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Archive for agosto 2007

Innovacion

Asi como en los ultimos anos se puso de moda la palabra emprendedorismo, ahora parecia que lo que nos preocupa a todos es el tema de la innovacion, y les confieso que a mi tambien, a Prosperitas llegan muy pocas propuestas innovadoras, y cuando uno ve lo que pasa en otros lugares se da cuenta de que nuestra region esta muy por detras de otras en innovacion.

Me gustaria arrancar una serie de posts sobre el tema, mas que nada basandome en un librito de Guy Kawasaki (Rules for Revolutionaries) donde tira algunas recetas para desarrollar innovacion (aunque suene raro, se puede aplicar metodologia a la innovacion)

Voy a empezar una serie de posts sobre el tema:

Primera etapa: Purga

Primero hay que librarse de preconceptos y suposiciones que limitan nuestra vision, lo primero que hay que hacer es deshacerse de los idolos.

Los idolos o «vacas sagradas», son aquellos conceptos intocables que estamos seguros que son exactamente eso, intocables. La realidad es que muy posiblemente lo hayan sido en alguna epoca, con otro mercado, otra tecnologia, otras metas, aqui hay una lista de posibles idolos que podremos encontrar en nuestras empresas:

Vaca Sagrada de la distribucion: «Siempre vendimos a traves de distribuidores, no vendemos directo»

Vaca Sagrada de los empleados: «No se puede confiar en los empleados, hay que monitorearlos continuamnete»

Vaca Sagrada de Market Share: Lo importante es market share, bajemos precios para ganar market share»

Vaca Sagrada del enemigo: «xxx es nuestro competidor, no podemos cooperar con ellos»

Guy da como ejemplo el tren bala en Japon:

Vaca Sagrada: Un vagon con motor tira del resto
Nueva idea: Pongamos un motor en cada carro

Vaca Sagrada: El tren precisa un motor mas fuerte para ir mas rapido
Nueva Idea: La suma de muchos motores pequenos puede ser mas que un motor grande

Vaca Sagrada: La via del tren tiene que seguir la topologia del terreno
Nueva idea: Nivelemos el terreno para que cumpla con nuestro proposito

Ahora de mi propia experiencia:

cuando empezamos Breezecom todos hacian tarjetas ISA y PCMCIA para instalar en los PCs,

Vaca Sagrada: La conexion wireless tiene que ser con tarjeta embedded, igual que las tarjetas Ethernet

Como yo no sabia desarrollar drivers para pc (esa es la pura verdad) y si sabia hacer bridges y routers, decidimos empezar con un equipo externo que se conecte a traves de la tarjeta de Ethernet ya instalada (nueva idea)

Resultado: mucho mas facil de instalar (plug&play), menos bugs (drivers eran un lio por esa epoca), y facil de demostrar (era solo desconectar el cable de Ethernet y conectar nuestro equipo)

Otro ejemplo, por la inversa, algo que nos trabo en Fibronics:

Alla por el 1987 descubrimos que podiamos transmitir Ethernet por par trenzado en forma de hub (en esa epoca se usaba coax en topologia bus, nueva idea potencial), lo presentamos al management y nos contestaron: «nuestro negocio es datos sobre fibra optica» (Vaca Sagrada) y lo vetaron…… Resultado: 5 anios despues Fibronics facturaba 50 millones al anio, y Synoptics y Cabletron (que arrancaron de cero con con esa misma idea que Fibronics descarto, facturaban mas del doble cada una)

Seria bueno cada uno hacer este ejercicio:

Que idolos tenemos en nuestras empresas?

  • Por que surgieron?
  • Son todavia relevantes?
  • Mas importante, sera relevante en el futuro?

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Falsedades sobre innovacion

Arranca una serie de posts sobre el tema y me parecio apropiado arrancar tirando abajo ciertos preconceptos o falsedades sobre innovacion:

Innovacion es equivalente a inventos y patentes.

Falso, aunque es cierto que inventos y patentes son innovacion, existen muchas maneras de innovar que no exigen patentar nada, por ejemplo: nuevos uso para productos existentes, nuevos modelos de negocios, etc

La innovacion es solo posible a traves de grandes inversiones en tecnologia.

Falso, obviamente la tecnologia es util y crea oportunidades, pero es posible innovar sin recurrir a tecnologias demasiado sofisticadas, y en muchos casos las tecnologias ya existen y es solo aprovecharlas

Se nace innovador, o sea si uno no es innovador no podra innovar jamas.

Falso, es cierto que hay gente mas innovadora que otra, pero es posible aprender tecnicas que fomenten y desarrollen la innovacion.

Las empresas grandes y con historia no pueden innovar.

Falso, cualquier empresa puede innovar, y justamente las empresas con conocimiento y experiencia son las que mejor podrian innovar

Innovar se trata solo de nuevos productos.

Falso, se puede (y se debe) innovar no solo en productos, sino en modelos de negocios, en estrategias, en desarrollo de recursos humanos, etc.

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Finalmente acabamos de firmar la inversion en Memory Computacion, inversion de las cuales muchos de los lectores ya sabian que estaba encaminada.

Para los que no conocen a Memory (seguramente lectores no uruguayos del blog), Memory es una de las empresas de software mas reconocidas en Uruguay, siendo el lider absoluto en el mercado de soluciones para Pymes en el pais.

El proposito de la inversion es acelerar el proceso de expansion internacional de Memory a traves de su novedoso esquema de franquicias, Memory ya esta (ademas de uruguay) en Argentina, Chile, Ecuador, Guatemala, y la idea es expandirse con nuevas franquicias en las principales ciudades de Iberoamerica.

A Roni Lieberman, fundador y CEO de Memory (emprendedor Endeavor), un saludo afectuoso despues de largas jornadas de negociaciones, y miles de hojas firmadas 🙂

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(Soy un mal pensado, el problema era de skype, mis disculpas a Antel, a los lectores del blog empleados de Antel y a los amantes de nuestro monopolio telefonico….)

— Pablo

Desde hoy que no me funciona Skype y por lo visto a mucha gente en Uruguay tampoco?

Sera algun filtro de nuestra queridisima Antel?

Por favor llenen este Poll para saber si tenemos que empezar una protesta (pacifica?) o si el problema viene por otro lado (por lo visto se me colo una opcion no valida al principio, pero como estoy saliendo lo dejo asi, voten igual):

Create polls and vote for free. dPolls.com

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Finalmente, ahora si, el Martes 21 lanzamos el fondo de Capital Semilla!

La pagina web para registrarse estara pronta para el martes (espero), de mientras pueden mandar consultas a info@prosperitascp.com

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Medicaa busca Programadores

Aca esta el aviso…..

Interactive Networks tambien esta buscando gente:

http://www.interactiveni.com/trabajo/

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Los humanos tenemos la mania de creer que todo va a seguir igual. Al final de los ’90, a pesar de que sabiamos que viviamos en una burbuja, creiamos que iba a seguir por siempre. En el 2002-2004 creiamos que la recesion iba a seguir por siempre. Ahora nuevamente parece que el futuro seguira siendo rosa. Mas alla de la inercia psicologica, hay un factor importante: sabemos que la situacion actual tarde o temprano va a tener que cambiar, pero no se avizora un escenario en el que cambie. Es decir, no podemos ver una secuencia de eventos medianamente probables que traigan un cambio, ya sea un fin de la burbuja o un fin de la recesion.

Para mi los ultimos dias fueron de descubrimiento de ese escenario. No quiero decir que lo que voy a describir vaya a suceder, pero veo un escenario negativo tomando forma.

La bonanza actual esta alimentada por dos factores, muy interrelacionados: una enorme disponibilidad de dinero barato, y precios altos de los commodities. El primero esta llegando (o ha llegado) a su fin. Lo que paso, en palabras sencillas, fue mas o menos asi. Los bancos en EEUU prestaron mucho dinero para hipotecas, cada vez con criterios menos estrictos (en la ultima fase le prestaron a cualquiera). Los bancos no son tontos y sabian que esto iba a reventar, pero no les importaba demasiado, ya que revendian las hipotecas en el mercado, y le pasaban la papa caliente a otro. La papa caliente es una enorme masa de hipotecas, que los deudores no pueden pagar, y garantizadas con propiedades que valen menos que la hipoteca. En los ultimos dias, nadie quiere agarrar esa papa caliente, y lo que nadie sabe cual es el tamanio del agujero.

Esa papa esta en manos de bancos, fondos de pension, hedge funds, de todo un poco. Como nadie sabe quien esta expuesto, nadie le quiere prestar plata a nadie, o si lo hace, la presta a tasas muy altas. Los primeros en sentir el peso son los fondos de private equity, que estaban tomando deudas para comprar companias. No importa si tienen que ver con las hipotecas o no, en tiempos asi no se le presta a nadie.

Hasta ahi la situacion actual. Como es el escenario de fin de la bonanza? Los fondos de private equity dejan de invertir. Esos fondos son los que hicieron subir el precio de las acciones, comprando una cantidad enorme de companias. Al salir estos compradores, baja el precio de las acciones, y con eso baja la inversion de las companias (que invertian mucho usando el valor alto de sus acciones). Ahi se produce una cadena para atras: los fondos de capital de riesgo dejan de invertir hasta que se aclare el panorama, y va desapareciendo el capital para emprendimientos. Quienes mas sufren en este escenario son los que venden productos de inversion (por ejemplo, proveedores de equipamientos de telecomunicaciones, fabricantes de maquinaria para construccion, etc), quienes dependen de credito, y los que dependen de ingresos muy a futuro (Web 2.0?). Quienes menos sufren son los que venden productos o servicios al consumidor final.

Un efecto de segundo orden viene por el lado de los commodities. Una desaceleracion en EEUU va a afectar a China, que a su vez va a atemperar la suba de los commodities. No creo que lleve a una baja, ya que China igual va a seguir creciendo, pero a un ritmo menor.

A Uruguay lo veo bastante bien parado ante un escenario asi. El reperfilamiento de la deuda que se hizo en los ultimos anios fue muy positivo. Creo que va a bajar un poco la inversion inmobiliaria, lo cual no es necesariamente malo. En el area de tecnologia, no dependemos de inversion externa; seguramente va a bajar la demanda de horas-hombre en programacion, ya que muchos de los proyectos de EEUU y Europa que estan contratando desarrollos en Uruguay se quedarian sin fondos.

Esto es solo un escenario, no significa que vaya a suceder. La diferencia con unas semanas atras es que ese posible escenario se hace tangible.

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Seleccionando Vendedores

Me cruce con este post sobre el tema, y me parecio muy relevante, muchas de las empresas que veo en la region tienen un problema de vendedores, muchas veces tienen excelentes productos pero no tienen quien venda, y a la hora de seleccionar un buen vendedor se complican bastante.

Los tips que da Terry Gold en este post son casi obvios, pero nunca esta de mas leerlo, por ejemplo:

Uno de los principales problemas que tienen los startups es que como el emprendedor es tecnico y se da cuenta que no sabe vender decide traer un ejecutivo de ventas con experiencia en una multinacional a que le arme todo el equipo de ventas, bueno, eso en general no funciona, ya que este viene y se pasa meses (o anios) armando estructura, material, etc, cuando lo que el startup lo que precisa es alguien que se suba al avion y salga a vender, que conozca los clientes, etc (posiblemente en el futuro si tengan que traer a ese Director de ventas con experiencia, pero seguramente no al principio…)

Les recomiendo leer el post.

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Felicitaciones a Nicolas Zerbino (hijo de mi socio Victor) y a su companero Alejo Morales, que se caban de consagrar Vicecampeones del Mundo en Snipe Junior!

Muchos me diran que tiene que ver esta noticia con emprendedurismo y este blog, viendo las ganas, la persistencia y la motivacion que vi que le pusieron al tema les puedo decir que tiene mucho que ver!

felicitaciones a ambos y sus familias!

Zerbino y Morales son los vicecampeones del mundo

La dupla uruguaya brilló en el Mundial de Snipe

El Snipe se ha transformado en el deporte de moda y el que ha obtenido más logros para Uruguay en los últimos meses, ya que a la medalla de plata lograda por Defazio y Médici en los Panamericanos de Rio de Janeiro, se suma ahora el vicecampeonato mundial Junior por parte de Nicolás Zerbino y Alejo Morales, en San Remo, Italia.

La dupla uruguaya tuvo una destacada actuación, ya que con apenas 16 años de edad y siendo los más jóvenes del torneo, consiguieron un vicecampeonato mundial que quedará para la historia.

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Linda idea, noticia sacada de la pagina de clarin

Por el día del niño, lanzan una «búsqueda del tesoro» en Google Maps

La organiza una agencia de publicidad porteña, bajo el lema «Todos tenemos un niño dentro, juguemos». La consigna es recorrer Buenos Aires, a través de las fotos satelitales del buscador, y hallar las pistas para formar una palabra clave. Entre quienes lo logren, se sortearán órdenes de compra en un spa y restoranes.

Bajo la consigna «Todos tenemos un niño dentro, juguemos», una empresa de publicidad interactiva lanzó una «búsqueda del tesoro» a través de Google Maps. El juego propone recorrer la ciudad de Buenos Aires a través de las fotos satelitales del buscador, para encontrar las pistas que permitan participar de un sorteo final.

La «Primera Búsqueda del Tesoro Interactiva», lanzada por la agencia Icolic, entró en vigencia en el primer minuto de ayer y cualquier persona mayor de 21 años puede participar hasta el 27 de agosto. Los premios consisten en órdenes de compra por cien pesos en dos restoranes de Puerto Madero y en un spa.

El juego comienza con la imagen aérea de la Plaza de la República y el Obelisco, donde está la primera pista, señalada por una estrella amarilla. A través de pistas –que exigen un cierto conocimiento de la ciudad– se recorren algunos lugares porteños emblemáticos y se va formando una palabra, que es la clave para la competición.

Mariano Dorfman, socio y director general creativo de Icolic, le dijo a Clarín.com que la empresa siempre busca realizar este tipo de acciones para mostrarse a tono con las tendencias. «Nos pareció súper piola poder usar la herramienta de Google, y con motivo del día del niño le damos un concepto y más fuerza», indicó.

«Lo más importante es la interactividad con los usuarios, que básicamente es lo que hacemos nosotros. Y jugar siempre está bueno», añadió Dorfman.

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