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Archive for 20 diciembre 2008

Ejecutivos para Memory

Memory (empresa del Portafolio de Prosperitas) esta buscando ejecutivos para un par de posiciones muy interesantes (por lo menos a mi juicio): 

– Gerente Comercial para alguna de las oficinas regionales

– Gerente de Desarrollo de Negocios, para potenciar el canal de Memory e introducir nuevos productos, propios y de terceros.

http://www.memorycomputacion.com/rrhh/

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La Gran Mentira

Seamos realistas: los últimos años vivimos una Gran Mentira. Enorme. Mucho mayor aún que la de Madoff. Los precios de las propiedades eran una mentira. Los precios de los commodities eran una mentira. Los precios de nuestras monedas eran mentira. Hasta los precios de los TVs, las notebooks, los celulares, las carteras Louis Vuiton, los cuadros de Picasso, todo mentira.

Y sin embargo, ese enorme Truman Show logró que el mundo en su conjunto produjera lo que nunca en la historia de la humanidad se había producido. Desde memorias hasta televisores, desde apartamentos hasta yates, desde servicios gratuitos de video hasta carteras Louis Vuiton (verdaeras y de las otras), jamás el mundo produjo tantos productos y servicios como en los doce meses a julio del 2008.

Si adherimos a la teoría de que la riqueza de un país está dada por lo que produce y no por el oro que hay en sus arcas, podemos decir que nunca el mundo fue tan rico como durante la Gran Mentira. Y sin duda que el mundo fue más feliz durante la Gran Mentira que en la Gran Resaca que vivimos ahora.

No se a quien se lo hemos de decir, si a Obama, a Geithner, a Bernanke o a Brown, pero el mensaje es uno:


Mentime que me gusta y me hace bien

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Viviendo de Rentas

Un calculo sencillo: con la baja de las tasas de interés, un millón de dólares puestos a corto plazo rinden U$S 208.33 por mes.

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Mas de Madoff

La trama de Madoff da para hacer una serie mas larga que Lost. Algunas de las cosas interesantes que van saltando:

  • Ya desde hace unos años mucha gente de la industria viene diciendo que el nivel y la consistencia de los retornos de Madoff no son posibles. Por ejemplo, este reporte del año 2001 deja claro que el tema no olía bien.
  • La SEC recibió varias denuncias bien fundadas sobre el fondo, pero nunca lo investigó. Ahora saltó que un inspector de la SEC renunció a su trabajo para casarse con la sobrina de Madoff, quien a su vez era la abogada a cargo de compliance (es decir, del cumplimiento de las reglas de la SEC).
  • El fondo de Madoff se vendía directamente a algunos selectos clientes, y de forma indirecta a través de revendedores y de “fondos de fondos”. A estos últimos Madoff no les cobraba comisión por administración (para que lo iba a hacer?).
  • Los revendedores (el más grande era Fairfield, con $7b) cobraban al cliente un 1% del valor de los activos, más un 20% de las ganancias. Como el fondo rendía un 10% anual, Fairfield se llevaba $200m por año en comisiones. No sé hasta cuanto estaba implicado Fairfield, pero suponinedo que no lo estaba, tenía que haber cobrado un 1% del valor real del fondo (supongamos que era la mitad de lo que decía), y un 20% de las ganancias (que eran cero en el mejor de los casos). O sea que Fairfield le cobró a sus clientes unos $150m de más por año. Los abogados se van a divertir
  • Hay una inconsistencia en los números que se están mencionando. Por un lado, se habla de que Madoff manejaba dinero de clientes por $17b. Por otro lado, que hizo una estafa de $50b. La diferencia (o parte de ella) probablemente venga de dinero que el fondo tomó prestado (a diferencia de los fondos mutuos, los hedge funds pueden tomar dinero prestado). No me sorprendería que aparezca un banco con un agujero de $5-10b. El tema es que hoy en día, ese agujero tumba a cualquier banco, incluido el Citi o el BofA.
  • Se acuerdan de Jerome Kerviel? El tipo que le hizo perder 4b a Societe General? Pobre hombre, que poco duró en la historia de los fraudes.

Y pensar que nosotros nos quejabamos de que el BCU no pudo controlar a Rohm y Peirano…

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Univisión Online, the interactive division of the American Hispanic TV chain, Endemol and Amistad will produce an Internet soap opera to be called Crossed Lives. The story will be broadcasted free of charge through Univision.com as from 2009, and it will be made up of 15 3-to-5 minutes chapters written by Estela Sainz and produced by Carlos Sotomayor. “We are committed to rendering TV viewers top quality entertainment in an unprecedented, extraordinary and innovating way”, Joerg Bachmaier, Vice President of Digital Media and Business Development of Edemol in the United States, stated.

Vienen bien rumbeados. Igual, a mi entender, ese mercado está virgen, y los grandes tienen poca ventaja frente a los emprendedores. A agarrarlo, muchachos!

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Que malaria?

Hace muchos años hay vacunas contra la malaria, pero están orientadas a turistas y personal militar, no a niños. Y en Africa mueren muchos miles de niños por año de malaria. GSK nunca dedicó demasiado esfuerzo a desarrollar una vacuna contra la malaria, ya que no había mercado para justificar los 100+ millones de dólares que iba a costar.

Ahí intervino la fundación Bill y Melinda Gates, financiando en GSK el desarrollo de una vacuna pediátrica. Aparentemente lograron una vacuna de efectividad razonable, aunque falta más testeo.

Aplausos para la fundación, aunque sea demasiado temprano para festejar. Es una prueba que el modelo de Bill Gates, de filantropía con management funciona mejor (al menos en algunos casos) que los organismos burocráticos cuyo cometido es resolver este tipo de problemas.

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Car 2.0 – Plan SAUCE

Interesante como todo converge, en este blog hablamos bastante sobre el proyecto BetterPlace de Shai Agassi, tambien hablamos mucho de el bailout para GM, Ford y Chrisler, y alguna vez hablamos de Tom Friedman.

Aca hay un articulo de Tom Friedman en el ny times, mencionando el modelo innovador de BetterPlace en contraste con el bailout de loa americanos poniendo plata para mas-de-lo-mismo.

No seria bueno que siguiendo a Israel en Middle East, a Dinamarca en Europa, a Hawaii en USA, y a Australia en Oceania, sea Uruguay el primer pais a subirse al proyecto en latam? (Miguel, cuando te aburras del plan Ceibal, podes empezar con el plan SAUCE – Sistema de AUtos Conducidos Electricamente !!!!)

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El otro dia una situacion me hizo acordar de un tema que habia aprendido hace muchos anios (pensandolo bien muchisimos ya que debe de haber sido hace casi 20 ) sobre management: “who’s got the monkey”.

Es uno de los temas basicos en aprender a delegar, la idea es quien tiene el problema sobre sus hombros, o segun esta teoria, “quien tiene al mono en sus hombros”, y el tema consiste en saber como no quedarse con monos en los hombros de uno, basicamente o el mono (el problema) es mio y lo tengo que resolver rapido y sacarmelo de mis hombros o no es mio y tengo que pasarselo a quien corresponda. O mas importante aun, no dejar que otros se deshagan de su mono pasandolo a vuestros hombros (especialmente vuestros subordinados).

Busque sobre el tema, y resulta ser que fue un articulo clasico de Harvard Business Review, escrito por William Oncken y Donald Wass en el 74, y todavia circula alguna version mas moderna, con una expansion por S. Covey. Consegui una copia, pero como es copyrighted no lo puedo publicar aca, asi que si alguno lo quiere me lo pide.

Aqui va un pequeno resumen:

Imaginense caminando por el corredor de vuestra empresa y se cruzan con un empleado, quien los para y les dice: “tenemos un problema”, ustedes entienden que tienen que involucrarse, pero no pueden decidir en el momento. Entonces dice: “dejame pensarlo”.

En ese instante dejaron que el “mono” salte de los hombros de vuestro subordinado al hombro de ustedes. Ahora ustedes estan trabajando para el. Sigan dejando que los monos ajenos se les suban a vuestros hombros y no van a tener tiempo o energias para dedicarse a lo que es realmente importante: encargarse de lo que vuestro jefe les asigno o si no  tienen jefes, dedicarse a dirigir la empresa segun las prioridades que ustedes decidieron.

Como evitar acumular “monos”?

Desarrollen la iniciativa de vuestros subordinados. Por ejemplo cuando un subordinado les trata de pasar un problema, aclarenle que tiene que hacer: recomendar e implementar una solucion, actuar y reportarles inmediatamente o actuar y reportarles periodicamente.

Cuando incentivan a vuestros subordinados a encargarse de sus propios “monos”, ellos aprenden nuevas habilidades y les libera tiempo a ustedes para desarrollar su propias tareas, pero mas importante, vuestro empleado pasa a ser dueno de sus decisiones y acciones y “matara” para que salgan bien. En cambio si son ustedes quienes les dan la solucion, cuando las cosas no salgan, la culpa fue de ustedes, no de ellos, ya que ellos siguieron sus ordenes!

Llevando la idea a la practica:

Fijen citas para tratar a los “monos”. Eviten discutir sobre monos en una forma ad hoc—por ejemplo en el corredor. En vez de eso, agenden una reunion (aunque sea corta) para tratar el tema.
  • Especifiquen Nivel de iniciativa Hay 5 niveles de iniciativa que pueden tomar sus empleados:

1. Esperar a que les digan lo que hacer.

2. Preguntar que hacer.

3. Recomendar una accion, esperar vuestra aprobacion, e implementarla.

4. Tomar accion independiente y notificarlos inmeditamente.

5. Tomar accion independiente y notificarlos a traves de informes rutinarios.

Cuando les traigan un problema, prohiban el uso de 1 y 2. Concuerden en asignarle el nivel  3, 4, or 5 al “mono”. No pierdan mas de 15 minutes en discutir el tema.

Concuerden en el status update. Despues de decidir como proceder, agenden tiempo y lugar para que les pasen el informe.
Examinen vuestras propias motivaciones. Muchos managers secretamente tienen miedo en perder poder si delegan iniciativa, si es asi, desarrollen vuestra auto confianza para poder hacerlo.
Desarrollen las habilidades de vuestros subordinados. Los empleados pasan monos cuando no quieren o no saben enfrentarlos.  Ayudenlos a desarrollar sus habilidades para poder resolverlos. Al principio lleva tiempo pero al final ahorra muchisimo mas.
Cultiven  confianza. Desarrolar la iniciativa de vuestros subordinados requiere una relacion de confianza mutua. Si ellos tienen miedo a fallar les van a seguir pasando “monos” toda la vida en vez de resolverlos ellos. Cuando les “devuelvan los primeros monos” dejen calro que no es catastrofico si se equivocan.

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AGOREROS

Ha estado circulando lista de las 10 predicciones mas fallidas. Copio de T3 para quien no lo haya visto

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Sugar iPod error is worst tech

prediction

The future is an uncertain beast, and this lot got bitten

Ha estado circulando lista de las 10 predicciones mas fallidas. Copio de T3 para quien no lo haya visto

Futurology has its moments, and some glimpses of the future can be laser-beam accurate. Then, there’s the other side of the coin…

From the thrillingly bad iPod death prediction from Emailer inventor Alan Sugar in 2005, to the excitingly dumb pronouncement that homes will never need computers in them, here’s T3s top 10 tech howlers.

In pictures: The worst tech predictions

1. The iPod will never take off – Sir Alan Sugar in 2005

2. No need for a computer in the home – Ken Olsen, founder of Digital Equipment Corp in 1977

3. “Nuclear-powered vacuum cleaners will probably be a reality within ten years” – Alex Lewyt, president of the Lewyt Corp vacuum company

4. TV won’t last because people would, “soon get tired of staring at a plywood box every night” – Darryl Zanuck in 1946

5. In 1933, after the first flight of the Boeing 247, a plane that could hold ten people, a proud Boeing engineer reportedly said, “There will never be a bigger plane built.”

6. “We stand on the threshold of rocket mail” – US postmaster general Arthur Summerfield in 1959

7. Nobody would ever need more than 640KB of memory on their personal computer– Bill Gates in 1981, allegedly.

8. “The Americans have need of the telephone, but we do not. We have plenty of messenger boys” – Sir William Preece, chief engineer at the Post Office in 1878

9. Spam will be solved – Bill Gates, 2004.

10. “X-rays will prove to be a hoax” – Lord Kelvin, President of the Royal Society, in 1883.

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Punta del Este Tech Meetup

Estamos organizando el primer Punta del Este Tech Meetup, el 8 de enero. El evento es por invitación, y tenemos un número muy limitado de entradas reservadas para lectores del blog.

Los interesados pueden solicitarlas por esta vía o por mail a punta.meetup@gmail.com.

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