNN por un televidente: El plan de rescate a los bancos con dinero de los contribuyentes, que aún se discute en el congreso de los EE.UU., costará la indimensionable cifra de: 700.000 millones de dólares, más los 500.000 millones que ya se le ha entregado a la banca, más los miles de millones que entregarán los gobiernos de Europa a los bancos en crisis en ese continente.

Pero para tratar de dimensionar, sólo en algo, las cifras involucradas, el televidente hace el siguiente cálculo: ‘El planeta tiene 6.700 millones de habitantes; si se dividen ‘sólo’ los 700.000 millones de dólares entre los 6.700 millones de personas que habitan el planeta, equivale a entregarle 104 MILLONES DE DOLARES A CADA UNO’.

‘Con eso, no sólo se erradica de inmediato toda la pobreza del mundo, sino que automáticamente se convierte en MILLONARIOS a TODOS LOS HABITANTES DE LA TIERRA’.

Concluye diciendo: ‘Parece que realmente hay un pequeño problema en la distribución de la riqueza’

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Buen augurio para el Dow

Hoy cerró a 7888.88. El ocho es el número de la suerte para los chinos. Aún hay esperanzas.

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Como puede bajar esta accion?

La accion que mas bajo hoy fue CWX, con una baja del 28%. CWX es Corrections Corporation of America: un operador privado de carceles. La accion me parece especatular: es como un hotel, lo unico que es como el Hotel California: you can check out any time you want, but you can never leave. Cuanto mayor la recesion, mayor la ocupacion, y algo es seguro: nadie se va sin pagar.

Pongo una ficha.

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Duelo de economistas

Este articulo de John Cochrane le da palos a los argumentos de Paul Krugman y compañía sobre la utilidad de un plan de estímulo fiscal. La verdad es que le di una leída y me pareció muy coherente, pero me falta leerlo más a fondo. Sólo para aficionados a la macroeconomía…. Krugamn no se queda atrás y da palos con todo. Los microeconomistas de Freakonomics los leen y se divierten como locos.

Yo leo a Krugman, y me convenzo de que tiene razón. Leo a Cochrane o a Fama, y también tienen razón, con lo cual me doy cuenta de que no entiendo mucho de economía. Me hace acordar a dos cosas. Una era de Dilbert, y era el principio del delta de IQ. Dilbert decía que si alguien es mucho más inteligente que vos, da lo mismo cual es la diferencia: Supongamos que hablás con Einstein y un hada lo toca con la varilla mágica y le duplica el IQ. Notarías alguna diferencia? Seguramente no.

Lo otro que me hace acordar es una historia de rabinos: van dos personas a un rabino para que resuleva una disputa. El primero expone su posición, a lo que el rabino responde «tenés razón». El segundo expone su punto de vista, y el rabino dice «tenés razón». Uno de ellos dice: «Un momento! A mi me dijiste que tengo razón, y él también. No podemos tener los dos razón!». Y el rabino responde: «Tenés razón»

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Wired informa que Dell está lanzando la Inspiron Mini 9n por $250. Si eso cuesta una Dell a precio minorista, es de esperar que se consigan al por mayor y sin marca por bastante menos, digamos en el entorno de $180. Nada lejos del sueño de la notebook de $100.

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El mejor aviso del superbowl

El aviso «Free Doritos» fue seleccionado como el mejor aviso del superbowl. Hasta ahí, ninguna novedad. Lo que sí es novedoso es el hecho de que los creadores del aviso son un equipo liderado por Joe Herbert, amateurs que resultaron los ganadores del concurso Crash The Superbowl que organizó Doritos. O sea, no solo salieron seleccionados por Doritos, ganando $25.000, y la fama que eso da, sino que además salieron elegidos el mejor aviso por USA  Today, y se hicieron acreedores a $1.000.000 adicionales.

Una muestra más que los concursos funcionan. A Doritos le salió mucho más barato que contratar a una agencia, y el resultado fue espectacular. Joe Herbert pasó de ser un Don Nadie a ser la figura del año en publicidad.

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Uruguay vs España

En Uruguay tenemos un problema serio de inflación. Varias veces me han preguntado que tiene de malo la inflación. Hay varias respuestas. Por un lado, se vuelve imposible planificar a largo plazo. Como puedo yo invertir a 5 años si en ese período los costos laborales me pueden subir un 50%? Otro tema muy importante es la generación de una espiral inflacionaria. Como hay inflación, los empleados exigen aumento de salarios. Los aumentos a su vez generan inflación, ya que a las empresas les suben su costos, y el público tiene dinero para gastar y absorbe los aumentos. A todo esto, la gente se vuelca cada vez más a los productos importados, que resultan cada vez más baratos. El país se vuelve cada vez menos competitivo, hasta que un día el tema estalla. Y cuando estalla es muy doloroso, como lo vivimos tantas veces.

Eso le está pasando a Uruguay, y le pasó a España durante varios años. En España reventó. En Uruguay corremos el riesgo de que estalle. Pero hay una diferencia grande a favor de Uruguay: Uruguay tiene su propia moneda, y siempre le queda la alternativa de volverse más competitivo devaluando. España no tiene esa alternativa, ya que participa del Euro: la única manera de reducir los costos y volverse más competitivo es bajando los salarios nominales, y con deflación, y eso es muy doloroso. Está demostrado que ante la alternativa de bajar los sueldos nominales o mantenerlos iguales pero bajar el poder de compra, la gente prefiere la primera.

Ojalá me equivoque, pero yo creo que se vienen tiempos difíciles en Uruguay, pero es poco en comparación con lo que va a pasar en España.

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