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Archive for the ‘varios’ Category

Munúa, DT de Nacional, está con un pie fuera del equipo. Como hincha de Nacional, quedé muy caliente con su actuación. Cómo es posible que el mismo equipo que derrotó a Palmeiras, el que empató con Boca en la Bombonera, haya podido ganar sólo un punto en 4 fechas, incluído el clásico?

Mirémoslo desde el punto de vista de management. Le dimos un puesto gerencial a alguien que venía de adentro, y sin experiencia. Tuvo un desempeño irregular. Qué esperábamos? Que sea perfecto desde el día uno? Enfoquémonos en lo positivo. Tomó riesgos, y tuvo algunos logros muy importantes. Tiene que mejorar, pero sus logros muestran que lo puede hacer. Si no le damos una oportunidad, los riesgos que tomó el equipo son en vano.

Siempre recuerdo una historia de IBM de mucho tiempo atrás. Un gerente joven se mandó una macana grande, que le costó a la empresa varios millones de dólares. Cuando fue citado ante el CEO de la compañía, este hombre dijo: “Imagino que Ud. me va a despedir…”. El CEO de IBM le respondió: “Despedirlo? Está loco? Acabo de gastar un par de millones de dólares en su educación”.

Si echamos a Munúa, no nos lamentemos si después lo vemos cosechando triunfos a nivel internacional, mientras seguimos cambiando técnicos como pares de medias.

Y un consejo para Munúa. Irse es el camino fácil, pero no ganás nada. Plantate de cara ante los hinchas y deciles algo de este estilo:

Muchachos, les fallé. Uds. saben cuánto quiero yo al club. Me dieron la oportunidad, y no la supe aprovechar. Uds. están enojados y frustrados, creanme que yo estoy más frustrado aún. Pero miremos el lado bueno. En la Libertadores vieron a un Nacional del que nos sentimos orgullosos. Hicimos muchos errores, pero sé que puedo llegar con el equipo a ese nivel, y más. Tienen mi renuncia sobre la mesa, si la toman, lo voy a entender. Pero les pido una segunda chance. Les prometo que voy a trabajar más duro aún, con más humildad y con más ganas, y que voy a hacer todo para que el nivel de esa Libertadores sea el piso de lo que viene. Si me dan la oportunidad, les prometo que tienen entrenador para rato. No me voy a ir corriendo a la primer oferta que me aparezca.

 

 

 

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Tolerancia Cero

Uruguay tiene tolerancia cero en alcohol al conducir. Ahora hablan de tolerancia cero en exceso de velocidad y en los semáforos.

Me parece perfecto. Tan perfecto que propongo extenderlo. Agreguemos tolerancia cero en otros planos, para que todos podamos vivir mejor.

Como la caridad empieza por casa, agreguemos tolerancia cero a la corrupción, y en todos los niveles. Desde el policía de tránsito que acepta una coima hasta el Presidente. Si la cámara es suficiente para registrar un exceso de velocidad, la grabación de una cámara será suficiente para desvincular al corrupto de su cargo.

La tolerancia tiene que ser cero también en todos lo que afecta las arcas del Estado. Tolerancia cero para el empresario que evade impuestos, y tolerancia cero para el empleado que falsea una enfermedad. Tolerancia cero para los ñoquis y tolerancia cero para los profesores que dejan a sus alumnos colgados. También tolerancia cero para la negligencia que causa muertes.

Y por supuesto, tolerancia cero en el crimen. Muchas más vidas son arruinadas por delincuentes que por conductores borrachos. No veo por qué tenemos que ser tolerantes con los criminales si no lo somos con quien manejó después de comer un chocolate con licor.

 

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A medida que Uruguay intenta bancarizar, aparece una y otra vez el tema de los costos de las transacciones. Pese a las bajas del arancel máximo, el costo de las transacciones de crédito y débito sigue siendo muy alto, tanto en relación con los estándares internacionales como con lo que puede pagar un comercio pequeño.

Hay una solución, que puede además poner a Uruguay en la vanguardia de la tecnología. Así como Uruguay imprime billetes, podría utilizar alguna de las plataforma de cripto-monedas y emitir una parte como dinero virtual. Una de las plataformas posibles es Ripple (www.ripple.com).

Las criptomonedas tienen varias ventajas. El costo de las transacciones es ínfimo. Las transacciones tienen todas las ventajas del cash (inmediatez, y anonimidad), pero en caso de fraude o de robo se pueden rastrear. Lo único que se requiere para recibir dinero virtual es tener un smartphone. Y las plataformas ya existen, y muchas de ellas no tienen costo.

Tal vez sea hora de hacer la prueba

 

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Estamos en una época donde ninguna industria está a salvo de las disrupciones. Ahora, si tuviera que elegir la persona que generó la mayor disrupción de lo que va del siglo, mi candidato no sería ninguno de los típicos. Es cierto, Steve Jobs cambió varias industrias: la de las computadoras, de la música, de los celulares y alguna más. Elon Musk está cambiando la industria automotriz y la aeroespacial. Travis Kalanick le está dando un dolor de cabeza enorme a los taxistas de todo el mundo. Pero nadie afectó tanto a nuestras vidas ni generó tanto dolor de cabeza como George Mitchell.

George Mitchell es el que está detrás del colapso económico de Venezuela y de Rusia. Es el que cambió el mapa de Medio Oriente medio y de Africa. Es gracias a él que las aerolíneas volvieron a ganar dinero. Y es gracias a él que la inflación en Europa y EEUU ha estado así de baja.  Y si no fuera por Mitchell, Ancap habría necesitado una capitalización mucho mayor.

La contribución del Mitchell fue en el área del petróleo. Fue él quien inventó el fracking y la perforación horizontal para extraer petróleo, y gracias a él (o por su culpa) el precio del petróleo, que hace 3 años parecía no tener techo, está hoy por el piso.

Como todos los disruptores, su legado es mixto. Prácticamante duplicó las reservas mundiales del petróleo, beneficiándonos a todos los consumidores, pero también generando problemas de medio ambiente, y demorando la transición a energías alternativas. Y generó un dolor de cabeza mayúsculo a los productores de petróleo.

Poca gente en la historia generó tanto cambio, y casi nadie escuchó de él.

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Ransomware

Hace no muchos años, los hackers y desarrolladores de virus eran mayormente adolescentes que buscaban mostrar sus proezas técnicas. En los últimos años esto cambió, y pasaron a ser verdaderas mafias que buscan generar dinero de todas las maneras posibles: robando números de tarjetas de crédito, clonando identidades, generando llamadas a números premium, y estafando a quienes compran publicidad.

Recientemente surgió una nueva tendencia para extraer dinero: lo que llaman ransomware. Ransom significa rescate. El método más común es que un día en tu computadora aparece un mensaje como este:650x487xcryptolocker4-pagespeed-gpjpjwpjjsrjrprwricpmd-ic-t1v5o_jllq

Todos tus archivos estan ahora encriptados, y tenes unos días para pagar (en bitcoin), o perdes todo lo que hay en la máquina: fotos, documentos, programas… El monto a pagar es bajo, en general entre 100 y 300 dólares. La idea de los hackers es que el monto sea suficientemente bajo como para que valga más la pena pagar que salir a buscar soluciones. De todos modos, hasta cuanto yo se, no hay manera de desencriptarlos.

Estos estafadores cuidan mucho su reputación, en ambos sentidos. Si no pagas en fecha, efectivamente te van a borrar todo. Y si pagas, te liberan los archivos. Al fin y al cabo, como cualquier mafioso, la reputación es lo más importante. Hay también historias de casos donde tuvieron algo de compasión. Por ejemplo, Radiolab cuenta la historia de una señora que terminó enviando un poco menos de dinero por problemas con el bitcoin, pero igual le liberaron la máquina (tras explicar la situación via chat).

Si algún lector piensa que son casos aislados, se equivoca. Es muy difícil estimar las cantidades, pero es una industria millonaria. Un artículo del Economist encontró que una dirección de bitcoin cobró más de USD 100.000 de rescates en 8 días.

El riesgo tampoco se limita a fotos y documentos personales. En marzo de este año, un hospital de Los Angeles encontró que los registros médicos habían sido “secuestrados”, y terminó por pagar USD 17.000 para recuperarlos.

Otra tendencia similar son servidores. Hasta ahora, los hackers entraban a servidores y los usaban para enviar Spam, hacer Phishing, o atacar a otros servidores. La nueva tendencia es secuestrar el servidor hasta que la empresa pague el rescate.

Cuál es la solución? Un buen antivirus y backups son el primer paso, al menos hasta que los hackers empiecen a encriptar los backups.

Vivimos en un mundo de nuevas posibilidades, y nuevos riesgos.

 

 

 

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En medio de los miles de tweets sobre el asesinato de Fremd, uno me dejó pensando. Una mujer decía que todas las personas valen lo mismo, ningún muerto vale más que otro, y por lo tanto no hay motivo para hacer declaraciones o marchas.

Lo que dijo esa Sra. me disgustó mucho porque enmascara más odio, pero me dejó pensando. Sentimos que los crímenes causados  por el odio son peores que los otros, pero… ¿por qué? Es cierto que por mi condición de judío lo siento más cerca, pero estoy convencido de que un crimen causado por el odio es siempre peor, sea contra un judío, un negro, un homosexual o un hincha de cualquier equipo.

Es cierto que todas las víctimas son iguales, pero no todos los crímenes lo son: La intención cuenta. No es lo mismo quien mata en un asalto que se fue de las manos, que quien mata con premeditación y alevosía.

En este caso en particular, con su accionar, el homicida está diciendo que no todos los hombres son iguales. En su retorcido cerebro, Fremd merecía morir porque nació judío.

El asesino no atentó sólo contra David Fremd. Atentó contra él, y al mismo tiempo contra nuestra creencia republicana más profunda: Que todos los hombres nacemos iguales. Y eso es motivo para marchar.

 

 

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A todos nos pasa: leemos mucho menos de lo que nos gustaría. Llegamos al final del día, y la tentación de la TV o Netflix es mucho más fuerte que la lectura.

Mi solución son los audiolibros y los podcasts. Cuando salgo a caminar, en vez de escuchar música, escucho un libro. Lo mismo hago cuando tengo un trecho de auto de más de 15 minutos. No todos los libros se adaptan a ser oídos, ni es tan efectivo escucharlos como leerlos, pero igual está muy bueno. Un libro medio dura unas 25 horas, de modo que es fácil “leer” uno por mes.

Las biografías y los libros de historia son los que me vienen gustando más. Lamentablemente en español no hay tanto como en inglés, donde audible.com (parte de Amazon) tiene una selección importante. Algunos de los que llevo escuchados:

La biografía de Napoleón
Zero to One (de David Thiel)
La biografía de los hermanos Wright
The Big Short

Para los que no quieren el compromiso de un libro, hay algunos podcasts (son como programas de radio, pero para escuchar en el celular) muy buenos. Los podcasts de The Economist son excelentes. Radiolab es también fuera de serie. En temas de ciencia y tecnología, Curious Minds me gusta mucho, y también Quirks and Quarks de CBC.

The Podcast History of Our World es un intento de un profesor americano de narrar de forma amena la historia del mundo, desde los Sumerios hasta hoy (llegó hasta los romanos y ahí parece haberse estancado).

En un genero diferente, el Podcast Serial está redefiniendo la categoría. La temporada uno fue realmente fuera de serie (valga la contradicción), con más de 70 millones de descargas.

Si alguien conoce podcasts o audiolibros buenos en español, por favor que lo agregue a los comentarios.

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Una y otra vez me pasa lo mismo. Estoy en un restaurante, comí bien, estoy de buen humor, me quiero ir a casa. El restaurante esta lleno, hay gente esperando afuera. Y ahí empieza la tortura: primero ubicar a un mozo que me de bolilla, después lograr que me traiga la cuenta, después conseguir que venga a buscar la tarjeta, y por último que me la devuelva. Para ese momento pasaron 20 minutos, me puse de mal humor, y todo el buen sabor se perdió.

Lo paradójico es que yo me quiero ir, el restaurante quiere que yo me vaya, y el proceso no lo permite. Es tan difícil mejorar eso?

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La semana pasada, en el Punta Tech Meetup 2016, Yuval Harari hizo una exposición que nos dejó a todos con la boca abierta.

Para los que se la perdieron o no leyeron el libro, les recomiendo verlo en Ted (libro sobre el libro original) y su charla en Google (libro próximo a publicarse).

Una de las tesis de Harari es que en la revolución Industrial, los gobiernos necesitaban habitantes sanos y bien alimentados, ya que ellos eran necesarios para operar las máquinas y para poblar los ejércitos.

En la próxima revolución, la mayor parte de los seres humanos podrá ser reemplazada por máquinas y algoritmos, y por lo tanto no servirán como soldados ni como generadores de productos o servicios. El producto de la nueva generación de innovación será una serie de “upgrades” sobre nosotros mismos y sobre nuestros hijos. Como no hay incentivo para mejorar a los demás, habrá una serie de “castas” que se modificarán sólo a sí mismos para continuar siendo superiores. Un rey de la edad media era diferente a un campesino en su formación y en su riqueza, pero en el futuro la diferencia será biológica.

Harari lo plantea casi con alarma, pero desde una perspectiva de historiador que intenta entender y proyectar, no de juzgar ni hacer propuestas.

Como dijo Niels Bohr, “hacer predicciones es difícil, especialmente acerca del futuro”. Pero hacer predicciones sobre el futuro lejano es bastante seguro, ya que difícilmente esté para que me refrieguen mi error (aunque la inmortalidad es uno de los temas a que se refiere Harari), así que ahí va la mía.

Tengo una visión mucho más optimista acerca de la humanidad. Imaginemos que alguien decide desarrollar un software muy útil y muy complejo. Un software que cuesta 10,000 millones de dólares desarrollar. Claramente, esa persona buscará sacarle la mayor renta posible, no? Sin embargo, Linux, cuyo desarrollo requirió un estimado de 60,000 años-hombre y que costaría 10,000 millones desarrollar de cero, es totalmente gratuito.

Linux no es un caso aislado. Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, tiene una fortuna de apenas un millón de dólares. Puede parecer mucho, pero Wikipedia genera cerca de 250,000 millones de páginas vistas por año. Si cobrara 4 dólares el CPM (lo que cuesta un aviso medio en Facebook), Wikimedia generaría 1.000 millones de dólares al año. Sin embargo, Wales decidió que Wikimedia sea una fundación sin fines de lucro. Y ni hablar de los millones de horas que la gente dedica a escribir y editar artículos en Wikipedia, compartiendo sus valiosos conocimientos con extraños. Son sólo dos ejemplos, hay miles de ejemplos más de software libre, sitios colaborativos, etc.

El deseo de competir y superar a los demás es algo muy básico en el ser humano, pero el deseo (o necesidad) de compartir y ayudar, incluso a gente a la que nunca conoceremos, es mayor aún. Hoy eso aplica al software. Mañana será a la medicina, biología, etc.

Si el futuro está en manos del Silicon Valley (o sus equivalentes), creo que estamos a salvo.

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Eso es lo que dice el gobierno (obviamente para terminar el tema), pero creo que la oposición debería levantar el guante y decirle que si, pero en serio, y no solo en lo relacionado a Ancap sino al “gobierno corporativo” de todos los entes públicos, ministerios, etc.

Pero primero volvamos a Ancap, muchos pedimos la destitución de gerentes (me incluyo), pero pensándolo bien, como sabemos si fueron buenos gerentes o no? Alguien nos dijo alguna vez que metas tenían? Quizás las metas que les pusieron tenían solo que ver con invertir lo máximo posible o hacer la mayor publicidad posible (puede parecer ridículo, pero en la época de las punto.com en el 2000 pasaba eso).
Si esas eran las metas, entonces fueron excelentes gerentes.

Que hubiese pasado si el MEF los autorizaba a subir el precio del combustible, digamos a 50 pesos el litro, entonces el balance de Ancap cerraba precioso, y no estaríamos en este lío? Los gerentes de Ancap serían unos genios porque consiguieron que Ancap gane plata?

Por que el MEF dijo no al aumento de combustibles?, el MEF dijo no, porque curiosamente, debe ser la única entidad del gobierno que tiene métricas, y metas para esas métricas. Tiene una meta de inflación (que la publica, tanto la meta como el valor), y aunque hace tiempo no logra cumplirla, por lo menos es claro que hace esfuerzos por lograrla (o no alejarse tanto), tiene métricas de crecimiento del PBI, de desocupación, de reservas, etc. Lo que “causó” el lío en Ancap fueron las “metricas” del MEF, o como voy a desarrollar  a continuación, el buen gobierno corporativo que tiene el MEF. Lo preocupante es que no hubiese métricas y metas parecidas en Ancap que hubiesen sonado las alarmas años antes.

Que sería entonces mirar al futuro?

Deberíamos mejorar el gobierno corporativo de los organismos del estado, los políticos deberían fijar y publicar los objetivos, los directorios bajarlos a metas y métricas transparentes, y los gerentes ser evaluados de acuerdo a estas.

Ojo que no necesariamente las metas tienen que ser económicas, como ganar x dólares , las metas pueden ser sociales también, a modo de ejemplo en UTE es importante la cobertura, la disponibilidad de la energía, el % de energía renovable, etc. Justamente, el transparentar estas metas  y cumplirlas debería ser lo que diferencia una corriente política de otra. Un gobierno más de derecha se podría poner como meta que Ancap gane menos dinero pero que el combustible sea lo más barato posible, y un gobierno de izquierda quizás podría tener objetivo de recaudar más para generar recursos para el Mides. Cualquiera de las opciones son válidas y me parecen bien, siempre y cuando vayan en linea con lo que haya votado la mayoría y se haga de forma transparente.

Muchas veces una meta contrabalancea a la otra, es la naturaleza de las cosas, por ejemplo en Ancap una métrica sería en precio del combustible, y una meta razonable sería que no sea mayor en x% del promedio de la región (o del promedio de los países que no tienen petróleo), otra métrica sería hacer x inversiones, y otra podría ser tener x rentabilidad (o incluso tener rentabilidad negativa, pero hasta cierto limite, como lo es por ejemplo la meta de deficit fiscal del Gobierno). Todas estas metas están en cierto sentido opuestas entre si, y el secreto de un buen gerente es mantener un buen equilibrio para cumplir con todas (o la mayoría).

Cual es el problema en Uruguay? Ningún organismo tiene metas, o si las tiene no son públicas y transparentes, entonces es imposible juzgar si se hacen bien o mal las cosas. Si uno no tiene metas claras y medibles, siempre es fácil encontrar algo bueno para justificar que las cosas se están haciendo bien. Tomando como ejemplo el MEF, digamos que no tuviésemos metas de deficit fiscal y este año tuviésemos un déficit de 5%, siempre podríamos decir que fue un buen año porque estuvimos mucho mejor que Brasil o Argentina.

Lo absurdo de que tengamos buen manejo del Gobierno Corporativo en el Ministerio de Economía y muy malo en todos los otros, es que la razón es que en Economía nos lo exigen de afuera, si no tuviésemos metas y métricas transparentes no tendríamos crédito. Nos lo exigen las calificadoras, los organismos internacionales, etc.
Lo deseable sería que estas metas y métricas se publiquen no por requerimiento de afuera, sino porque lo exigimos los ciudadanos.

Si los políticos, tanto del gobierno como de la oposición, de verdad quieren mejorar al país esto es en lo que deberían centrar la discusión, no en quien fue culpable, o si siempre fue así, o si hay que remover gerentes.

 

 

 

 

 

 

 

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