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Archive for the ‘Innovacion’ Category

Estamos bombardeados de noticias: Twitter, RSS, Bloomberg, todo pasó a ser noticias chatarra en modalidad de Espeto Corrido: lea hasta reventar, y un poco más. En ese entorno, surge una innovación interesante: Matter. Matter es un proyecto de KickStarter, al igual que Loog Guitars y muchos otros proyectos creativos.

La innovación de Matter es que van a publicar una sola noticia al día, pero de muy alta calidad, noticias que vale la pena leer. Todas notas originales, de periodistas de primera línea. Nada de Press Releases, nada de noticias triviales, nada de all-you-can read. Y para peor, pagas: cada nota vale $0.99.

No sé si funcionará, pero por ahora se ve prometedor. Buscaban USD 50.000 en KickStarter, y al momento van USD 128.000.

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Cuando necesitamos una ambulancia, queremos que llegue ya. El problema es que el tráfico en las ciudades es cada vez más difícil, y es imposible tener un paramédico en cada esquina. O no?

Lamentablemente Israel tiene mucha experiencia en primeros auxilios, y muchos miles de paramédicos calificados. Basado en eso, la ONG United Hatzalah desarrolló un sistema que permite localizar al voluntario más cercano al incidente, y enviarlo al lugar. Cada voluntario debe tener un smartphone con GPS, y una moto equipada como ambulancia. Cuando se necesita un paramédico, el sistema identifica al voluntario más cercano y lo envía al lugar del incidente. La moto llega en 2 a 4 minutos, mientras que la ambulancia tarda en promedio 15.

Las motos no reemplazan a las ambulancias, sino que las complementan, dando un primer nivel de auxilio hasta que llega la ambulancia.

 

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Impresoras 3D por U$S 1299

Las impresoras 3D vienen bajando de precio fuertemente, y se acercan al  punto donde se vuelven realmente masivas.

Para los que nos las conocen, las impresoras 3D parten de un modelo almacenado en la computadora, y fabrican una pieza, en general de plástico. Las impresoras 3D se caracterizan por usar procesos de fabricación aditivos: se va  agregando material capa por capa, a diferencia de la fabricación sustractiva, donde se comienza por un bloque de material y se va tallando.

Hay más de una tecnología de fabricación. Una es mediante la aplicación de laser sobre un polvillo plástico, como muestra este video:

Otra técnica es una especie impresora  de chorro de tinta, pero que va aplicando un delgado “chorro” de plástico derretido, como se ve en esta demo:

También se puede imprimir en metal:

Hasta ahora, las impresoras 3D salían una fortuna, pero una nueva generación de impresoras “open source” bajaron los precios radicalmente. La empresa MakerBot vende el kit de la Thing-O-Matic por U$S 1.299 (armada cuesta más, U$S 2500).

En Latinoamérica, la empresa uruguaya Robtec viene liderando el tema de impresión 3D. Al principio se enfocaron en grandes usuarios, especialmente las automotrices,  aunque ahora están vendiendo también impresoras de bajo costo.

Todo  impresionante con las impresoras, pero la pregunta es de dónde sacar un buen diseño (no cualquiera puede hacer un diseño 3D en la computadora). El sitio americano Shapeways es un marketplace que pone en contacto diseñadores 3D con dueños de impresoras. Para Latinoamérica, está Imprima3D que hace lo mismo y más: a diferencia de Shapeways, Imprima3D fabrica el objeto y lo manda.

Uno puede preguntar para qué sirve una impresora 3D, más allá de ser un lindo juguete. La realidad es que sirven para muchas cosas: prototipación. generación de maquetas para arquitectura, fabricación de repuestos, juguetes, etc. Una aplicación interesante es en joyería. Un joyero me comentaba que no puede fabricar más en Uruguay: el mismo anillo importado, es hueco y pesa  la tercera parte  (con el precio del oro, la diferencia es impactante).

Robtec está ofreciendo las impresoras más básicas a los liceos del país. Creo que la idea es maravillosa: todo lo que despierte la curiosidad de los chicos aporta, y esto es alucinante.

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Imaginen una moneda electrónica. Una moneda que se acepta en todo el mundo. Una moneda que no es emitida ni controlada por ningún gobierno, y donde las transacciones son anónimas y descentralizadas. Esa moneda existe y es el Bitcoin. Está basada en un protocolo criptográfico, y la validación de que cada bitcoin sólo se pueda utilizar una vez se hace por una red peer-to-peer.

La emisión de bitcoins es limitada. Eventualmente habrá en circulación 21 millones de bitcoins. Para el 2013 habrá en circulación 10.5 millones de bitcoins. Para el  2017 se llegará a 15.75 millones, y para el 2021 18.375. Eso debería asegurar que el valor de cada bitcoin vaya en aumento permanente.

Hay algunos comercios que aceptan bitcoins, aunque la oferta es aún muy limitada. Hay también cambios online que permiten comprar o vender BitCoins, como BitMarket.eu. Hoy un BitCoin vale U$S 3.25; a principio de año estaba a U$S 0.30.

Sin embargo, no todos son rosas en el mundo del bitcoin.  En Junio el bitcoin cotizaba a U$S 33. Por qué la suba y la caída? Aparentemente tiene que ver con una ola especulativa, y su posterior desinfle. Otro problema serio fue un hackeo de un banco de bitcoins (al fin y al cabo, es dinero).

Difícilmente veamos a los bitcoins tener una gran difusión, pero es una innovación interesante. Y el fundador seguramente embolse una linda suma a lo largo del tiempo.

 

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POBox 2.0

Se acuerdan de las casillas de correo? Para los muy jóvenes, son unas casillas ubicadas en las oficinas del correo, que las abrís con una llave tuya y donde vas a recoger tu correspondencia. Casi nadie las usa más.

Excepto que están siendo reinventados por Amazon. Amazon inició una prueba de casillas ubicadas en los 7 Eleven. La idea es resolver el problema de la gente que compra por Amazon pero no está en su casa para recibir los productos. Amazon te lo entrega en el 7 Eleven más cercano. A diferencia de las casillas tradicionales, no tenés una asignada.  Cuando llega la  entrega, se pone en el primer box vacío que tenga un tamaño adecuado, y Amazon te envía un PIN para abrirlo desde la consola.

Hasta en las cosas más antiguas hay donde innovar. Ahora falta que inventen el Poste Restante 2.0.

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Los que me siguen en twitter habran visto que las ultimas 2 semanas estuve por USA con un roadshow de Bigdata y Hadoop que organizamos con Globant, me parecio interesante escribir algo sobre el tema, asi que aca va algo, obviamente es muy por arriba, mis disculpas a los que ya saben y busquen algo mas profundo.

Empecemos con una definicion del problema/oportunidad:

La cantidad de datos que se estan acumulando dia a dia crece de una forma impresionante, cada vez tenemos mas y mas gente subiendo datos a internet y redes privadas, y para colmo muchos de esos datos son imagenes y videos.
Solo para tener una idea, youtube dice estar subiendo 24 horas de video cada ………………….. segundo

Adicionalmente esos datos son no-estructurados, los suben individuos, con poca informacion adicional. Segun McKinsey estos datos no-estructurados estan creciendo a una tasa de 72% anual.

A esto hay que sumarle los datos que estan siendo generados por infinidad de sensores y automatismos, lo que en la jerga se esta llamando el: “internet of things”, en resumen, nos estamos inundadndo en datos….. help!!!!

Atras de todos estos datos se esconde mucha informacion, util para tomar decisiones, personalizar la experiencia del usuario, mejorar la atencion, etc. (Oportunidad!!!!)

El problema es que las tecnologias  no estan prontas para lidiar con esa cantidad de datos, y aunque lo estuvieran, mover tantos datos a traves de la red no es practico, y ahi es donde viene el “eureka” (inicialmente de la gente de Google): “Y si mantenemos esos datos distribuidos por el mundo en servidores baratos y en vez de mover los datos distribuimos los programas para que actuen localmente?”.

Esa es la filosofia atras de MapReduce o de Hadoop (la version opensource iniciada por Yahoo):

1. En vez de tener pocos servidores  grandes, utilicemos cientos/miles (o millones) de pequenos servidores distribuidos por el mundo

2. En vez de hacer backups, mantengamos n replicas distribuidas en x servidores

3. En vez de procesar los datos desde un lugar central, distribuyamos los programas hacia esos servidores, y que corran en paralelo (Map) y consolidemos los resultados (Reduce).

A modo de ejemplo, digamos que quiero contar cuantas veces aparece cada palabra en un conjunto de documentos:

– Subo los docs al cluster (digamos 50 servidores en Amazon)

– Escribo un programita java (map) que cuenta palabras en un doc, y saca duplets (palabra, numero de apariciones)

– Mando el programa a ejecutarse en los 50 servidores

– hago otro programa  que consolide resultados (reduce)

Como pueden ver, si tengo muchos datos y quiero bajar el tiempo de procesamiento a la mitad, lo unico que tengo que hacer es duplicar el numero de servidores, algo que no es tan simple con otras arquitecturas.

El tema no es dificil, pero exige pensar y diseñar los programas de software pensando de otra forma, en terminos de Map y Reduce, o en español simple  como paralelizar los tasks para que sea facil de escalar.

Aca va un link a un articulo de techcrunch sobre el tema

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Cada vez que AEBU quiere agarrarnos de los huevos del cogote, hace un paro en el clearing. La primer pregunta es para que hace falta un clearing. Todo eso debería ser electrónico. La respuesta es que la semana pasada se lanzó en Uruguay un clearing automático, similar al ACH de EEUU.

La segunda pregunta va más hacia la naturaleza de los cheques. Ya hace años que en EEUU podes imprimir tus propios cheques. Algunas empresas grandes (sobre todo utilities, aunque también Amazon o WalMart) venían aceptando pagos mediante cheques electrónicos: en vez de usar una tarjeta de crédito, pones los datos de un cheque (los que aparecen abajo en caracteres raros) y con eso te cobran.

Bank of America te permite depositar cheques en un cajero cualquiera. Sí, ya se que todo el mundo lo permite, pero la diferencia es que no pones el cheque adentro de un sobre: lo ingresas, el cajero lo escanea, lo verifica, y queda depositado, sin intervención humana. Supongo que el cheque es recogido en algún momento y archivado por las dudas, pero todo el proceso es electrónico.

El banco Chase en EEUU (entre otros) va un paso más adelante: ofrece un servicio que parece casi ciencia ficción: depositar cheques mediante el celular. Usando la App de Chase en tu iPhone o Android, le sacas una foto al frente y dorso del cheque, confirmas los datos, y al rato queda depositado. Hay un tope de U$SD 3000 por mes y de U$S 1000 por cheque, y el depósito tarda un par de horas en ser confirmado, lo cual lleva a pensar que hay algún tipo de back office, seguramente en la India.

Pero la pregunta más allá de todo eso es para que diablos se necesita un cheque. De hecho, el Reino Unido había decidido eliminarlos para el año 2018 (hace 2 semanas se echó atrás). Al fin y al cabo, los cheques son un mecanismo de pago lento, bastante inseguro, ofrecen poca protección contra el lavado de dinero, y hay alternativas electrónicas mucho mejores.

Tal vez los sindicatos en Uruguay nos ayuden a llegar a ese futuro más rápido.

 

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