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Archive for the ‘entrepreneurship’ Category

Se presento en el senado americano la propuesta del Startup Visa Act, basicamente la idea es que cualquier emprendedor que consiga levantar USD 250,000 de un inversor calificado americano, recibe automaticamente una Visa por 2 anios, si e esos dos anios consigue generar 5 puestos de trabajo, levantar 1 millon adicional o facturar 1 millon de dolares, entonces recibe automaticamente el green card.

Tiene mucha logica, mas en tiempo de crisis, y cuando se entiende que los emprendedores y las ideas pueden nacer en cualquier rincon del mundo.

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El sabado pasado fue el evento de Traweln en Chile, organizado por Wences Casares, Tiburcio de la Carcova y Esteban Sosnik.

Podria pasarme un par de horas escribiendo sobre el evento, pero obviamente en un evento donde habia decenas de bloggers, ya hay alguno que lo describio en detalle, asi que les pongo el link aca al blog de Damian Voltes que habla con mucho detalle, y comparto muchas de sus opiniones, especialmente las felicitaciones a los organizadores

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Outsourcing

Estuve en Miami reunido con el dueño de una empresa de telecomunicaciones con la que hemos hecho varios negocios. La empresa tenía unos 40 empleados, casi todos latinos, incluyendo vendedores, personal técnico, atención a clientes, etc. Hace unos 4 años, cuando se empezaron a poner duros con los controles migratorios, el dueño les hizo a los empleados una oferta interesante: cada uno se vuelve a su país, y sigue haciendo el mismo trabajo, remotamente, cobrando menos que en EEUU, pero mucho más que lo que ganaría en Perú, Colombia, etc. Todos agarraron, y formaron pequeñas empresas que dan los servicios.

El resultado es que la empresa ahora sólo tiene un empleado en Miami, además de los 10 vendedores. Todo el resto está desperdigado por América Latina. Los ex-empleados son ahora emprendedores. Ganan menos que antes, pero les rinde más. Para los países este es dinero mucho más útil que las remesas. No me queda claro si a EEUU le sirve o no. Supongo que depende de como se mire: por un lado se pierden ingresos (esa gente ya no gasta localmente), por otro lado se gana la eficiencia del outsourcing sin tener que “soportar” a los inmigrantes.

Eso me hizo acordar a un artículo de TechCrunch que me pasó Jorge Milburn acerca de los incentivos que da Chile a los emprendedores. Es espectacular.

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Este gráfico animado  me llegó de Calculated Risk, no sé cual es la fuente original. Muestra la distibucion de la población en EEUU a lo largo de 100 años. No hay nada que no sepamos, pero es impresionante verlos: el grupo de mayor crecimiento son los adultos de más de 80 años, los niños pasan de ser un 34% de la población a ser apenas un 25%. Se ve bastante claro el avance de los “baby boomers”.

Las oportunidades para los emprendedores parecen estar en el sector de los adultos mayores. La pregunta es con qué productos y como llegar a ellos.

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La sociedad moderna valora enormemente la creatividad. Un estudio reciente de William Maddux de INSEAD demostró que la gente que vivió fuera de su país tiene un mayor nivel de creatividad que los que no. La demostración fue hecha en base a experimentos donde se le plantea al participante una prueba, en la que hay una solución “creativa”. La diferencia entre quien vivió fuera es enorme.

Uno podría decir que la causalidad es al revés, es decir, la gente creativa tiene mayor tendencia a vivir fuera, pero el estudio utilizó herramientas estadísticas para eliminar esa distorsión.

Es un tema con implicancias interesantes. Es también preocupante en un país como Uruguay, con tan poca interacción con el resto del mundo.

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Retome el tema de escuchar podcasts al hacer gimnasia (si, tambien retome la gimnasia aunque no se note), ultimamente estaba escuchando radio, pero tengo que confesar que me pudri de escuchar analisis politicos (y supongo que van a seguir hasta octubre), asi que aca estoy con los podcasts y creo que desde entonces me revivio alguna neurona.

Aca hay uno muy recomendable de Jensen Huang, fundador de NVIDIA:

Algunas de las ideas basicas:

1. La vision es lo mas importante. Pero Jensen la llama “perspective” y no vision, ya que segun el el termino vision es muy grandilocuente, y nos lleva a pensar que hay pocos iluminados visionarios (Steve Jobs, Bill Gates, etc), entonces la mayoria de nosotros cree que no estamos en esa liga. Sin embargo, dice Jensen, todo emprendedor tiene una perspectiva del mundo, algo que el por alguna razon ve un poco diferente del resto de los mortales, y eso es lo importante al crear una empresa. Su perspectiva era en los 90, que iba a haber un gran mercado de video games que iban a precisar procesadores graficos, obvio hoy, no tanto en aquel entonces.

2. Usa mucho la ley de Moore, mas de uno me habra escuchado mencionarla, y segun el disenaban los procesadores sabiendo un par de cosas: en un par de anios iban a ser el doble de rapidos, costar la mitad , y no importa cuanta capacidad grafica desarrolles los usuarios siempre van a querer mas.

3. Otro tema interesante es cuando habla de reinventar una empresa, incluso canibalizando el principal producto, segun el: si se puede canibalizar, si no lo haces vos mismo, alguien lo va a hacer…

creo que vale la pena

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Aca va un ejemplo que creo que todos se van a sentur identificados:

(es escrito por Jim Koch, founder y CEO de The Boston Beer Company)

Hace unos anios, The Boston Beer Company, estaba arrancando. Justo recibi un llamado de mi tio, quien era Partner en Goldman Sachs y uno de mis primeros inversores angeles. Me pregunto como iban las cosa, Perfecto, le dije, el promer lote de Samuel Adams (nota del autor: es la mejor cerveza americana, les recomiendo probarla). estaba por estar pronto, y ibamos a empezar a comercializar en aprox 5 semanas”

Entonces dijo el tio, que hiciste hoy?

Pase el dia, comprando una computadora, Por que?, pregunto mi tio. A lo que respondi, voy a precisar una compu para el sistema contable (Memory? 🙂 ), para trackear ventas, pagos, etc

Ah, claro, contesto mi tio, ventas. Ah, de paso, cerraste ya alguna venta? Tuve que admitir que no.

Entonces: “que carajo estas haciendo comprando una computadora para administrar ventas?” “sabes una cosa Jim?, conozco  muchas mas empresas que quebraron por no tener suficientes ventas, que empresas que quebraron por no tener computadora. Porque no pones las prioridades en el orden correcto?”…..

La historia sigue con que el tio le conto lo dificil que fue siempre conseguir los primeros clientes para sus negocios, y como Jim, salio con un 6-pack de Sam Adams a vender y como entro a un bar a vender, etc, etc, etc y recibio su primer orden por 25 cajas……

En fin, la moraleja, es ventas lo que hace viable el negocio, los sistemas, procesos, recursos humanos, logos, folleteria,etc, estan para soportar las ventas, asi que hay que poner el foco en lo primordial (y dificil, porque no lo controlamos) y no en lo secundario (y mas facil, ya que lo controlamos)

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Masterson da uan explicacion, que totalmente comparto, sobre el porque de esas cuatro etapas bien diferenciadas, y es que un manager puede manejar directamente 7 personas, por lo que la primera etapa corressponde a un nivel de la piramide:

1 + 7 personas mas, o sea 8 personas.

En la segunda etapa, ya precisamos crecer, si cada persona puede gerenciar hasta 7 personas, en el nuevo nivel van a haber hasta 49 personas, la siguienteagregaria 350 personas mas, etc

Es decir asi como podemos dividir las etapas en 0-1M, 1-5M, 5-50M, y mas de 50M, podemos mirarlo como 1 a 8 personas, 9 a 50, 50 a 400, y mas de 400.

O en otras palabras: si quieren pasar de 1M de ventas, no pueden seguir con esa estructura de 8 personas, pero tampoco armen una estructira de 50 si venden 500K, ni pasen de 50 personas si venden 2M…..

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Estoy leyendo un libro sobre startups llamado “ready, Fire, Aim” de Michael Masterson (no tengo ni idea de como llego a mi, lo debo haber comprado por recomendacion de Amazon, o por impulso en B&N, no se, el asunto es que fue lo que elegi para leer en mi ultimo viaje).

Esta interesante, basicamente analiza las etapas por las que pasa una empresa, segun el las empresas pasan por 4 etapas:

1. Starting out: pasar de idea a tener un cash flow razonable, digamos de 0 a 1M

2. Fast growth: llevarla de 1 a 10M

3. Adolescencia, de 10 a 50M

4. Maturity, de 50M a 200M

Comparto 100% de que existen esas claras etapas, y generalmente las empresas se trancan al pasar de una a otra, en mi experiencia yo pasaria el nivel 2 a 5M (en vez de 10M), en resumen:

– es dificil llegar al primer millon de revenues

– una vez llegado a 1M no es tan dificil escalarlo a 5M

– para pasar los 5M hay que cambiar cosas, si no la empresa se queda ahi, 

– lo mismo para a los 50M.

Michael define para cada etapa el main problem, challenge, opportunity y skills que se precisan:

Para la etapa 1:

Prncipal Problema: Uno de verdad no sabe lo que esta haciendo

Principal Challenge: Hacer la primera venta rentable

Oportunidad: segur vendiendo hasta conseguir masa critica

Skills: Hacer que las cosas pasen, y vender

Etapa 2: Infancia (1M a 5-10M)

Problema: estamos perdiendo plata o apenas en break even

Challenge: Generar mas productos rentables rapidamente

Oportunidad: aumentar cash flow y volverse rentable

Etapa 3, Adolescencia:  5-10M a 50M

Problema: los sistemas de la empresa estan estirados al mango, y los clientes lo notan

Challenge: Convertir el caos en orden

Oportunidad: Establecer procesos

Etapa 4: Adultez: 50M a 100-200M

Problema: Ventas se enlentecen incluso paran

Challenge: volver a ser emprendedor

Opportunity: llevar a la empresa a que funcione por si misma

Segun Michael, el problema es que muchos emprendedores tratan de hacer cosas antes de tiempo, por ejemplo poner la casa en orden, o procesos antes de tener rentabilidad o incluso antes de vender nada, etc

Por ahora la corto, pero en un proximo post voya transcribir unos parrafos que me resultaron muy interesantes

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Finalmente estamos autorizados a publicarlo, algun lector ya sabia o habia escuchado algun rumor, el asunto es que Interactive Networks, empresa del portafolio de Prosperitas, fue adquirida por Geodesic, una empresa india del mismo rubro.

Creo que es un evento importantisimo no solo para Prosperitas, sino para toda la comunidad emprendedora uruguaya, ya que es el primer caso de una empresa que redondea el ciclo: recibe inversion de un VC local, y termina siendo adquirida por un comprador estrategico. Lo que muestra que el modelo de VC funciona tambien en estas latitudes.

Aqui hay unos links de la repercusion que tuvo:

http://finance.yahoo.com/news/Geodesic-Announces-bw-15275601.html?.v=1

http://www.reuters.com/article/pressRelease/idUS103762+18-May-2009+BW20090518

Personalmente, fue una experiencia super interesante, negociar una venta de una empresa con gente super diferente (realmente fue una experiencia bastante rara, ahora saben que anduve haciendo hace unos meses en Mumbai)

Aqui abajo pongo el PR de Prosperitas:

 

Prospéritas anuncia la adquisición de Interactive Networks, empresa de su portafolio por parte de Geodesic Systems.

 

MONTEVIDEO, Uruguay –19 de mayo de 2009– Prospéritas Capital Partners anunció hoy la adquisición de Interactive Networks por parte de Geodesic Limited (BSE: 503699, NSE: GEODESIC), proveedor líder en el mercado de mensajería instantánea para celulares y computadoras, VoIP, SMS sobre IP, Radio y Video en Internet. Pablo Brenner, socio de Prospéritas afirmó: “Estamos muy contentos de anunciar esta transacción; es nuestra primera salida de una empresa de nuestro portafolio, y es una clara demostración que el modelo de Venture Capital funciona en nuestra región.”

 

Interactive Networks, con sede en Montevideo, Uruguay, provee soluciones de mensajería global y colaboración, como plataformas de IM (mensajería instantánea) que permiten a los operadores móviles ofrecer a sus clientes servicios de mensajería instantánea, estableciendo conversaciones bidireccionales con cualquier teléfono móvil en su red a través de servicios SMS o MMS (mensaje multimedia). Interactive Networks podrá entonces expandir su gama de productos para operadores de telefonía móvil, mediante la inclusión de los productos de Geodesic en el área de entretenimiento y comunicaciones.

 

Pablo Salomón, CEO de Interactive Networks, afirmó: “Geodesic es una empresa ideal para unir fuerzas con nosotros. Compartimos la visión de proveer servicios móviles de última generación, aprovechando el rápido crecimiento en la demanda de servicios de mensajería instantánea y redes sociales móviles. La inversión de Prospéritas en Diciembre 2006 permitió a Interactive Networks enfocarse en estas metas a largo plazo y en la entrada a mercados estratégicos. Ahora, como parte de Geodesic, el equipo de investigación y desarrollo ubicado en Montevideo ejecutará proyectos desafiantes, de mayor tamaño,   para consumidores alrededor del mundo. Para enfrentar este desafío, estaremos contratando a los mejores de desarrolladores y gerentes.” concluye el Ing. Salomón.

 

Arvind Venkateswaran, Vicepresidente y Gerente General de Geodesic, afirmó: “Esta transacción con Interactive Networks complementa a Geodesic con un equipo de desarrollo que aporta extensa experiencia en VAS móvil, y que nos ayudará a expandir nuestra participación en el mercado.”

 

Los clientes de mensajería instantánea móvil de Interactive Networks permiten a los operadores móviles ofrecer una experiencia completa en mensajería instantánea a los suscriptores, accesible a través de dispositivos móviles, permitiendo a los usuarios enviar y recibir mensajes de texto, de voz, fotos, y mucho más. La empresa ha implementado su solución con 12 de los mayores Carriers a través de América del Sur, África  y Asia.

La adquisición de Interactive Networks ayudará a Geodesic a incrementar su participación más allá de India, Europa, Asia y USA, hacia América del Sur y África. Bajo términos del acuerdo, Interactive Networks se transformará en una subsidiaria 100% perteneciente a Geodesic.

Sobre Interactive Networks

Basada en Montevideo, Uruguay, ha desarrollado y vende soluciones innovadoras de mensajería instantánea desde 1999. La empresa se especializa en soluciones de IM seguras para empresas, soluciones Internet con marca privada y para operadores móviles

 

Interactive Networks recibió en Diciembre de 2006 inversión por parte de Prospéritas Capital Partners.

 

Para más información sobre Interactive Networks, ver: www.interactiveni.com.

 

 

Sobre Geodesic

Geodesic es una empresa innovadora en productos de software enfocados en Información, Comunicación y Entretenimiento para telefonía celular y computadoras. Con sede en Mumbai, India, la empresa cuenta con una serie de productos galardonados (Mundu) entre los que se incluye soluciones para mensajería instantánea Voice-over-IP, y radio por Internet. La empresa cotiza en la Bolsa de India (National Exchange and Bombay Stock Exchange) y cuenta con oficinas en Mumbai y Bangalore en India, USA (Silicon Valley), Inglaterra, Suecia, Mauricio, Alemania y Hong Kong.

 

Para más información sobre Geodesic Limited, ver: www.geodesic.com.

 

 

Sobre Prospéritas

Prospéritas Capital Partners es la primera administradora de fondos de capital de riesgo de Uruguay, creada y gerenciada por un grupo de individuos que comparten la visión de que existe en el Uruguay una nueva clase emprendedora de proyectos. Invierte en empresas y proyectos que, al aportarles capital fresco y know how gerencial puedan crear valor para sus emprendedores e inversores.

 

Por más información sobre Prospéritas Capital Partners, ver: www.prosperitascp.com.

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